Zolita kommer aldrig sluta göra musik om att älska flickor

Förra veckan släppte New York-baserade Zolita sin andra EP, Sappho . Över sex låtar funderar artisten över kärleken i dess många former och berör allt från elektriciteten i ung romantik till smärtan man utsätts för när ett förhållande tar slut. Det är ogenerat personlig, tillgänglig popmusik som ofta utvinns från låtskrivarens eget liv - gjort desto mer anmärkningsvärt eftersom kärleken Zolita har fått tusentals fans och kritikerros för detaljerna råkar vara queer.



Den 23-åriga sångerskan säger att att göra ovetande queer musik är ett av hennes främsta mål som artist, och en del av ett löfte som hon gjorde med sig själv 2015, efter att ha blivit viralt med sin musikvideo för Explosion . Den här videon sprängdes delvis eftersom historien den berättade - om en queer kvinna som blir kär i sin bästa vän - var omedelbart, oerhört relaterbar, och lade grunden för det queer-popmusikarv hon uppfyller idag.

Sappho är i ständig konversation med lesbisk konst och dess historia, från dess titel till det visuella som kompletterar albumet. När det var dags att börja planera videon till EP:ns sista låt, Come Home With Me, täckte sångerskan sin moodboard med safiska målningar genom historien. Hon försökte sedan återskapa dessa målningar på film tillsammans med sin flickvän, Jacqueline de Gorter (paret regisserade videon tillsammans).



Inför videons premiär på dem träffade vi Zolita på ett Manhattan-café för att prata om responsen på hennes EP och inspirationerna till hennes senaste video. Över te öppnade sångerskan upp om sitt ansvar som en queer intersektionell feminist med en plattform, hennes engagemang för att visa lesbisk kärlek och intimitet som inte är alltför pornografisk, och hennes problem med den problematiska queer-baiting-karaktären hos en låt som Girls by Rita Ora.

Innehåll



Detta innehåll kan också ses på webbplatsen det har sitt ursprung från.

Berätta om din inspiration till Come Home With Me.

Jag gick först in i studion och tänkte på alla låtar om män som försöker få kvinnor att följa med dem hem, och jag ville bara skriva en från det kvinnliga perspektivet - närmare bestämt det queera kvinnliga perspektivet. Jag ville rikta det mot en bi-nyfiken tjej.



När jag och Jacqueline kom på konceptet för videon handlade det mer om ett estetiskt val, eftersom vi tyckte att det skulle vara coolt att återskapa safiskmålningar genom historien. Men när vi började titta på målningarna vi ville skapa, insåg vi att de flesta av dem var gjorda av män. Så då började vi fundera på hur män genom historien har tagit äganderätt till queera kvinnliga erfarenheter och sedan utnyttjat dem. Vi ville ta det och återskapa det ur vårt eget perspektiv, eftersom vi faktiskt är två queer kvinnor i en queer relation.

Vad var inspirationen till namnet på din nya EP, Sappho ?

Sappho är en av de tidigaste lesbiska konstnärerna som finns i historieböckerna. Hon är en grekisk poet och hon skrev om sina upplevelser som lesbisk kvinna. Om du vet, så vet du!

Hur har responsen varit hittills?

Riktigt bra! Många lyssnar på den som jag inte trodde skulle vara. Min flickväns familj är från North Carolina, och hennes brors flickvän, som är i en kvinnlig förening, sa: Åh ja, alla mina vänner lyssnar på den! Det är verkligen queer musik, så det faktum att de är okej att lyssna på den gör mig hoppfull. Men jag skulle också säga att folk som redan var fans är riktigt nöjda med allt också. Jag var orolig eftersom ljudet är ganska annorlunda än min förra EP, så jag är glad att de fortfarande är med på det nya soundet och att jag övergår till mer av ett poputrymme.

Zolita på set för sin musikvideo till Come Home With Me.



Zolita på set för sin musikvideo till 'Come Home With Me'.Paige Maccready

Det har gått tre år sedan din senaste EP, Obefläckad befruktning . Hur skulle du säga att ditt ljud har utvecklats under den tiden?

Tja, när jag skrev musik för tre år sedan gick jag in i mitt sovrum och bara skrev med min gitarr. Sedan skulle jag bara ta med det till en producent och säga, Gör vad du vill med det här. Vid den tiden var jag på NYU mitt i filmskolan, så jag ägnade inte så mycket uppmärksamhet åt min ljudestetik som jag var på min visuella. Sedan dess har jag börjat skriva med andra människor, vilket öppnade upp min värld. När jag skriver ensam blir jag väldigt ordrik eftersom jag inte har någon som kan sammanfatta mina idéer. Men även om du bara skriver med en eller två andra personer, försöker du översätta en specifik idé till en mer allmän idé som alla kan relatera till, så att du kan få kontakt med så många människor som möjligt.

Med tanke på din bakgrund inom film, konceptualiserar du i stort sett alltid dina egna videor?

