Vad folk har fel på dem/dem Pronomen

Första gången jag försökte komma ut gjorde jag det inte. Klockan var runt 22.00 en snörik natt i mitten av januari. Några timmar tidigare hade jag sms:at min vän Jerome och frågat om han var fri att gå på promenad: Det är något jag behöver berätta för dig, skrev jag. Med tanke på vädret och det kortfattade i mitt meddelande, trodde Jerome förmodligen att jag hade något viktigt att säga, eller åtminstone något som var viktigt för mig. Jag minns att snöflingorna såg ut som fläckiga fat som faller genom det orangea skenet från gatlyktorna i New Haven. Vi närmade oss vårt tredje varv på kyrkogården när jag äntligen sa vad jag hade övat på att säga ensam under täcket och framför badrumsspegeln i flera veckor: Jag vill använda olika pronomen. Orden hängde svävande i en blandning av tyst och kallt. Jerome nickade uppmuntrande, så jag lade till, De/dem.



Okej, sa han, det är fantastiskt. Vi fortsatte att gå.

Jag hade förväntat mig stora ögon, en flämtning, kanske till och med en tår. Men Jerome verkade reagera som om jag hade sagt till honom att jag bytte huvudämne, inte undvek det kön jag tilldelades vid födseln och hade levt som, med ökande grad av obehag, i över tjugo år.



Senare på kvällen skulle jag berätta för Jerome att jag inte längre identifierade mig som en pojke och att jag var ganska säker på att jag var ickebinär. Detta föranledde ett lite mer dramatiskt svar, men absolut inte överdrivet, vilket jag värderade. Ändå under åren efter den natten, skulle jag växa att uppskatta hur Jerome hade reagerat på mitt första hugg när jag kom ut, när jag hade antagit att min önskan att använda de/dem-pronomen var oupplösligt knuten till att vara ickebinär. Hans svar antydde att även om många icke-binära personer föredrar att bli refererade till med sina/dem pronomen, gör många det inte; att medan de flesta människor som inte är icke-binära (för att använda termen brett) inte föredrar att bli refererade till med de/dem pronomen, så gör vissa det faktiskt. Och det är okej. På sätt och vis är det till och med fantastiskt.



Idag är det National Coming Out Day. Och en dag som idag verkar det lika viktigt att tänka på vilka slags uttalanden som inte utgöra att komma ut som de som do . Den kvällen i New Haven sa jag till min vän att jag ville använda de/dem-pronomen, och tänkte att det var som att säga till honom att jag var ickebinär. Det var det inte. Dessutom borde det inte vara det - åtminstone inte nödvändigtvis. Pronomen beskriver ens identitet. De definierar det inte.

Merriam-Webster gjorde rubriker för några veckor sedan när den meddelade att den läggs till en ny menande till pronomenet de, som ett ord som används för att hänvisa till en enda person vars könsidentitet är icke-binär. Även om det är ett välkommet tecken på framsteg är denna definition ändå missvisande, för även om icke-binär identitet och preferenser för deras pronomen ofta är relaterade, är de begreppsmässigt distinkta. De/dem pronomen är könsneutrala. De är inte uttryckligen eller uteslutande icke-binära. Det finns goda skäl till varför icke-binära människor gör det inte föredrar de/dem pronomen, och det finns goda skäl till varför människor som är det inte icke-binär do föredrar de/dem pronomen.

Inte alla icke-binära personer upptar ett utrymme där de känner sig bekväma med att använda sina pronomen. Det är förståeligt varför: färre än tjugo stater lagligen tillmötesgå människor som skulle föredra att deras officiella identifikationsdokument innehåller en annan könsmarkör än M eller F. Transfoba kommentatorer som Jordan Peterson, som rutinmässigt ifrågasätter människors rätt att bli kallade för de pronomen de föredrar, fortsätter att behärska en stor och oroande engagerad publik. Och kanske mest akut, de fysiska utrymmena i vårt samhälle, från badrum till omklädningsrum, återspeglar till stor del fortfarande en kultur genomsyrad av binarism.



'[Hon/hennes pronomen] representerar det arbete och den kamp jag lägger ner i min svarta tjej-/kvinnoskap inom min anpassning av könsexpansivitet', skriver Ashleigh Shackelford.

Förutom säkerhet använder vissa icke-binära personer inte sina pronomen på grund av deras könsneutrala konnotation. I den mån han och hon-pronomen vanligtvis förknippas med maskulinitet och femininitet, är de pronomen i allmänhet förknippade med könsneutralitet. Men att vara ickebinär är inte nödvändigtvis att vara könsneutral, vad det nu betyder (ofta vit och smal). Som den självbeskrivna kulturproducenten, multidisciplinära konstnären, icke-binära shapeshiftern, hoodfeministen och datafuturisten Ashleigh Shackelford skriver , Så mycket av traumat och våldet jag gick igenom, och motståndskraften och kraften som jag förkroppsligade är svart kvinnlighet och svart femininitet. När jag erkände det valde jag att använda hon/hennes pronomen eftersom dessa pronomen inte var tillgängliga för mig och de är en derivata och gåva av den tid jag tillbringade med att skapa min svarta kvinnlighet i en värld som nekade mig att göra det. De representerar arbetet och kampen jag lagt ner i min svarta tjej-/kvinnlighet inom min anpassning av könsexpansivitet.

Shackelford, som nu föredrar hon eller deras pronomen, fortsätter att beskriva hur det intuitiva sambandet mellan ickebinärhet och androgyni ofta härrör från en världsbild formad av normativa antaganden om vithet, smalhet och maskulinitet: Jag gillar inte att använda de/dem pronomen eftersom det känns så främmande för mig. Det är verkligen ingen nyans för dem som har hittat ett hem i dem/dem, utan mer så att det ifrågasätter termerna 'könsneutral' och 'neutralitet' i en värld där ingenting är neutralt eller objektivt, och ofta alla standarder är baserade på maskulinitet och vithet, skriver hon.

Det finns också det faktum att språket är vad de som talar det gör till det (förlåt, Merriam-Webster), vilket vill säga att även medan alternativa pronomen som xe/xim och ze/hir finns inte tekniskt sett i ordboken, vilket inte gör deras användning, eller personerna som använder dem (av vilka några är icke-binära!) mindre giltiga.

Vissa icke-binära personer använder inte sina pronomen. Vissa människor som inte är icke-binära använder de pronomen. Att tillåta denna typ av komplexitet borde i slutändan vara grunden för progressiv genuspolitik.



Dessa pronomen är inte uteslutande icke-binära pronomen, inte bara för att inte alla icke-binära personer använder dem, utan också för att vissa icke-binära personer gör det. Ta Farhad Manjoo, den New York Times åsiktskrönikör vars redaktionell tidigare i år, It's Time for 'They', väckte en del motreaktioner för dess något skinka (om välmenande) uppmaning till ökad användning av könsneutrala pronomen. Manjoo hävdar att vi bör avstå från könsbundna pronomen och betecknare i vårt språk så mycket som möjligt eftersom de är språkligt onödiga och kulturellt kvävande (även om de noterar att de som har en stark anknytning till sina pronomen också bör få sina preferenser respekterade). Manjoo förkunnar också sin önskan att bli kallad av de/dems pronomen när de hänvisas till offentligt. Ändå misslyckas krönikören i att väsentligt erkänna det (cis) privilegium de utnyttjar när de använder de/dem pronomen som en politisk gest, snarare än en väg för självförverkligande. Dessutom tar deras verk ogenerat plats i en kulturell dialog som startats av och viktigast för dem för vilka användningen av deras pronomen ofta är en fråga av djup personlig betydelse.

Som sagt, Manjoo lyckas fortfarande göra några värdefulla poäng. De skriver övertygande om hur hegemonin av binärt kön negativt påverkar alla, oavsett om de identifierar sig inom, utanför eller i opposition till det binära. Visst behöver man inte vara trans eller ickebinär för att känna sig begränsad av traditionella könsnormer eller obekväm med det engelska språkets ständiga könsbildning, vilket i bästa fall är onödigt och våldsamt i värsta fall. Så varför skulle inte alla få använda de/dem pronomen? Det är inte att säga alla skall , som vissa har hävdade (snarare okunnigt ). Men om du är en cisgender-person och du inte känner dig bekväm med att folk ständigt åberopar någon förmodad uppfattning om ditt kön så fort du lämnar ett rum, be för all del att bli hänvisad till deras pronomen. (Gör det bara inte i New York Times ; en sådan text räckte.)

Som en icke-binär person som föredrar de/dem pronomen, singularis är de helt klart nära och kära för mig. Och även om jag inte är besittande över min språkliga kärlek, jag am skyddar det. När vi antar ett oupplösligt samband mellan att föredra de pronomen och att vara ickebinär, riskerar vi att förbise inte bara icke-binära folx som inte använder de pronomen, utan även de icke-nonbinära folx som har rätt att bli refererade till på ett bekräftande sätt. Vissa icke-binära personer använder inte sina pronomen. Vissa människor som inte är icke-binära använder de pronomen. Att tillåta denna typ av komplexitet borde i slutändan vara grunden för progressiv genuspolitik.