Hur det är att komma ut ur garderoben, enligt 13 stolta homosexuella män

Tre foton av män vid Pride-evenemang

AskMen

LGBTQ + Community-medlemmar berättar om deras personliga berättelser

Sean Abrams 8 juni 2020 Dela Tweet Flip 0 aktier

Det ligger mycket tyngd bakom en individs beslut att komma ut.



Inga två upplevelser är lika, med olika skäl till deras tillvägagångssätt och beslut att anamma deras sexualitet vid den specifika punkten i deras liv. Att komma ut är inte heller en lätt process, och inte alla medlemmar i LGBTQ + -gemenskapen har ett stödsystem i andra änden som accepterar dem för vem de är och i slutändan beslutar att bortse från vad de har att säga.



Och även om du har kommit ut en gång till din familj och vänner, har de som varit ute ur garderoben i åratal och år fortfarande uppdraget att upprepade gånger förklara sin sexualitet för främlingar, medarbetare och andra olika bekanta.

RELATERAD: Bästa Gay och LGBTQ + dejtingsajter



Jag är gay. Jag är faktiskt gay. Nej, inte rak - jag är gay.

Uppriktigt sagt finns det ingen rätt eller fel tidpunkt när du ska komma ut. Men när du gör det är den känslan av frihet en känsla som ingen annan.

Med juni som en månad som belyser LGBTQ + -gemenskapen i all sin glitter och ära, hade vi 13 olika homosexuella män att tala om hur det var för dem att komma ut, hur deras upplevelse var och hur det inramade vem de är idag. Här är deras berättelser:

Salt, 26

Man som håller stolthetsflaggan



Min kommande berättelse var en RESA, om än ganska positiv. Jag kom ut helt när jag var 23 år tillbaka 2017. Innan det var min plan att starta den här processen när jag tog examen från college 2015. Jag hade ett dubbelt liv för en god bit 2015-2016 att se båda män och kvinnor. Jag började berätta för människor som jag inte var så nära sanningen om att jag var homosexuell. Det var alltid så emotionellt (jag är väldigt känslig och gråter över allt). Jag kände att det var svårare att berätta för människor som jag var närmare med eftersom de visste så mycket om mig, men jag gömde den här stora delen av mitt liv.

Jag hade velat berätta för min familj om detta, men en morgon när jag besökte dem frågade min mamma mig direkt om jag var gay över frukost. Allt jag var tvungen att göra var att svara och säga ja vilket jag följde med. Det ledde till en mycket känslomässig dag då jag berättade för varje familjemedlem en i taget. Låt mig tillägga att allt detta gjordes under fars daghelg ... snabbt framåt ett år från dess blev jag mer bekväm med mig själv och började lägga upp mer 'gay' -innehåll på sociala medier. Min familj gav mig så småningom okej att låta alla veta om denna hemlighet, särskilt eftersom andra familjemedlemmar började ifrågasätta min sexualitet till mina föräldrar. Jag gjorde ett stort Facebook-inlägg så att jag täckte alla grunder.

Jag var en av de lyckliga sedan jag fick enormt stöd från både familj och vänner från hela världen. Jag vill också notera denna mycket viktiga detalj: jag träffade någon under större delen av den här kommande processen, och jag kunde inte ha gjort något av detta utan honom. Jag är evigt tacksam.

Javier, 29

När jag ser tillbaka på min kommande resa känns det antiklimaktiskt. Rykten om min sexualitet hade alltid plågat mig, men jag lyckades göra det på college utan att någonsin komma ut till någon. Att växa upp en militär brat, det ständiga flytta tillät mig att hålla mina vänskap på ytan. Min hemlighet var säker. Många år som växte upp i kyrkliga ungdomsgrupper och söndagsskolan förstärkte skammen ytterligare.

Jag var aldrig riktigt redo att komma ut, men alkohol har ett roligt sätt att sänka vårt försvar. Efter att ha tagit bort en av mina bästa vänner sommaren före junioråret av undergrad, sa jag äntligen de två orden som hade skrämt mig så länge: Jag är gay. Jag vet inte om jag förväntade mig att mitt liv omedelbart skulle göra en 180 eller att någon intern switch skulle gå av och jag skulle äntligen vara fri, men det hände inte.