Definitivt. Alltid. Jag producerar eller samproducerar videorna. Jag regisserar dem, redigerar dem. Det är i slutändan det jag älskar. Jag har precis börjat regissera för andra artister också! Jag undrade hur den upplevelsen skulle bli, och det slutade med att det blev riktigt roligt eftersom jag kunde fokusera all min energi på att få videon att se riktigt fantastisk ut. När jag regisserar mig själv måste jag lita på många andra människor eftersom det inte finns tillräckligt med tid för mig att gå tillbaka och spela upp varje klipp. Så jag har verkligen tur att jag är omgiven av medarbetare som jag har arbetat med sedan dess Explosion . De känner mig och känner min stil.

Som någon som började göra öppet queermusik för flera år sedan, tror du att scenen har förändrats överhuvudtaget?

När jag först släppte Explosion tog jag inte riktigt hänsyn till den identiteten. Det verkade inte som ett riktigt stort beslut jag tog. Men när jag lade ut den videon och den blev viral och jag såg responsen den fick - hur relaterbar den upplevelsen av en queer kvinna som blev kär i sin bästa vän var, och hur mycket det hjälpte människor att höra det, och hur helande det var för dem - det var definitivt punkten där jag var som: Med Zolita vill jag hålla det så queer som möjligt. Det var som min a-ha! ögonblick: Det här är vad som behövs och jag kommer att fortsätta göra detta . Men det känns som att det är mer välkommet nu, antar jag.

Det finns nu mer öppet queera kvinnliga artister, som Hayley Kiyoko och Kehlani.

Det är riktigt spännande, särskilt för att bland många musikers fanbaser, verkligen queerfans dyka upp . De finns verkligen där. Så det är trevligt att det faktiskt finns queerartister för de fansen.

Å andra sidan finns det låtar som Girls av Rita Ora...

Åh ja, jag vill prata om det! Det är 2018, men det är väldigt 2008-eran I Kissed a Girl. Jag förstår bara inte hur så många människor kunde ha tyckt att det var okej och att folk inte skulle ha en konversation om det. Det är en relevant konversation, antar jag, om vem som får prata om och dra nytta av erfarenheterna från samhällen utan rösträtt. Men det faktum att låten skrevs av fem män (och tre kvinnor) och producerades av fem män som kommer att tjäna alla pengar på den! Det där författarlaget, de gör enorm sånger. Plus, majoriteten av tiden med dessa låtar är de gjorda av de fem männen, och sedan Rita Ora kommer in och ändrar ett par ord.

Vad tycker du om Oras svar , där hon anspelade på att vara bisexuell?

Även om Rita Ora är bi, har två av de andra kvinnorna i den låten (Charli och Bebe Rexha) aldrig kommit ut som queer, och det faktum att de valde dem att vara med i låten är fel. Jag tycker att det är okej att prata om upplevelser, men Rita Ora hade egentligen inte gjort något queerarbete innan den här låten. Jag tror dock att det positiva är att människor är ringa andra om det här. Vi lever visserligen i lite av en häxjaktskultur, vilket är negativt i vissa avseenden, men det var riktigt häftigt att se hur många queer-artister som pratade om det.

Zolita på set för sin musikvideo till Come Home With Me.

Zolita på set för sin musikvideo till 'Come Home With Me'.Paige Maccready

I din video för Slåss som en tjej , visar du en mångfaldig grupp kvinnor (färgade kvinnor, transkvinnor, etcetera). Det är ett mycket kraftfullt och inkluderande feministiskt uttalande.

Som en intersektionell feminist tycker jag om att tro att allt mitt arbete kommer att vara feministiskt. Men specifikt, med den videon, ville jag göra en riktigt on-the-nose-video om det. Jag ville se till att en låt som heter Fight Like a Girl innehåller ett brett spektrum av vad det innebär att vara tjej, att vara kvinna. Jag ville att så många människor som möjligt skulle kunna relatera till den videon och känna sig bemyndigade av den.

Är det en stor sak för dig att visa intimitet mellan kvinnor i dina videor?

Jag tror att jag med alla mina videor har velat visa intimitet eftersom jag tror att många tjej-mot-tjej-sexscener är väldigt tydliga på ett sätt som inte är rätt. De känns inte autentiska. De känns pornografiska. Så jag ville göra sexscener som jag tyckte var sexiga, som berörde mig, som jag faktiskt skulle vilja se som ung. Vissa människor tycker, varför måste du gå den där långt? Även medlemmar av min familj kommer att fråga, varför måste du visa den där ? Men unga queertjejer har inte ärliga skildringar av lesbisk sex, så jag tror att det är väldigt viktigt att visa det.

Denna intervju har redigerats och komprimerats för tydlighetens skull.

Michael Cuby är den stora redaktören för dem. Hans verk har dykt upp i PAPER, Teen Vogue, VICE och Flavorwire.

Få det bästa av det som är queer. Anmäl dig till vårt veckovisa nyhetsbrev här.