Varför jag inte tror på Transgender Day of Remembrance

Min relation med Transgender Day of Remembrance har varit stenig. Jag har inte deltagit i ett TDOR-evenemang de senaste åren eftersom jag inte tycker att de djupt hedrar translivet. När jag tänker på mina förfäder och kampen de upplevde bara för att få lite sken av grundläggande anständighet i den här världen, vet jag att att kunna dra andan och leva mitt liv autentiskt och öppet är den sanna hyllningen till dem som har dött, mer så än någon vaka — särskilt en som bygger på transdöd eftersom så lite har gjorts för att förhindra levande transpersoner från att möta liknande, hemska öden. Jag kanske är med om de som ofta var värdar för dessa valor inte var på lönelistan, om de faktiskt vidtog åtgärder som ledde fram till TDOR och under månaderna efter för att avbryta våldet som fortsätter att plåga våra samhällen.



Istället är det jag ofta ser rovgiriga ideella organisationer som drar nytta av förlusten av kroppar som de inte skulle anställa, utbilda eller stödja, samtidigt som de förstärker en berättelse som gör transpersoner och död nästan synonymt. Det jag ofta ser är cisgender och privilegierade personer, såväl som icke-melanerade transpersoner som är alltför glada över att göra ånger vid dessa evenemang, men som ändå tillbringar resten av året med att argumentera mot den vita överhöghetens roll i transfobi på sociala medier, och gör Nästan ingenting för att ta itu med våldet som de förmodligen slits isär över. Detta vidmakthåller en cykel där de förlorade liven och andra som lever, men under otrygga förhållanden, blir mytiska och sekundära till det berörda samhället som känner att den två timmar långa händelsen utgör deras service till de mest utsatta bland oss, även om lite mer har gjorts än onani av deras egon, medan hjärtat och andan i vårt samhälle fortsätter att sönderfalla.

Jag deltog i min första TDOR-sammankomst 2013. Transcommunityt i Ohio var upprörd efter döden av Cemia Dove, en svart transkvinna vars kropp hittades knivhuggen i en Cleveland-damm och förankrad av ett cementblock och ett stålrör. Evenemanget fungerade mer som en vaka för nationella och globala rapporter om dödade transpersoner, namnen på offren läste tillsammans med stilen för avrättning och vapen som användes om informationen var tillgänglig. På den tiden verkade namnupprop och beskrivning av mord användbart för att förstå hur allvarliga de förhållanden vi lever under, men allt eftersom tiden har gått fortsätter jag att undra om vi bygger monument över död och våld, istället för att bekräfta och återuppliva människor att drömma och fortsätta livet.



Transpersoner ses som undantag och skulder, delvis på grund av skildringar som förstärker våra kamper som vår enda erfarenhet eller som grunden för våra liv. Transpersoners fantasi kvävs när vi inte tillåter utrymme för resonans bortom våld, när vi inte lyfter upp vår egen som historiska eller värdiga figurer för beundran, när vi accepterar en utspädd vision för befrielse skapad av människor som inte gör det. stå i våra skor. Döden är alltid närvarande i dessa osäkra tider, men enbart fokus på döden är inte hållbar. Människor har lärt sig att mobilisera kring transdöden, men är fortfarande i konflikt med hur man interagerar med levande transpersoner. Detta är mest iögonfallande på platser som Ohio, där nationella HBTQ+-segrar och kraftigt gentrifierade gayborhoods utropas som säkra när de bara är ofarliga för cisköna, ekonomiskt säkra, vita homosexuella män och kvinnor.



Denna Transgender Day of Remembrance kommer min syster Wriply Bennet, en svart transartist och arrangör från Columbus, Ohio, att närvara vid domstolen för åtal för en fredlig protest som avbröt Columbus 2017 års prideparad. Wriply och resten av hennes kamrater, känd som #BlackPride4, kommer att börja tröttsamt och förolämpa rättegångsförfaranden för att de vågar tala ut mot just de förhållanden som gör TDOR-evenemang till en stapelvara. Jag kommer att spendera denna Transgender Day of Remembrance när jag vaknar klockan 7 på morgonen för att förbereda mig på att packa rättshuset i ett försök att hålla mitt folk borta från burar. Jag kommer att göra mitt hår, sminka mig, kliva in i min dagens look och förkroppsliga historier om transresiliens och kraft. Jag kommer att minnas Marsha P. Johnson, Cemia Dove, Brittany-Nicole Kid-Sturgis, Tiffany Edwards och Betty Skinner. Jag kommer ihåg att jag är ett fenomen som aldrig var tänkt att existera eller frodas. Jag kommer ihåg att varje andetag jag tar hedrar ett djupt arv av kamp och triumf. Jag kommer att komma ihåg att det finns mer i denna transexistens än det våld som den föder.

När vi minns transpersoner måste vi förstå att vi har levt först. Att vi har älskat och blivit älskade tillbaka. Att vi skapade konst, bildade familjer, gjorde våra mamor stolta och kämpade för vårt folk. Varje dag får en transperson vakna upp och fullfölja sina drömmar, det arvet andas vidare. Att utöka hur vi tror att kärlek, rättvisa och bekräftelse för translivet ser ut är inte bara att döma mördare eller att visas på tidningens omslag. Det är också, som Miss Major Griffin Gracy säger, 'de personliga sakerna' - de saker som vi alla lever för, att kunna uppleva våra liv till fullo. Transpersoner måste veta att vi blir mördade, men vi har också blomstrat hela tiden. Vi är våra förfäders vildaste drömmar som går i uppfyllelse, och det är detta jag låter leda vägen.

Aaryn Lang är en aktivist, artist och TV-värd som ägnar sig åt svarta transkvinnors värdighet, säkerhet, respekt och makt. Hon fungerar för närvarande som Movement Building och Campaign Manager för gräsrots-HBT-organisationen GetEQUAL.