Vad Tumblr lärde mig om min transidentitet

Till bestörtning för många queerfolk, sexarbetare och andra marginaliserade samhällen som förlitar sig på plattformen, Tumblr meddelat förra veckan att det kommer att ta bort allt vuxet innehåll från och med den 17 december. Tillkännagivandet definierar vuxet innehåll som bilder som visar verkliga mänskliga könsorgan eller kvinnliga bröstvårtor - ett oroande exempel på ett försök att använda progressivt språk samtidigt som de kvinnofientliga och transfoba föreställningarna vidmakthålls. att bröst till sin natur är sexuella, eller att man kan veta någon annans kön genom att titta på bröstet. För transpersoner, vars kroppar rutinmässigt ogiltigförklaras och granskas, är Tumblrs plan att utrota allt vuxet innehåll inte bara en handling av internetcensur, utan en kränkning av våra identiteter.



Jag blev myndig i en konservativ förort till Texas som en klädd transtjej som, liksom många, inte ens visste att en övergång var ett gångbart alternativ. Min sexualundervisningsklass för enbart avhållsamhet förnekade fullständigt att HBTQ+-personer existerar, och media som jag såg avbildade transkvinnor som män i klänning. Om det inte var för internet hade jag kanske aldrig förstått vad det innebär att vara transperson. Att upptäcka och acceptera min transidentitet var trots allt inte ett eureka-ögonblick – det hände bara för att jag kunde få tillgång till information på egen hand, utanför skolan eller på annat sätt. För mig var Tumblr kanske den viktigaste källan till denna information.

Från lanseringen 2007 arbetade queerinnehållsskapare för att förvandla Tumblr till en fristad för HBTQ+-personer att utforska sina könsidentiteter och sexuella önskningar. Det blev en onlinedestination för queer-kvinnor och transpersoner att få tillgång till bilder, videor och texter som hyllade skönheten i våra egna kroppar. HBTQ+-användare befann sig nedsänkta i ett ständigt blomstrande nav av original erotisk fiktion, fankonst och trans-bekräftande porr som gjorde det möjligt för dem att fly cisheteronormativiteten som bombarderar oss på vanliga webbplatser.



Det var när jag bläddrade igenom Tumblr som jag för första gången såg transkroppar faktiskt firas, istället för att degraderas. Jag kunde äntligen se kvinnor med penis, män med vagina och icke-binära människor av alla kroppstyper utan den fetischistiska lins som så ofta placeras på oss i erotiska medier. I dessa bilder och videor blev transkvinnor inte hånade eller skämda, utan hyllades på ett respektfullt och bekräftande sätt. Tumblr var hur jag började acceptera min egen transkropp i all sin okonventionella glans. Jag insåg att jag inte var ensam; det fanns andra som jag där ute, och vi var alla vackra, unika och giltiga – en kraftfull uppenbarelse för en ung transperson.



Sanningen att säga var Tumblr en livräddande resurs för mig under nästan varje skede av min övergång. Jag minns att jag bläddrade igenom taggarna för bröstutveckling när jag började med hormonbehandling, ivrig efter att se hur östrogen skulle förändra min kropp. Innan jag genomgick en könsbekräftande operation förlitade jag mig på uppdateringar från andra transbloggare för att lära mig mer om återhämtningsprocesser, eftersom mina primärvårdsläkare hade lite information att erbjuda mig. Och under mitt tillfrisknande fann jag solidaritet och trygghet medan jag genomgick en rutinmässig anfall av postoperativ depression (vilket jag lärde mig var en vanlig upplevelse med hjälp av samma bloggar). Under åren jag tillbringade på plattformen kunde jag konsekvent få kontakt med transpersoner från hela världen på djupt meningsfulla sätt, vilket hjälpte mig att bli en mer autentisk version av mig själv.

Den olyckliga verkligheten är att av de många samhällen som drabbats av Tumblrs porrförbud kommer skapare av queerinnehåll att bära bördan av skadan, eftersom märkning av queerinnehåll som vuxen är historiskt homofobiskt och transfobiskt. manövrera som binder våra röster i ett rike av skam och annanhet. När cis-straighta personer ges makten att ensidigt avgöra vad som är vuxet innehåll, blandas det som missförstås ihop med det som är obscent. Detta skickar i sin tur ett djupt skadligt budskap till HBTQ+-ungdom: att queer- och transkroppar måste låsas in och gömmas eftersom de anses vara olönsamma eller oanständiga av de ansvariga. Och i en tid där transidentiteter är under våldsamma attacker och hotade med laglig radering , är borttagningen av en viktig källa för trans-bekräftande information och bilder som genereras av medlemmar i vår egen gemenskap otroligt skadligt och farligt. Framtida generationer kommer att lida av detta.