Varför är det så svårt för raka män att visa tillgivenhet mot varandra?

Män kramar

GettyImages

Jag började berätta för mina killevänner att jag älskar dem och det här är vad som hände

Ben Kassoy 21 april 2020 Dela Tweet Flip 0 aktier

Jag älskar dig.



Jag har redan sagt det till en handfull mina närmaste killevänner, och nyligen bestämde jag mig för att säga det till fler av dem. Jag är inte säker på varför, exakt. Jag hade faktiskt gjort denna resolution för ett tag sedan, innan coronavirus vände upp och ner på vår värld. Visst, det borde inte ta en pandemi för att berätta för folk hur jag verkligen känner mig, men det borde inte heller ta händelser som bröllop eller begravningar.



RELATERAD: Hur man kan vara en man i en kultur som hatar maskulinitet

I denna COVID-19-verklighet verkar insatserna högre. Med vår dödlighet och bräcklighet som känns mer närvarande än någonsin, finns det en känsla av brådska att säga och göra de svåraste, viktigaste sakerna i livet. Dessutom, med mina andra kärleksspråk tillfälligt föråldrade under omständigheterna, känns mina ord ofta som allt jag har.



Denna tid av social distansering kan förändra typen av intimitet i relationer, säger Dr Paulette Sherman, en New York City-baserad psykolog och värd för The Love Psychologist podcast. Om du inte kan [göra] aktiviteter tillsammans är det mer troligt att du litar på ord för att ansluta.

I romantik, om någon svarar på din ultimata kärleksfyllda bekännelse med något mindre än ett lika emotionellt svar, är det en mördare.

När jag sa till Rick, min före detta rumskompis på college, att jag älskade honom sa han inte tillbaka. Istället svarade han med, Ben, det är fantastiskt. Du är bäst. Tack.



I det här fallet behövde jag inte honom. Han var inte avvisande eller undvikande och försökte inte heller späda ut intensiteten med humor. Han hade tagit en paus. Han blev förvånad, tydligt rörd; Jag kunde säga att det betydde något för honom. Det handlade mindre om vad han sa (eller inte sa), och mer om hur han sa det. Det var allt jag behövde höra.

Det är spännande att föreställa mig att vara så öppen utan att tveka, låta mig känna, ge och älska djupare. Det finns så mycket mer inom mig som är redo att delas.

För att inte vara dramatisk, men under ett samtal med min tidigare kollega och länge vän Mike kände jag mig som att jag överträffade mig själv. Jag katapulterade subtilt till ett högre existensplan, där allt var lite rikare, fylligare, färgstarkare.

I telefon insåg jag snabbt att jag inte snarast behövde uttrycka min tillgivenhet till Mike lika mycket som jag gjorde min beundran - för hans vänlighet, hans perspektiv, hans outtröttliga engagemang för att göra rätt.

Jag har alltid sett upp till dig, sa jag till honom efter massor av vördande vördnad, med mina ögon. Och jag vill bara att du ska veta att jag älskar dig.



Jag älskar dig också, svarade han och, utan uppmaning, lanserades till en ensamrätt om vad han uppskattar om Jag . Jag fiske inte efter eller förväntade mig en komplimang, men hans ömsesidighet kändes naturlig, inte tvingad. Allt kändes rätt.

Trots våra kulturella framsteg kring kön och sexualitet är killarnas förhållanden - särskilt de bland cisgender heterosexuella män - fortfarande underordnade homofobi, traditionella könsroller och trycket att utöva äkta manlighet.

Män står inför hinder för stigma om att uttrycka känslor för andra män, se grumliga ut och till och med framstå som homosexuella i vissa grupper, säger Sherman. De kanske inte heller har haft manliga förebilder som sa, 'Jag älskar dig' till dem, så det kan finnas ett hemligt meddelande om att detta inte görs bland män.

En av mina vänner säger de tre orden så tröst att jag antog att han alltid lätt skulle uttrycka tillgivenhet. Nej, sa han till mig, det är faktiskt ganska nytt; det var först på college när hans steglag, dansbesättning och broderskap modellerade och odlade broderlig kärlek. Som danshuvudman utvidgade han sin definition av maskulinitet genom att lära sig att omfamna sin egen version av hur en heterosexuell man agerar. Och som brorson till två homosexuella farbröder konfronterade han sina förutfattade föreställningar om sexualitet och blev mer accepterande av andra och av sig själv.

