Hur modern ridderlighet ser ut

GettyImages

Vad killar idag inte förstår om äkta ridderlighet

Dörren, öppnade. Armen gav sig. Pälsen, som ligger över pölen.



Ridderligheten är rik på romantiska gester som dessa; symboliska interaktioner som harken tillbaka till en lång tid sedan män var män, kvinnor var kvinnor, och det var allt som fanns till det.



Under 1900-talet, när feminismen tog fart och våg efter våg av könsutjämnande tanke bröt över fören för det stora skeppet Patriarkatet, började ridderligheten falla ur mode.

Du hör män frågar dessa dagar - Kan jag fortfarande öppna en dörr åt dig? Kan jag fortfarande betala för datumet , eller är det sexistiskt?



Där många kvinnor läser en chauvinism i sådana frågor - och de har inte nödvändigtvis fel - är det också rättvist att det finns en viss sårad stolthet där. Det betyder att jag lärde mig att behandla dig på ett sätt, men jag är rädd att du bara blir arg på mig om jag gör det.

Ridderlighet är vad män lärde sig i många generationer. Det var inte alltid det de praktiserade, men det var en överenskommen standard för vad som var rätt att göra när man interagerade med kvinnor. Du tar av dig hatten i hissen. Du drar ut stolen åt henne. Etc.

Problemet som män står inför idag är inte att ridderligheten är död; det är att det varken är levande eller dött, men i en dyster, stygisk transitering mellan stater.



Det är sant att många kvinnor borstar idag på de traditionella ridderlingarnas kläder. Alla de små exemplen i de föregående meningarna känns arkaiska, antika. Prova dem på din nästa första dejt och du skulle bli förlåtad för att du instinktivt försöker borsta bort dammet; de reaktioner du skulle få skulle vara lika troliga som skratt. (Att säga ingenting om en mycket fuktig kappa.)

Men det är värt att undersöka vad det verkliga problemet med ridderlighet är - varför det anses vara föråldrat och deklasserat nu, och vilka aspekter av det vi kanske vill behålla framöver.

En av de saker som stör kvinnor i ridderlighet, det är värt att försöka förstå, har ingenting, bokstavligen ingenting att göra med handlingarna själva. Det har inte ens något att göra med dig eller dina motiv. Det har att göra med handlingarna som signifikanter.

När vi kränker saker kan vi inte veta vad som ligger i hjärtat hos de människor som förolämpar oss. Vi kan bara se på hur de stöter på - vad de säger, hur de agerar, vad de har på sig osv. Kort sagt, hur deras inre känslor visas på ytan.

Om varje gång du hör ett visst ord som används används det av människor som känner ett visst sätt om dig, är det svårt att inte associera det ordet med den känslan. Det är vad hatfulla uppslamningar är - en känsla packad i en samling stavelser. Det finns naturligtvis ett ofullkomligt förhållande mellan de två - ett barn kan säga en hemsk sak utan att veta vad de har gjort; en hemsk storare kan kommunicera sin grymhet och hat utan att någonsin snubbla en censur.



Men du behöver bara bevittna en viss sak som är associerad med något som får dig att känna dig negativt så många gånger innan en förening bildas. För många kvinnor är det som är stötande med ridderlighet delvis bara att det praktiserades främst av män som inte respekterade kvinnor som fulla människor.

RELATERAD: Här är vad du borde veta om sexuell samtycke

Om du strävar efter att träna lite gammalskolans sätt att vara, kan du inte bli förvånad om folk oroar sig för att din gammalskola kan sträcka sig från en sak till en annan. Med tanke på de rådande känslorna vid den tiden tyckte de män som var ridderliga mot din farmor antagligen inte heller att hon borde rösta eller inneha politiskt ämbete eller äga egendom.

Det finns inget i sig stötande om att få dörren till någon, eller betala för någons måltid eller försöka skydda dem från elementen. De flesta människor uppfostrades med förståelsen att att hjälpa någon är något du borde göra; att det är artigt och bara.

Men män som är ridderliga mot kvinnor är en tradition som kommer från en tid då de var vana vid att behandla kvinnor som porslindockor som behövde komfort, vägledning och skydd från varje liten sak med ena handen och sedan förnekade dem möjligheter och rättigheter med den andra.

Det leder oss till en andra viktig anledning till varför ridderlighet har fallit i favör.

Om du någonsin har blivit irriterad när någon inte tog dig på allvar, kommer du att förstå den frustrationen. Det är inte roligt att få höra att du inte kan göra något eller att du inte förväntas vara kompetent, särskilt när du har uppväxt att tro motsatsen.

Unga kvinnor idag växte upp med att höra att de kunde uppnå vad de ville; att behandlas som om de är ömtåliga, pennilösa och spröda är i bästa fall irriterande, i värsta fall utmattande.

Det är sant att det fortfarande finns många kvinnor som verkligen uppskattar ridderliga gester; ofta kommer de att meddela lika mycket på sina Tinder-profiler , i hopp om att fånga en kollega som uppskattar ridderkonst.

Men om du letar efter varför, kulturellt, ridderlighet har fallit vid vägkanten, är det en ideologi som är beroende av en förståelse för kvinnor som är djupt arkaisk och ur takt med hur moderna kvinnor vill och förväntar sig att bli behandlade.

Tyvärr, frånvaro av någon riktig vägledning om hur man behandlar kvinnor i kölvattnet från förskjutningen från ridderlighet, har vi på något sätt gjort misstaget att tro att kvinnor bara ska behandlas på samma sätt som män. Och visst, det är sant - på många sätt. Kvinnor bör ges samma möjligheter som män: att vara komplexa, heroiska, vördade, framgångsrika, ambitiösa.

Men det som är tråkigt med allt detta är att det finns en slags ridderlighet som det är värt att föreställa sig att moderna män tränar - en som kombinerar en samtidsförståelse för och uppskattning av kvinnans fulla personlighet samtidigt som man erkänner att de upplever världen annorlunda än män och män kan och bör använda privilegierna för sitt kön för att överbrygga klyftan.

Hur ser den ridderligheten ut? Det ser ut som att erkänna att kvinnor som grupp ständigt är på vakt mot manlig aggression. Att kvinnor i genomsnitt tjänar mindre pengar än män för samma arbete, för att inte säga något om förlorade löner på grund av graviditet och barnfödande. Det ser ut som att erkänna att kvinnor ofta pratas över eller ignoreras av män i gruppinställningar, att män tycker att auktoritativa eller befalande kvinnor är osmakliga men inte bryr sig om samma egenskaper hos sina medmän. Det ser ut som att försöka rätta till några av de fel som samhället i allmänhet och män specifikt åläggs kvinnor.

Så om det du gillade med ridderlighet var det sätt som det fungerade som ett slags uppförandekod för hur man behandlar kvinnor, kanske det är värt att överväga ett slags neo-ridderlighet. För det ändamålet är här en kort, ofullständig lista med gester för den moderna ridderliga mannen - enkla, små smärre saker som, som att öppna en dörr eller ta av en hatt, betyder dina avsikter och din respekt:

Låt dig inte verka som ett potentiellt hot av misstag. Tänk på att kvinnor ofta följs, attackeras eller trakasseras när de är ensamma. Om du går bakom en kvinna på natten eller i ett avskilt område, ge henne en bred kaj när du passerar. Korsa gatan om det behövs. Inled inte småprat i ett litet trångt utrymme med en kvinna som du inte vet vem som är ensam. Om du befinner dig i en hiss eller en liknande situation med en kvinna, tänk på ditt eget företag.

Rör inte vid en kvinna du inte känner; rör inte ens kvinnor du känner, såvida de inte uttryckligen bjuder in det eller initierar det. Du vet inte hur bekväm en viss kvinna är kring män, och en beröring som känns ofarlig, artig eller vänlig för dig kan kännas sexuell, obekväm eller våldsam för henne.

RELATERAD: Vilka män får fel om att försöka plocka upp kvinnor offentligt

Om du ser att en kvinna behandlas illa av en man, gör något. Detta kan vara något så mindre som en manlig medarbetare som är oförskämd mot en kvinnlig medarbetare, eller lika viktig som fysiska eller sexuella övergrepp. Förtryckssystem trivs lika mycket på lydnad och passivitet som på våld och rädsla. Att ha en obekväm man-till-man-konversation kommer att skada dig mycket mindre än att bli misshandlad och inte få något stöd eller säkerhetskopia kommer att skada henne.

Var högljudd om frågor som påverkar kvinnors rättigheter och säkerhet på sociala medier, som sexarbete, tippad arbetskraft och aborträttigheter. Donera till orsaker som gynnar kvinnor. Stöd kvinnor i dina sociala nätverk och community. Nå ut till kvinnorna du är nära under svåra perioder i deras liv och svåra perioder under nyhetscykeln. Ta påståenden om övergrepp, övergrepp och trakasserier av män på allvar. Även om det är en kille du känner. Speciellt om det är en kille du känner.

Det här är en kort lista, men det är något att tänka på. Det viktigaste kanske är att du bör prata med de kvinnor du är nära och fråga dem vad de skulle uppskatta om män började göra. När allt kommer omkring är att bry sig om vad som skulle göra kvinnors liv enklare som en helhet poängen med ridderlighet.

Du kan också gräva: