Varför Seiko fortfarande underskattas

Seiko

Seiko: Världens mest intressanta, mest förbises klockmärke

Titta på Snob 4 oktober 2016 Dela Tweet Flip 0 aktier

Idag bestämde vi oss (och med det menar jag) att ta en liten andning så att säga från det vanliga läsfrågeformatet och ta upp en av de frågor som dyker upp om och om igen som ett dåligt öre. Den frågan gäller Seiko, ett japanskt klockföretag som har den obegränsade nerven att göra klockor lika bra som allt som tillverkats i Schweiz (det land som mest traditionellt är förknippat med offert-fin-offert-urmakeri) men till ett mycket lägre pris än du skulle vara debiteras om du köpte en klocka från landet med ost, choklad och gökur.



Den specifika frågan i vars sammanhang namnet Seiko oftast uppstår är när någon frågar mig vilken klocka de skulle rekommendera i under $ 500 , eller den under $ 5000 , eller kategorin under $ 50 000, för den delen; svaret är ofta Seiko och det är av en anledning. Dessa skäl är särskilt apropos idag. För mina horologiskt nyfikna läsare är det här svåra tider för den schweiziska klocktillverkningsindustrin. Besvärad av kollapsande efterfrågan - orsakad av överproduktion i allmänhet och en kraftig nedgång i efterfrågan i Kina i synnerhet - vad vi är glada att hänvisa till eftersom varumärkena är i ett problem, utan någon verklig uppfattning om hur man återfångar den försäljning de har förlorat.



Mycket själsundersökning pågår och mycket vridning av hand: vad ska vi göra? Alla sorters strategier diskuteras och strategier övervägs: hur kommer marknadsföringsavdelningarna att få folk att än en gång betrakta varumärkena med tillräcklig okritisk beundran, så att fickorna återigen kan tömmas, som i glada dagar?

Och där, mina vänner, är problemet. Visst är det sant att marknadsföring kan sälja många klockor. Men vad jag tror att våra vänner i Schweiz har glömt är att utöver en viss punkt kommer marknadsföring bara att nå dig så långt.

Och det är där Seiko kommer in. Seiko, till skillnad från de schweiziska lyxvarumärkena, är knappast ett varumärke alls, i ordets konventionella mening. Vad de har, istället för DNA-märke eller en sådan mappol, är en hel del klockor. De gör utmärkta klockor som erbjuder utmärkt värde till varje pris; de är ett av de få företag som fortsätter att göra mer exakta än nödvändiga kvartsklockor med hög precision (tillsammans med, för att vara rättvis, Citizen, Breitling och Bulova, men inget av dessa företag har repertoaren med erbjudanden från de flesta grundläggande till det mest sofistikerade som Seiko har).

Seiko tillverkar Kinetics (självladdande kvartsklockor); de gör Spring Drive (kvartsreglering utan batteri alls); de gör några av de mest klassiska armbandsuren på grundnivå i världen (Seiko 5 och SKX007 dykarklocka) samtidigt som de gör mekaniska klockor med lyxnivå - Grand Seikos - med så utmärkt passform och finish att det finns samlare där ute med Grand Seikos som gnuggar axlarna med Langes, Pateks, Vacherons och APs i sina samlingar. Och i den mycket höga änden har de repeaterar och andra chimingklockor gjorda i försvinnande små antal årligen, med oöverträffat ljud och med finish som har öppet och offentligt beundrats av ingen annan än The God Of Movement Finishing, Philippe Dufour.



Så varför undviker vissa fortfarande, låt oss säga, en Grand Seiko, helt enkelt för att det står Seiko på ratten? Massor av skäl, men mestadels okunnighet eller i bästa fall vana vid en konventionell lyxmodell (det vill säga det traditionella sadomasochistiska förhållandet mellan lyxvarumärken och deras kunder) som förhindrar att man uppskattar bra klocktillverkning till ett bra pris.

Nu är det också sant - du kan helt enkelt inte förneka det - att det finns en mycket liten grupp individer som vet helt bra hur bra Seiko-klockorna är, och att de representerar häpnadsväckande värde, och i den fullständiga kunskapen föredrar de helt enkelt att ha en klocka från ett annat märke - en med en bättre erkänd närvaro som ett objekt av prestige . Men att göra det valet är att missa poängen: att alltför många av The Brands insisterar på att försöka sälja The Brand, efter att ha glömt att det finns en anledning till att vi skiljer mellan stil och substans, och att man kanske kan försöka sälja en titta inte genom att sälja ett varumärke, utan via den glömda hjälpmedlet gör en bra klocka .

Skicka Watch Snob dina frågor på[e-postskyddad]eller ställ en fråga på Instagram med hashtaggen #watchsnob.