YouTube stängde av en Gay Fetish-apps konto, vilket ställde frågor om censur

Onsdagen den 25 juli kl. Recon , en dejtingapp och webbplats med fokus på fetisch, fick ett e-postmeddelande från YouTube om att deras konto hade brutit mot communityns riktlinjer och inaktiverats. Sandy Pianim , företagets varumärkesdirektör och kontoansvarig, förberedde sig för en resa till fetischfestivalen i San Francisco Uppför din gränd när meddelandet kom, så även om han inte överklagade det direkt, delade han privat nyheter om förbudet med andra queer-skapare. Han skulle strax därefter överklaga beslutet. På tisdag, efter att festivalen hade avslutats, Amp Somers , en innehållsskapare på YouTube och en av vännerna som Pianim hade delat nyheten med, gjorde sin egen frustration tydlig på sociala medier.



Twitter-innehåll

Detta innehåll kan också ses på webbplatsen det har sitt ursprung från.

Jag twittrade för att jag är trött på att folk raderas och att folk är tysta om det hela, säger Somers till dem. i en intervju om hans Twitter-tråd beskriver Recons situation. Somers syftade på kontroverser kring förbud och demonetisering av queer innehåll på plattformen under de senaste åren. Det enda sättet som något händer nu är om tillräckligt många agerar och trycker tillbaka, säger Somers. Och så tryckte han tillbaka, kallar det en censurhandling.



Medan Somers inlägg på Twitter och Facebook inte blev virala, fick de stöd. Efter att ha sett de inläggen, dem. hörde av sig till YouTube på tisdagskvällen och bad om en kommentar om varför kanalen togs bort med hänvisning till Amps anti-gay-påståenden. I en serie händelser ungefär som Recons inaktivering 2016, när en Buzzfeed-förfrågan fick sidans borttagning upphävt , YouTube hade återställt kanalen på onsdagsmorgonen.



Med över 400 timmars video som laddas upp varje minut, förlitar vi oss på vår community och maskininlärningsteknik för att flagga innehåll som kan bryta mot våra riktlinjer för communityn för mänsklig granskning, sade en talesperson för YouTube i ett uttalande. Med mängden videor på vår plattform gör vi ibland misstag och när vi uppmärksammar detta återställer vi videorna eller kanalerna. Vi ger uppladdare möjlighet att överklaga dessa beslut och vi kommer att granska innehållet på nytt.

Men det verkar som om dessa processer oproportionerligt flaggar queer-innehåll och förlitar sig på att skaparna själva skapar bråk för att få en korrekt process.

Jag vet att det finns många andra innehållsskapare som är i liknande positioner som vi – skapar innehåll för queer och kinky människor, säger Pianim. Och de är alla typ av straff för tillfället.



Recon använder YouTube både för marknadsföring och för att publicera personliga berättelser om communitymedlemmar i appen. Av kontots cirka 300 videor (alla Pianim markerade som barnförbjudet innehåll när de laddades upp, och många av dem är olistade för att höja så få flaggor som möjligt), är lejonparten medlemsfunktioner eller sammanfattningar av fetischhändelser. Inför den senaste avstängningen, tre videor – två händelsesammanfattningar och en icke-explicit video reklam för kyskhet som ett nytt fetischintresse för appen – flaggades som ett brott mot YouTubes riktlinjer. Och även om den senare videon skildrar en påtaglig känsla av sexuell spänning, har den ingen nakenhet. När kanalen återupptogs rensades alla dess tidigare flaggade videor från sina riktlinjer.

Det som frustrerar mig med YouTube är att de inte är riktigt tydliga med vad deras riktlinjer är, säger Pianim. De var inte klara över vad som utlöste [borttagningen], men det finns inga kukar ut eller inga rumpsnäckor. [Det finns] en insinuation om att det var sexuella saker på gång, eller som att två killar kanske kysser.

Som svar på annonsörernas tillbakadragande har YouTube ägnat de senaste åren åt att implementera mycket omdiskuterade policyer som poliserar queer-innehåll. Bots som bearbetar alla plattformens videor skulle kamma igenom innehåll; termer som gay, trans, HBT och andra har rutinmässigt demonetiserats, markerats som vuxen eller på annat sätt flaggats.

Vi hade en video som var med en trans-youtuber och inom loppet av en vecka blev den avmonetiserad, återintjänad, åldersbegränsad och sedan avmonetiserad igen, säger Somers om sin kanal, Watts the Safeword . där han tillhandahåller sexpositivt, HBTQ+-inkluderande innehåll kring samtycke och sexuella kinks. Förekomsten visade hur inkonsekventa plattformens nuvarande riktlinjer är. Det enda som stack ut med den videon är att det var min enda video specifikt om transpersoner, fortsätter Somers.



Jag skulle ibland vara oseriös med titeln på videorna och de skulle vara bra, förklarar Somers och noterar tekniker som han har använt tidigare för att kringgå plattformens bots. Jag skulle utelämna 'trans' och 'gay' och det skulle gå bra, men då kanske folk kommer och börjar flagga för det och det skulle bli ett problem. Men att utelämna ord som queer, gay, bisexuell och annat gör det svårare för användare att hitta det innehåll de vill ha.

Recon är långt ifrån den enda queer-kanalen som upplever hänsynslös censur på YouTube. Ballroom Throwbacks TV , utan tvekan det största och mest sedda arkivet med filmer från ballroom-gemenskapen online, togs ner i tre dagar i juni, eftersom både Utgör och Mitt hus sändes. Det chockade kanalens tittargemenskap, och sporrade till minst tre framställningar om återställning; medan kanalen så småningom återupptogs (förmodligen på grund av hjälp från en icke namngiven kändis som var ett fan), belyser incidenten brister i YouTubes innehållsflaggningssystem.

Jag tror att YouTube förmodligen har varit det mest användbara verktyget för transgemenskapen när det gäller att dela information och få oss att inse att vi inte är ensamma, Alex, grundaren av transtetik , ett företag som skapar högkvalitativa proteser för transmän, sa i en video om hans företags månader långa kamp med YouTube. Jag tror att de har förändrat världen i den meningen. Men den förändringen verkar hämmas av plattformens övernitiska moderatorer.



Vad dessa och andra skapare efterlyser är enkelt: tydlighet. Naturligtvis borde det finnas regler och riktlinjer på plats, men just nu är det väldigt inkonsekvent och det är väldigt HBT-fobiskt, säger Somers. Det finns några videor som jag tror kommer att bli åldersbegränsade, som en bondage-slips till exempel, men sedan har det tjänats in, granskats och det är grönt på deras system. Andra videor där jag sitter och pratar med [en queer person] om deras sexliv – och det är inte grafiskt – demonetiseras omedelbart. Transparensen, och hur de bedömer dessa videor, är superviktigt eftersom det talar om för oss hur vi bättre organiserar våra videor.

Pianim råder att ta saker ett steg längre. Jag tror att vi måste ha någon form av kontakt för queer, kinky innehåll som kan lista ut vad innehållet är och varför det har eller inte har ansetts lämpligt, eftersom det inte känns som att det finns konsekventa regler för alla, han säger. Den kontakten skulle helst vara väl insatt i queer-innehåll och kunna ge perspektiv och enhetlighet till alla inblandade.

Helst skulle denna kontakt också vara proaktiv och delta i den inledande granskningen i stället för att förlita sig på sociala medier och pressförfrågningar för att förebygga åtgärder. Vad händer när någon blir förbisedd och det inte finns någon i närheten som kan basunera ut sin sak? Konton kan helt enkelt försvinna i tysthet och radera utbildning, personliga berättelser och historia för gemenskaper av människor vars sanning och verklighet redan rutinmässigt undertrycks av den vanliga kulturen.