Varför äldre män använder steroider

iStock / Halfpoint

Är din pappa på steroider? Varför äldre män saftar

Har du märkt något konstigt med din pappa nyligen? Kanske har han verkligen gått in i gymmet och ser mycket skickligare ut. Kanske har han plötsligt fått konstiga muskler där han aldrig brukade ha dem och han har utvecklat ett benknäckt, självsäkert handslag. Eller kanske är han för närvarande lite fåraktig för i går kväll tappade han trasan riktigt illa, krossade huset och bröt i gråt.



Förhoppningsvis har det inte blivit så illa som det, men om något av dessa symtom ringer, är det möjligt att din pappa kan vara en del av det växande antalet medelålders män som har börjat använda anabola steroider i ett försök att bekämpa den naturliga nedgång som följer med åldringsprocessen.



Frontlinjetjänstleverantörer som arbetar med narkotikamissbrukare rapporterar nu att de efter ett par år som har hanterat allt fler unga steroidanvändare börjar se män i 40- och 50-talen - och i vissa fall till och med OAP: er - hänvisar sig själva för hjälp.

Vi har stött på många äldre män som använder. Det är nästan som hormonersättningsterapi [används för att lindra symtomen på klimakteriet] för kvinnor. Steroider kan hjälpa dig att förlora kroppsfett också, säger Julien bagare , en professor i tillämpad fysiologi vid University of the West of Scotland. Det är ett stort problem, men bevisen finns inte om vad den långsiktiga effekten är ännu. Vi är inte säkra på vad dessa läkemedel gör mot dig i den åldern, men alla uppfattar det som säkert.



När jag intervjuade Baker förra året föreslog han att äldre män började steroider inte bara för muskeltillväxt, utan också för att se över sin ungdom, för att komma i god form, utan den ansträngning som det tidigare skulle ha medfört & hellip; I grund och botten, om de tror att något kommer att fungera tar de det. Och problemet är att de do arbete. (Lagligen är steroider ett kontrollerat ämne av klass C - det är inte olagligt att äga dem, men det är olagligt att tillverka, leverera, äga eller importera / exportera dem om det inte är licensierat).

För män är en av de viktigaste faktorerna i fysisk nedgång minskningen av kroppens naturliga testosteronnivå. Detta börjar ske naturligt och gradvis efter 30-40 års ålder, vanligtvis med cirka 2% per år. Detta har alltid varit fallet, men i ett samhälle som lägger mer tonvikt på det fysiska utseendet och där en långvarig 'mellanungdom' innebär att 40-taliga män förväntas se bättre ut än tidigare generationer, frestelsen för äldre killar är att ge sig själva en konkurrensfördel.

Alla skådespelare över 50 som du fortfarande ser med en riven mage och vener i underarmarna tar antagligen mänskliga tillväxthormoner, säger en talangchef, citerad i en Vanity Fair rapportera om användningen av mänskliga tillväxthormoner av äldre skådespelare som desperat vill se yngre ut efter filmroller. En tränare som jag pratade med anonymt listade de vanligaste ämnena som används av alla åldersgrupper i brittiska gym: det är mestadels derivat av testosteron, tar det som finns i din kropp ändå och blåser upp dessa nivåer. Anavar och Winstrol är ganska populära som orala steroider och clenbuterol som liknar efedrin. De större kroppsbyggande killarna kommer att använda mycket tillväxthormon och injicera insulin också.



Killar säger att de bara vill känna att de kan stå tillsammans med den yngre generationen som är mycket mer medvetna om hur de ser ut, säger Joseph Kean, gästforskare vid Liverpool John Moores University. Från sitt arbete uppskattar han att antalet över 50-tal som använder steroider har fördubblats under de senaste fem åren, medan 15 000-30 000 över 40-tal använde. Han föreslog också att äldre män tenderade att använda mindre doser steroider än yngre män.

Men många äldre män som använder steroider kan misslyckas på allvar - NHS varnar att många av de förhållanden som män tillskriver deras sjunkande testosteronnivåer (dåligt muskeltillstånd, brist på sexlust, erektil dysfunktion) faktiskt orsakas av livsstilsfrågor, allt från brist på sömn och motion, till dålig kost och stress. Så om män självdiagnostiserar sig själva för att gå igenom ett testosteronunderskott och ta sin egen cocktail av steroider utan att ta itu med dessa underliggande problem, kommer problemen att staplas upp.

Det finns också brist på information om hur dessa ämnen påverkar den äldre kroppen - de flesta medicinska undersökningar har tittat på effekten av steroider på yngre män och idrottare, med liten medvetenhet om hur återintroduktion av ett ämne efter att din kropp har slutat producera naturligt kommer att påverkan på dig. Men med tanke på att riskerna med att ta steroider inkluderar högt blodtryck, sterilitet och håravfall även hos unga män (och några nya förslag om att minnesförlust också kan vara en bieffekt) verkar den ökade risken för äldre män uppenbar.

När den blir äldre tar det slutligen längre tid att återhämta sig från alla skador som orsakats av den - så även om din pappa bara går igenom en lite galen fas kan all skada han gör sig själv nu vara allvarlig, långvarig och svårare att komma tillbaka från. Om du tror att han är på väg den vägen kan det vara dags för en ärlig konversation med honom.

Om du är orolig för din egen droganvändning eller för en familjemedlem, kontakta Frank .