Att erkänna min kärlek betyder inte att jag var bekväm med det. I själva verket var det flera år av att lära mig hur jag ska vara ärlig mot mig själv och andra och sakta tappa bort alla försvar jag hade lagt upp hela mitt liv. Allt kulminerade med att min närmaste familj fick reda på det från ett oseriöst instagram-inlägg 8 år senare. Inte hur jag föreställde mig att komma ut till dem, men det finns värsta sätt. Jag antar att det känns antiklimaktiskt eftersom det fortfarande pågår. Medan jag är ute och är stolt tror jag att jag alltid kommer att ha med mig någon del av det rädda garderoben.

Brandon, 28

Man med hund

Jag kom ut var en sådan blandad påse. Jag började berätta för vänner när jag var 15 och nyheterna sprids snabbt. Sammantaget inga negativa reaktioner från vänner, förutom en: En kvinnlig vän av mig trodde att vi var på väg att träffa, och jag trodde att hon redan antog att jag var gay. När jag sa till henne kastade hon upp.

Mina föräldrar var mindre nöjda, jag skickades till kristenterapi i flera månader för att rensa ut mig och hade många begränsningar för var jag kunde vara och vilka vänner jag fick umgås med. Så småningom kom de runt och är mycket stödjande nu, men det tog år! Jag är så tacksam för att jag hade mina stödjande vänner och min syster då.

Område, 29

Jag skulle på en resa ner till Tampa för att besöka min pojkvän då för en vecka. Klockan var två dagen före mitt flyg, och jag tittade på återkörningar av 'Real Housewives' hos mina föräldrars hus. Min pappa vaknade och gick förbi vardagsrummet och frågade mig varför jag tittade på en sådan skräp-TV (GASP). I det ögonblicket tänkte jag ... det här är det. Det här är mitt ögonblick att säga det högt som 20-åring. Pappa. Jag är gay. Han såg chockad på mig. De enda orden som kunde komma från honom var att jag älskar dig. Han gick ut och jag väckte min mamma och berättade om samma nyheter. Hon sa, jag älskar dig, min son. Aldrig hade jag känt mig så fri. Det kändes fantastiskt att inte dölja något så stort i mitt liv. Från det ögonblicket kände jag inte behovet av att göra det till ett stort uttalande till alla jag träffade på vägen. Det var bara vem jag är.

Anonym, 27

Att komma ut var en gradvis process för mig. Den första personen jag kom till var min bästa vän när jag var full på en Taco Bell-parkeringsplats. Jag kände en lätt känsla av lättnad, men visste att det skulle bli en lång process för mig. Det tog mig ytterligare ett år att berätta för nästa person, som var min syster. Efter det började jag gradvis berätta för fler människor. Sammantaget blev ingen förvånad och ingen avvisade mig, så jag skulle säga att det var en ganska smidig upplevelse.

Billy, 31

Man på ett tennisspel

Första gången jag kom ut till mina föräldrar var jag 16. Jag tänkte att det mest direkta sättet skulle vara att släppa det tillfälligt i en konversation. Vi åt alltid middag som familj, alla sju av oss. Mina föräldrar gick runt bordet och frågade hur allas dag gick; min äldre bror pratade om brottningsövning, min syster berättade för dem att hon misslyckades med ett test, och jag tog den öppningen för att ta bort det, jag är gay. Mina syskon visste - helvete, alla visste - men det var bara något som ingen någonsin tog upp. Mina bröder och syster snickrade över den besvärliga tystnaden som följde, och på ett typiskt Walsh-kvinnans sätt att begrava sina huvuden till allt de inte vill prata om, säger min mamma Susan, Ge saltet. Passera. De. Salt. I det ögonblicket visste jag att detta var något vi inte skulle fördjupa oss i, så jag lämnade det bara.

Flash framåt 4 år. Mina föräldrar skulle vara värd för en nyårsafton och jag frågade om några av mina vänner kunde komma över. En av mina äldsta och närmaste flickvänner, Melissa, som min mamma har haft en damboner för sedan vi var barn, var där. Ända sedan ungdomsskolan pressade hon på oss till dags dato, och det hände inte av uppenbara skäl. Senare på kvällen kommer min mamma att prata med Melissa om skolan, och eftersom Susan har tagit några drinkar, trycker hon på dejtingsfrågan igen. Du vet att du och Billy skulle bli ett fantastiskt par. Melissa svarar: Ja, ja, om vi fortfarande är singel vid 35, kanske vi ger det ett skott. Susan följer med, men varför vänta, du är vacker och skulle ha underbara barn tillsammans. Melissa instämmer och säger att vi skulle, och om han någonsin vill ha barn, skulle jag gärna donera mina ägg. Mamma, tar fortfarande inte bilden, jag förstår inte varför ni inte båda vill ge den ett skott. Så stackars Melissa var tvungen att leverera det sista slaget, Eftersom han inte är intresserad av mig, eller kvinnor, är han gay, han gillar penis. Och i ett perfekt filmiskt ögonblick förändrades en sång, och hela festen hörde, han gillar peniseko genom huset innan någon Flo Rida-låt började.

Det är allt hon behövde för att höra, det stackars ansiktet förlorade allt färg innan hon ursäktade sig i sängen. Sedan fortsatte hon att ringa till alla mina mostrar och kusiner och frågade om de visste som alla svarade med någon variation av ja, duh. På morgonen gick jag till hennes rum, och hon svängde runt från sin datorstol, mantel på, håret röra sig och hennes koksflaskglas på (mycket John Roberts i My Son is Gay - utbilda er om ni aldrig har sett) och säger: Något som du vill berätta för mig?

Vårt samtal var superemotionellt eftersom hon kände sig som en dålig mamma som var den sista att veta. Jag var tvungen att påminna henne om alla saker jag växte upp som tydligt var tecken, och som hon alltid visste men bara inte visste hur man skulle närma sig det. Hon var orolig för mig för att världen var en läskig plats i hennes ögon för en homosexuell man, och hon ville inte förlora mig från att någon var hatisk. Jag tittar sedan över hennes datorskärm och hon letade efter Min son är gay, vad säger jag för att stödja? Vilken pärla. Hon har alltid varit min största anhängare, och hon slutade aldrig. Hon är min tur eller dör, även när hon ber mig att ge saltet.

Ken, 31

Att komma ut för mig liknade många andra queer asiatiska amerikaner, där tanken att rädda ansikte är utbredd inom våra invandrarfamiljer. På grund av behovet av kulturell assimilering och uppriktigt sagt överlevnad lärde våra föräldrar oss troligen att undvika allt som kan vara kontroversiellt, för att sätta våra familjer först. Detta kan manifestera sig i att undertrycka många personliga saker, vilket leder till att vi försenar processen eller helt undviker den. För mig visste jag att jag var annorlunda i ung ålder, men behandlade inte helt dessa aspekter av min identitet förrän decennier senare.

År 2012, efter en rad personliga utmaningar och olyckliga händelser, bestämde jag mig för att låta min närmaste familj veta att jag är homosexuell. Tack och lov var det första samtalet med min pappa och bror enkelt och båda var otroligt stödjande. Den med min mamma var dock en annan historia.

Att vara den första medlemmen på båda sidor av min familj har mycket tyngd och jag inser att hennes bekymmer härrör från vad andra medlemmar i storfamiljen kanske tycker om mig. I dessa ögonblick hänvisar jag tillbaka till Janet Mocks bok Redefining Realness, och hur hon uppgav att att komma ut också är en process för dem vi kommer till, särskilt för våra nära och kära. Vi måste ge dem tid att bearbeta det, eftersom det är en viktig del av att vi kommer ut. Att ge min mamma utrymme att ställa frågor är ett steg framåt. Dessutom har mina utökade familjemedlemmar stöttat att jag kommer ut och träffat min pojkvän har hjälpt henne att komma till en plats för acceptans.

Min sexualitet är fortfarande inte något vi pratar om för ofta, men jag vet att min mamma bryr sig mycket om mig. Vad hon inte kan uttrycka bekvämt med ord har jag kunnat känna genom hennes handlingar.

Thomas, 28

Man som håller stolthetsflaggan i stadsgator

Hela mitt liv kämpade jag med min sexualitet och fick reda på vem jag var. Jag begravde mig i skolan och jobbet och kände mig aldrig bekväm att öppna när det kom till samtal runt mitt dejtingsliv. Min inställning var att om jag utmärker mig på andra områden, kunde jag gömma mig bakom dem.

Mitt aha-ögonblick kom när jag tittade på en show som slutligen räddade mig. Dan Levy skapade en lysande stad med namnet Schitt's Creek där jag träffade David Rose. Han var en karaktär som jag aldrig hade sett representera förut och en som talade så mycket till mig. Jag förstod aldrig att jag inte behövde passa in i en låda sexuellt, och att det fanns ett spektrum mellan rak och gay. David öppnade mina ögon och fick mig att börja prata med mig själv om vem jag var.

Saker började spira strax efter och jag befann mig på en riktigt mörk plats. Jag sträckte mig till LGBT Center of NYC som satte upp mig i ett kommande program genom Identity House. Jag träffade varje vecka en fantastisk mentalvårdsrådgivare som slog mig fri från den vikt jag ständigt satte på mig själv.

Jag kom först ut till mina bästa vänner på min 27-årsdag. Det var bara vi tre i min lägenhet för middag, och de lät mig berätta min historia och fick mig att känna mig trygg under en tumultartad tid. Strax efter berättade jag för mina föräldrar som är de mest kärleksfulla och stödjande människorna. De marscherade tillsammans med mig och mina vänner under World Pride 2019. Jag vet att jag är privilegierad med en så positiv upplevelse, och jag vet att allas historia inte är som min, men jag hoppas på en förändring i världen. Jag hoppas att mina vänner och familj fortsätter att driva på att bli den förändringen i framtiden, och jag är så tacksam för organisationer som HBT-centret i NYC som räddar liv och hjälper människor att upptäcka vem de är.

Ben, 28

Man på stolthändelsen

Jag var 27 år, ute till alla mina vänner och de flesta av min storfamilj på den tiden, men hade alltid denna outtalade #DontAskDontTell-policy med mina föräldrar. Jag menar, jag har ingen aning om hur de aldrig direkt frågade mig efter att jag fångats flera gånger för att göra min egen koreo till Janet Jackson vid 6 års ålder, eller de flera gånger jag hade killar stanna natten efter college, men vem ska säga . Jag sa alltid till mig själv att det bara var viktigt att ha samtalet med dem om jag ser en kille på allvar, och det var inte förrän i juni 2018 när mitt ex och jag äntligen gjorde det officiellt. Jag tog honom till en fest i Provincetown den 4 juli med mig, och det var stora chanser att vi skulle ordna för att träffa min familj som också skulle vara i området.

Jag ringde upp min mamma kvällen innan vi åkte till Cape Cod - konversationen gick enligt följande:

Jag: Hej, ville bara låta dig veta att jag har sett den här killen i några månader och kommer att ta med honom till Cape Cod.
Mamma: (Lång paus) Hmm, vad menar du med att 'se' någon?
Jag: Mamma, jag menar dejta. Jag har träffat en kille i tre månader.
Mamma: Ja, men som om jag trodde att du alltid hade träffat tjejer?
Jag: Mmmm nej, inte riktigt.
Mamma: Men hur är det med Danielle, Kelly, Steph ... inte ens Mary?
Jag: Mamma, de har alla varit mina vänner sedan gymnasiet, bara vänner.
Mamma: Okej, f * ck det, så länge han håller dig lycklig.

Vadim, 28

En del av mig hade alltid vetat att jag var gay sedan jag var minst 13. Men det skulle slutligen ta mig ytterligare 13 år att erkänna det. Det började som det gör med många homosexuella killar - gnistor av sexuellt intresse för män i ung ålder, förnekelse av dessa känslor, låtsas vara raka och delad.

Efter examen från college 2014 och in i den professionella världen började det väga på mig. Det var svårare att hålla upp fasaden. Vid 26 års ålder träffade jag en kille som jag hade mitt första kvasi-verkliga förhållande med; en som överlevde alla föregående flingar. Det är svårt att förklara varför eller hur det blev så, men det kändes annorlunda. Vi gick på datum, lagade mat och tittade på filmer - det kändes bra. Även efter det slutade planterades ett frö i åtanke. Kan det här vara en riktig sak?

Tittar på kärlek, Simon för första gången förändrade mitt liv. Aldrig har jag någonsin känt mig så sett av en tonårs-åldrande film. Jag såg mycket av mig själv i Simon och hans berättelse om att åldras medan han var gay. Jag ropade mina ögon.

Jag blev känslomässigt påverkad av denna gayfilm, alltmer öppen för tanken på ett förhållande för första gången i mitt liv, och precis runt hörnet från Pride. Det var som att komma ut borde ha varit oklart, men jag fruktade hur jag skulle bedömas. Vad skulle folk säga?

Första gången jag kom ut var den svåraste.

Jag hade middagplaner med mina två bästa vänner och misslyckades åtminstone fem olika tider att säga något under natten. Mitt hjärta slog genom bröstet. När de hämtade mig till min lägenhet sa jag till mig själv: 'Jag går inte ut ur den här bilen förrän jag säger till dem.'

Efter en besvärlig paus och snubblar berättade jag för dem. Det var obekvämt och konstigt att berätta för någon att jag var gay, men det var en av de största lättnaderna i mitt liv när de svarade med ingenting annat än villkorslös kärlek och stöd. Ryggens största vikt avdunstade, och det kändes som om jag hade fart att berätta för alla andra jag brydde mig om.

Dagen efter berättade jag för min bror och resten av mina nära vänner. Allas svar var stödjande och kärleksfull på sina egna sätt. Cirka en vecka senare, med stöd av min bror, berättade jag för mina föräldrar. Deras svar var mil bättre än jag förväntade mig, även om det tog lite tid att vänja sig vid den tanken.

I slutet av den månaden firade jag min första stolthet som en homosexuell man. Livet har bara blivit bättre sedan dess.

Torrean, 27

Dagen jag kom ut till min familj var helt oplanerad, och det var faktiskt inte jag som inledde konversationen. Jag är väldigt lycklig att bli född i en familj som redan innehåller LGBTQ + -medlemmar i varierande grad, så jag slog verkligen ingen ny mark genom att komma ut. Även med den dynamiken hindrade något mig från att äga min sanning till mina nära och kära. Min ursprungliga plan var att berätta för min familj innan jag gick på college, men jag backade naturligtvis på grund av rädsla för avslag. Blinka fram till julhelgen under mitt nyårsår, jag hade inte berättat för någon utanför några college-vänner och hade i hemlighet träffat en kille i nästan 2 månader.

När jag besökte hemmet för semestern fick min syster en glimt av en av mina texter som sa: Jag saknar dig till killen jag träffade vid den tiden. Jag satt i framsätet på bilen medan hon satt bak, så jag hade inte insett att hon kunde se min skärm. Omedelbart försökte jag skriva av förhållandet som en riktigt nära vän från college. Lyckligtvis spenderades inte mycket tid på texten. Några dagar senare när jag förberedde min resväska för att gå tillbaka till NYC nästa morgon kallade min mamma mig in i sitt rum och stängde genast dörren bakom sig.

När hon stängde dörren sa hon: Du vet att jag älskar dig mer än någonting i den här världen, och du vet att jag inte bryr mig om vem du älskar - man, kvinna eller på annat sätt. Du är min son oavsett vad och ingenting du någonsin skulle kunna göra skulle förändra det. Du lämnar inte igen förrän jag hör sanningen från dig.

Jag bröt omedelbart i gråt. Även om jag var 99,9% säker på att jag skulle få ett positivt svar från min mamma, var det svårt för mig att inleda det samtalet själv. Vi pratade i timmar om min tvekan att berätta för henne, och hur hon alltid visste men väntade på att jag själv skulle förstå. Hon förklarade att hon tog på sig att äntligen inleda konversationen eftersom hon inte ville att jag skulle få idén att jag behövde leva ett separat liv från henne. Hon hade redan känt det fysiska avståndet mellan oss sedan jag just hade flyttat till NYC medan hon bodde i Mississippi. Hon vägrade att låta mig gå medvetande om att det fanns något annat som så småningom kunde leda mig bort från henne på grund av rädsla från min sida.

Min mamma hjälpte mig att dela hela mitt liv med resten av familjen. Jag är oerhört lycklig att det här var min upplevelse. För många andra, särskilt i det svarta samhället, är deras erfarenheter långt ifrån positiva. Medan vi väntar på dagen när det inte längre är nödvändigt på grund av utbildning, synlighet och acceptans hoppas jag att andra LGBTQ + -medlemmar kan hitta liknande stödsystem genom sina resor, oavsett om det är från blod eller utvald familj.

Myles, 27

Man tar selfie

Jag började min utflyttningsprocess under sommaren till det andra året på college. I början av terminen gick jag till Tulane University i New Orleans för att berätta för en av mina bästa vänner. Efter att jag berättade för henne gick vi ut till en bar på campus som heter The Palm där jag träffade en kille där på besök från ett college i ett annat tillstånd. Vi gick till någon lägenhet ovanpå baren där han bodde på soffflickans soffa. Vi var uppe hela natten och spelade magpinnar & hellip; om du förstår vad jag menar. När jag vaknade insåg jag att det såg ut som att jag blev kvävd. Min hals var helt svart och blå, täckt av hickies. Det var en härlig första uppkopplingsupplevelse, tack Tinder.

När jag gick tillbaka till skolan hade jag fortfarande inte kommit ut till mina vänner. Just när jag kom såg hela mitt hus på mig och frågade vem som lämnade märkena på nacken. Mitt svar: Han hette Zackary. Min rumskompis svarade med: Förväntade mig inte att det skulle börja på min måndag morgon, men bra för dig. Ser ut som om du gillar det grovt.

Det var ganska sömlöst efter det med resten av mina kollegavänner. Alla visste inom den närmaste dagen eller så, och jag började ansluta mig senare den veckan med vår rivaliserande broderskaps president. De bråkfesterna efter det var hella kul.

Sean, 28

Man framme av Fire Island Pines tecken

Min första sexuella upplevelse med en kille var inte förrän jag var 21, en college junior som inte hade någon aning om hur fan det var att vara med någon, egentligen. Efter att ha märkt mig själv som bisexuell i två år var det inte förrän efter examen som jag äntligen bet på kulan och kom ut som en fullständig homosexuell till världen. Inspirationen kom från min första stadiga uppkoppling med en kollegavän som var ett år yngre. Efter att ha gått upp för att besöka skolan och på något sätt hamnade i hans säng (jag hade inte vetat att han var gay förrän hans penis var i min hand), gjorde jag återkommande resor minst en gång i månaden. Det var när min mamma började ifrågasätta de utflykterna som jag tog tillfället i akt för att förklara varför. Det beror på att jag har träffat någon, sa jag. Han heter Richie.

Min mamma frågade omedelbart om jag var gay, vilket & hellip; hej, i efterhand, var det inte självklart? Om Britney Spears-kassetten och binge-watching av Charmed inte var en död giveaway, så var det. Hon hävdade att hon visste hela tiden, undrade varför jag inte hade kommit ut tidigare och såg till att berätta för mig att jag var hennes son som hon älskade oavsett vad. Trots att jag sa att jag skulle berätta för resten av min närmaste familj gjorde hon det för mig (något jag först gjorde), men det sparade mig besväret.

Att komma ut till mina vänner var för det mesta sömlöst, även min otroligt raka brottningsteam rumskamrater. Jag vet att många LGTBQ + -personer inte kan säga det, och jag vet att jag borde vara tacksam för att jag är så lycklig i min situation. Jag kunde inte vara mer tacksam för det stödsystem jag har, och jag är så, så otroligt stolt över att vara medlem i denna gemenskap.

Du kan också gräva: