X
, läckert hår och självförverkligad queerness. Ethan är en ikon." />
X
, läckert hår och självförverkligad queerness. Ethan är en ikon." /> , läckert hår och självförverkligad queerness. Ethan är en ikon.", "image": { "@type": "ImageObject", "url": "" } }

Why We Stan Ethan: The REAL Hero of Love, Simon

Den här artikeln innehåller spoilers för filmen Love, Simon.



Jag önskar att han inte skulle göra det så lätt för dem, muttrar Simon till sina vänner när de ser mobbarna grävlingen Ethan på väg in i skolan.

Vid det här laget Kärlek, Simon , den unga vuxendramedin på bio i fredags, vi vet redan att Simon är i garderoben och är livrädd för att förstöra vad han kallar sitt helt, helt normala liv genom att komma ut. Ethan, en påtagligt queer - och out - unge med mörk hy, en axellång bob och en utstrålning för smakfulla tröjor, har inte Simons privilegium att smälta in med andra barn. Vad han har är Naomi Campbells balans, mod att vara sig själv och fickor fulla av sjuka brännskador för okunniga gymnasietroll. Och eftersom han omfamnar varje del av sig själv utan att be om ursäkt, är Ethan, spelad av scenstjälaren Clark Moore, den verkliga queera förebilden för Kärlek, Simon.



I filmens inledningsvoice-over berättar Simon att han är precis som du, och framställer sig själv som en sorts Every Kid från Anytown, USA. Han förkroppsligas av en charmig Nick Robinson, han är vit (naturligtvis), rik och ganska rakt agerande — en icke-hotande ingång för vanliga publik att sympatisera med prövningarna av att komma ut i sin tonårstid. Han har till och med hjärtekrossande föräldrar (spelade av Jennifer Garner och Josh Duhamel) för de vuxna i mängden. Allt som saknas är ett vitt staket runt familjen Spiers förortsdröm.



Simon är med andra ord lärobokens definition av en modellminoritet. Han vill inte vara annorlunda; han anser att hans liv är perfekt som det är, minus en stor hemlighet, som han uttrycker det. Huruvida Simons kommande berättelse liknar någons verkliga liv verkar knappast poängen; det här är en film om ungdomars queerness som Netflix kan rekommendera till fans av 13 på väg mot 30 eller Felet i våra stjärnor . Baserad på Becky Albertallis YA-roman och regisserad av Greg Berlanti, den produktiva Hollywood-producenten som har drivit häftklamrar i genren från D awson's Creek till Riverdale , Kärlek, Simon är rena gymnasiet rom-com. (Berlantis 2000 gay rom-com, The Broken Hearts Club , förblir en klassiker för en tidigare generation.)

Ethan och Simon från

Ben Rothstein/20th Century Fox

Och där är något att säga för att isolera Simons sexualitet som hans enda skillnad, för att lyfta fram prövningarna med att komma ut när man är gay är något man kan tro att man kan dölja. Till och med Simons internaliserade homofobi, som bevisas av hans inställning till Ethan, kommer att kunna relateras till alla som har undertryckt någon del av sin identitet som de lärts tro är mindre än. När Simon föreställer sig hur mycket bekvämare han kommer att känna sig som homosexuell på college, upptäcker en fantasisekvens som utspelar sig på Whitney Houstons I Wanna Dance With Somebody att hans studentrums väggar är putsade med homosexuella ikoner från Whitney till Audrey Hepburn, och en svärm av klasskamrater klädda i prideflaggans färger dansar sig in på fyrhjulingen med Simon motvilligt i släptåg. Tja, kanske inte den där gay, säger han.



Skämtet verkar vara att inte alla homosexuella killar utsätter sig för Judy Garland eller bär eyeliner på lektionen. Och det är såklart sant, men Simons tveksamhet att anpassa sig till queerkulturen eller erkänna sin plats i den är ett tecken på hur långt han måste gå för att verkligen acceptera sig själv - och släppa sin fixering vid att vara normal. Efter att Simon har blivit ute på nätet för sina klasskamrater, undrar Ethan varför Simon inte berättade för honom att han är gay, med tanke på att han är den enda andra ute i skolan. Jag trodde inte att vi hade mycket gemensamt, säger Simon. Han har rätt – Simon har mycket att ta igen.

En tillbakablick visar Ethan komma ut till sina bästa flickvänner, var och en låtsas vara förvånad när han sitter runt honom på skolans gräsmatta. Det är den enda gången i filmen som skämtet faktiskt handlar om Ethan, för att han trodde att han lurade någon att tro att han inte är gay. När mobbare försöker komma efter honom, slänger Ethan nonchalant bort filmens bästa skrattrader – som på läktaren vid en fotbollsmatch när han frågar: Kan jag få hummus till den där babymoroten?, med hänvisning till en tuff killes mikropenis ( !). Att använda humor som en försvarsmekanism på det sättet är precis den sortens hanteringsstrategi du finslipar när det inte finns någon som döljer din skillnad - och talar mycket mer sanningsenligt till upplevelsen hos många queer barn.

Men annars väljer Ethan att hantera sin skillnad, det verkar fungera. Annat än att möta hån från samma par munandas - som dramacoachen ( Osäkra Natasha Rothwell) läser för smuts efter ett särskilt avskyvärt stunt - Ethan ser ut att vara faktiskt njuter hans gymnasieerfarenhet, vilket är mer än vad man kan säga om många barn, queer eller inte. När Simon dricker karaoke på en halloweenfest är Ethan där med sina flickvänner och har roligt precis som alla andra.

Simon berättar senare för Ethan att det alltid verkade så lätt för dig att vara ute. ’Lätt?’ Skojar du? frågar Ethan och beskriver utseendet på sin mammas ansikte när hon ljuger för deras släktingar om alla tjejer han dejtar. Glimtar som dessa gör det svårt att inte önska att vi kunde följa Ethan runt istället, och höra hur han byggde upp självförtroendet att äga sin femme-presentation, särskilt som en nördig svart unge med en familj som inte är så stödjande. En sådan storyline kanske talar mer direkt till barn som känner sig som missanpassade och utomstående på så många fler sätt än Simon, som har alla andra fördelar.



Du förtjänar allt du vill, säger Simons mamma till honom med tårar i hjärtat efter att han kommit ut till sin egen familj på julmorgonen. Jag förtjänar en fantastisk kärlekshistoria, säger Simon i voice-over några scener senare och internaliserar sin mammas bekräftelse på rekordtid. Och det är jättebra! Han gör! Att ha allt – fantastiska vänner, en förstående familj och varje privilegium som världen har råd att ge en ung, välbärgad vit pojke – gör honom inte mindre värd någon att dela allt detta med.

Men du vet vem mer som förtjänar att bli älskad och omfamnad för exakt vem de är? Ethan – och alla andra queer barn som har ställts inför den sortens motgångar som Simon inte ens kan börja drömma om, vare sig för att de är färgade, för femma eller butch för att passa in, underprivilegierade, avvisade av sina familjer, eller fortfarande bara försöker komma på vem fan de vill vara.

Kärlek, Simon kanske inte betraktar Ethan som romantiskt huvudmaterial, men med sitt jävla engagemang för att vara sitt autentiska jag, har Ethan kärlek som kommer till honom i spader. Simon gör det också - men han måste börja med att älska sig själv.



Naveen Kumar är en New York-baserad författare och redaktör som täcker underhållning, livsstil och sex och relationer. Hans verk visas på VICE, Refinery29, GQ, The Daily Beast, NewNowNext, Entertainment Tonight och Towleroad, där han fungerar som teaterkritiker.