För några år sedan sa han att jag älskar dig för mig, så jag började säga att jag älskar dig för honom. En annan vän nämnde att hans bästa vän började säga det i gymnasiet, så han började säga det till mig. Vi har sagt det sedan dess.

Det verkar bara behöva en vän att börja vara mer verbalt tillgiven, att utmana och ändra de befintliga interpersonella normerna för en hel grupp, säger Joel Ketner, en äktenskaps- och familjeterapeut baserad i Columbus, Ohio. Det är som en grupp barn på ett pooldäck på sommaren, där ingen vill vara den första som hoppar in. Rädslan är att vara den enda som hoppar in, och att dina vänner förblir torra och på däck, skrattar åt du. Men när barnen hoppar in tillsammans har de en fantastisk tid att leka i vattnet.

Det finns värde och intimitet i att älska dig eller jag älskar dig, kille, men när jag säger det, kommer jag att säga Det. Jag vill äga mina ord. Vem älskar dig? Jag do. Vem älskar jag? jag älskar du . Jag vill låta det sista ordet dröja kvar, vifta som en flagga i den friska morgonluften, stolt och kraftfull och sann.

Det finns många andra killar som jag älskar och som älskar mig, men jag bestämde mig inte för att säga det till dem alla. Jag ville inte att det skulle känna sig konstruerat eller att de skulle känna sig utsatta. Ord är ett sätt som jag föredrar att ge och ta emot kärlek, men det är inte allas sätt (och absolut inte det enda sättet).

Många män kan säga ['Jag älskar dig'] annorlunda eller bara visa det beteendemässigt istället, konstaterar Sherman. De kan också visa sin kärlek genom lojalitet och närvaro genom att spendera tid tillsammans och göra saker de gillar tillsammans eller genom tjänsten.

En av mina vänner kysser mig på kinden och kramar mig med avsikt och värme. Hans mor dog för en handfull år sedan, och kanske håller han så hårt för att han vet hur det känns att förlora något så nära hjärtat.

En annan vän uppmanade mig att stanna på soffan varje söndag i flera månader efter ett uppbrott, när jag inte ville vara ensam. Jag vet att han skulle ha låtit mig krascha varje kväll om jag ville.

Sedan finns det killarna som har hjälpt mig att flytta efter varje plötslig mardröm, kanske det mest osjälviska och otacksamma du kan göra. Kärlek handlar om att vara nere. Checkar in. Visar upp. Vi hittar alla möjliga sätt att säga att jag älskar dig utan att säga det.

Efter att ha sagt att jag älskar dig tre separata gånger fann jag att jag kallade upp andra vänner och hade helt andra konversationer. Jag kollade in på en vän som hade kämpat med sin mentala hälsa. Ett annat samtal var att lossa en del av den ångest jag själv känt. En annan var att be om ursäkt för något jag hade gjort mot en vän år tidigare, som vi aldrig skulle diskutera helt.

Det verkar som att detta utgjutande av kärlek kan inspirera oss att ha hårda diskussioner, uttrycka mer fullständigt och dela andra svåra känslor: sårbarhet, rädsla, ånger, sorg och tacksamhet. Jag tror att vi kan bryta ner barriärer för att uppnå riktigare relationer, bli mer närvarande och mer empatiska. Jag tror att vi kan bredda vår definition av hur kärlek och vänskap - och kärlek i vänskap - ser ut.

Familjekärlek, även om den är konsekvent och ovillkorlig, kan ibland kännas automatisk, tanklös, fotgängare. Samtidigt är romantisk kärlek, enligt våra monogama standarder, exklusiv: Du kan bara ge den en person åt gången, och den kan återkallas när som helst. Platonisk kärlek är dock generös. Det är inkluderande. Det är kultiverat, förtjänat, stelnat, och vi kan skänka det med en frihjulad rädsla, som Oprah-presentbilar. Vi kan trösta oss i dess säkerhet, renhet och evighet och sedan se det krusas på sätt som vi inte inser eller tänker.

Ok, jag pratar snart med dig, sa jag till Mike innan vi lade på.

Jag älskar dig, Ben! Jag hörde Mikes partner ringa från det andra rummet.

Du kan också gräva: