Vi bad Black Queer Icons att dela sina drömmar för framtiden

Att vara svart och queer 2020 är en motsägelsefull upplevelse. Svarta queerberättelser är mer framträdande i populärkulturen än någonsin, allt medan en epidemi av våld rasar mot svarta transkvinnor och det bredare trauma och våld som vårt samhälle upplever ignoreras i vanliga media. När vi går över till ett nytt decennium är det en avgörande tidpunkt att reflektera över de framsteg vi har sett under de senaste decennierna, och det arbete som återstår att göra för att se befrielsen av alla svarta queermänniskor.



För att fira Black History Month, dem. bad 12 svarta queera offentliga personer att reflektera över sina liv, samhällen och arv. Från musiker och DJ:s till skådespelare, artister och mer, alla tog tillfället i akt att berätta för oss hur att vara svart och queer i Amerika har format hur de ser på världen, deras förhoppningar om vår framtid och arvet de hoppas kunna lämna efter sig för framtiden generationer.

Bilden kan innehålla Kläder Kläder Shamir Människoperson Ansikte och heminredning Shamir

När insåg du först att du identifierade dig som medlem i HBTQ+-gemenskapen?
Inofficiellt, när jag blev kallad gay för första gången i klass 2. Officiellt, när jag insåg att jag var kär i Marshall från Hur jag träffade din mamma.
När du växte upp, hur bildade du en relation med de olika aspekterna av din identitet?
Jag tänker genom att komma till rätta med trauman jag har mött på grund av det, och inte reta mig över min queerness på grund av det.
Hur har din svarta queeridentitet format dig i din karriär? I livet?
Jag menar, det är stort. Jag skulle fortfarande inte hålla på med musik om det fanns fler svarta queer-artister som gör saker som liknar det jag gör. Det finns några... men inte tillräckligt. Jag försöker bara vara den förändring i världen jag vill se.
Vart tror du att framtiden för Black LGBTQ+-uttryck är på väg?
Jag ser att vi blir mainstream på ett riktigt stort sätt. Det faktum att en show som Amerikansk hemmafru har en återkommande Black queer karaktär är galen att tänka på.
Om du kunde prata med vilken svart queer som helst, vem skulle det vara och varför?
Syster Rosetta Tharpe. Varför frågar du? 'För att hon, liksom, uppfann rock and roll... så... ja!
Vad vill du att ditt arv ska vara som en svart queer individ?
Att jag alltid gjorde det jag ville göra, även om det störde andras snäva föreställningar om hur en svart queer-artist borde vara.



Bilden kan innehålla Ansikte Människoperson Hår Svart hår Fotofotografi och porträtt

Älskling DijonRicardo Gomes

Älskling Dijon



Vad är ditt perspektiv på hur svart identitet har anammats i populärkulturen?
Populärkulturen verkar fokusera på en berättelse om svart identitet, när det finns många. De flesta berättelser tenderar att fokusera på heteronormativa stereotyper, underhållning eller slaveri. Även om det är viktigt att dessa historier berättas, måste vi utöka hur svart identitet ser ut. Var är berättelserna om transpersoners sexualitet och kärlek, lesbiska politiker, icke-binära vetenskapsmän eller queerdesigners, ingenjörer, författare och musiker? Svarta människor har aldrig och kommer aldrig att ha en enda berättelse när det kommer till vår identitet. Vår kultur är för rik.
Vart tror du att framtiden för Black LGBTQ+-uttryck är på väg?
Det finns fortfarande så mycket arbete att göra. Det är viktigt att det vanliga samhället erkänner epidemin av våld mot queer- och transpersoner och det svarta samhället. Det finns dock många människor inom samhället som gör ett fantastiskt arbete för humanitära ändamål och konst. Vi behöver fler bekräftelsespeglar som visar positiva bilder av svarta HBTQ+-personer samt frågor om mänskliga rättigheter. Ballroom-kulturen verkar ha resonans inom mainstream-kulturen för tillfället, och det är viktigt, men vi behöver mer politisk aktivism i vårt samhälle så att våra mänskliga rättigheter skyddas juridiskt.
Vad vill du att ditt arv ska vara som en svart queer individ?
Jag hoppas att jag genom att leva på ett autentiskt och oförlåtligt sätt kan inspirera andra att ha modet att använda sin röst till sin fulla potential - att göra förändring och visa världen hur mycket vi bidrar till det, och att våra kroppar har lika mycket värde som vilken annan människa som helst på denna planet.

Lazarus Lynch

Lazarus LynchMed tillstånd av Lazarus Lynch

Lazarus Lynch

När du växte upp, hur bildade du en relation med de olika aspekterna av din identitet?
Mitt förhållande till queerness utvecklas hela tiden. Jag lär mig alltid att älska mig själv, varje dag, på både enkla och stora sätt. Till exempel, att visa upp mig själv på ett ömt sätt snarare än med en ton av dömande har hjälpt mig att acceptera och älska mig själv. Jag tror att jag har kommit till en plats i mitt liv där jag förstår att jag får göra de val i mitt eget liv som gör mig lycklig. Och även om dessa val kan göra vissa människor besvikna, om mina avsikter är goda och att vara i fred med mig själv, har jag inget att oroa mig för. Jag menar, det är lättare sagt än gjort, men när man väl kommer till den platsen finns det ingen större frihet.
Hur har din svarta queeridentitet format dig i din karriär? I livet?
Jag tänker på min Blackness och min queerness som två av mina största superkrafter. Jag vet inte hur jag inte ska vara någon av dem. Som sagt, jag tror inte att det är min Blackness eller queerness som har format mitt liv; Jag tror att det var att lära sig att vara fri i min svarthet och queerness som har format mitt liv.
Det är roligt; när jag släppte min kokbok Son till en sydländsk kock i juni förra året hänvisade pressen hela tiden till boken som queer. Jag har aldrig tänkt det eller planerat det; det bara var. Varelse
Svart och queer är en ära. Jag ser det inte som att lida eller ta upp ett avskyvärt kors längre. Livet är för kort för att bry sig. Jag tänker på mina svarta homosexuella förfäder; Jag står, sitter och knäböjer på deras axlar; Jag får alltid stöd av dem och av min tro.
Om du kunde prata med vilken svart queer som helst, vem skulle det vara och varför?
Langston Hughes. Jag skulle gärna vilja veta hur hans sinne fungerade och eventuellt skriva en låt med hans dikter. Eller James Baldwin — jag vet inte var jag ska börja, men den mannen var en legend. Han tänkte på allt så djupt. Jag skulle älska att bara hänga och göra honom en måltid.
Vad vill du att ditt arv ska vara som en svart queer individ?
Jag vill att alla Black Queer-människor ska finna frid inom sig själva för att leva högt, djärvt, kärleksfullt och graciöst. Om jag kunde lämna några spår på denna jord som inspirerar Black Queer-människor att göra det, skulle det vara ett stort arv.

Bilden kan innehålla Fotofotografi och porträtt av människor



Rahne JonesMed tillstånd av Rahne Jones

Rahne Jones

Hur har din svarta queeridentitet format dig i din karriär? I livet?
Ingen av dessa identiteter är alla av mig. Jag är mer än mitt kön, jag är mer än min ras, och jag är mer än min sexualitet. Men de erfarenheter jag har med var och en av dessa identiteter har gjort mig till den jag är idag och har gett mig styrkan att leva i min sanning, oavsett om jag arbetar på ett kontor, på inspelningsplatsen eller går på gatan.
Vart tror du att framtiden för Black LGBTQ+-uttryck är på väg?
Jag tror att vi har gjort några framsteg. Vi ser fler berättelser som inte kretsar kring den vita manliga blicken, men mycket mer behövs. Det är viktigt att visa att HBTQ+-gemenskapen är extremt mångsidig och därför är våra berättelser mångfaldiga. Det skulle vara en otjänst för samhället och allmänheten i stort att bara presentera en bråkdel av HBTQ+-upplevelsen.
Om du kunde prata med vilken svart queer som helst, vem skulle det vara och varför?
Gladys Bentley. Jag tycker att hennes berättelse är fascinerande. Hon var en svart, maskulin-presenterande lesbisk underhållare på 1920- och 30-talen. Det tapperhet som krävdes är häpnadsväckande. Hennes film borde göras!
Vad vill du att ditt arv ska vara som en svart queer individ?
Jag vill att mitt arv ska vara att jag var ovetande mig själv, och att jag kanske kan inspirera andra människor att vara ovetande sig själva också.

Bilden kan innehålla ansikte Människoperson Huvud Fotofotografi och porträtt

Brian Michael SmithRodin Eckenroth/Getty Images

Brian Michael Smith

Hur har din svarta queeridentitet format dig i din karriär? I livet?
Jag växte upp med att titta på mycket TV och film, och jag inser vilken makt media har om hur vi uppfattar oss själva och världen omkring oss. Mycket av det jag trodde om mig själv, bra och dåligt, kom från dessa karaktärer jag växte upp med. Jag vet att om jag hade sett någon som var svart och transmaskulin, om jag hade hört språket, hade sett någon som jag hitta sitt syfte, finna acceptans, så skulle jag inte ha kämpat så länge som jag var tvungen. Jag minns hur bejakande och befriande det var för mig att se en svart transkvinna agera i ett mycket hyllat tv-program som en hel person och inte bara ett offer eller en kliché. Som skådespelare och artist vill jag att mitt arbete ska vara den där bekräftelsen, den där North Star till andra svarta och/eller queerpersoner.
Vart tror du att framtiden för Black LGBTQ+-uttryck är på väg?
Jag ser det expandera och lyfta genrer som tidigare saknat svart queer representation. Jag ser att det genomsyrar sci-fi, rom-serier, serier/grafiska romaner och mer tills det inte längre är något som anses edgy eller en mångfaldskontroll.
Vad vill du att ditt arv ska vara som en svart queer individ?
Jag skulle vilja att mitt arv skulle visa vad som är möjligt för oss, särskilt som svarta transmän. Att vi är här, vi är mångfacetterade och att vi kan använda våra privilegier och vår förståelse för att förbättra livet för andra i vårt samhälle och utanför.

Bilden kan innehålla Mänsklig person Kläder Kläder ärmar och hud

Mykki WhiteHan Myung Gu

Mykki White



Hur har din svarta queeridentitet format dig i din karriär? I livet?
Jag är så stolt över att vara både svart och queer. Eftersom jag är från Amerika, ett djupt rasistiskt land med en extremt splittrad historia där vårt samhälle gång på gång har försökt bryta, förstöra och frånta både svarta och queera människor, skulle jag säga att det blomstrar mitt i allt DET – inte bara att överleva det, men att frodas inom det och avskaffa masskulturell PTSD - är en triumf. Vi är extremt tåliga.
Om du kunde prata med vilken svart queer som helst, vem skulle det vara och varför?
Living, det skulle vara Oprah Winfrey och bell krokar; död skulle det vara James Baldwin och Josephine Baker - jag strävar efter att en dag nå samma nivå av storhet, integritet och tacksamhet.
Vad vill du att ditt arv ska vara som en svart queer individ?
Jag är en arbetande konstnär. Jag är väldigt tacksam och lycklig över att vara en arbetande konstnär, att få idéer som kommer från min fantasi och sedan genomföra dem för allmänheten och få kritik, och beröm, uppmuntran och stöd för min fantasi och de saker som kommer ut ur den. Det är ett underbart liv och jag är så tacksam att den här världen tror tillräckligt på mig för att jag ska kunna leva det. Någon annan kommer att skriva mitt arv när jag är död!

Bilden kan innehålla en människa och finger

Donte ColleySavanna Ruedy

Donte Colley

Hur har din svarta queeridentitet format dig i din karriär? I livet?
My Blackness har definitivt format min karriär och mitt liv, och jag var tvungen att lära mig det väldigt tidigt. Det är tråkigt när möjligheter går förlorade eftersom den person som är kaukasisk i slutändan är mer relaterbar. Det har hjälpt mig att bygga rustningar. Att avleda allt som försöker skada mig personligen. Jag kom till insikten att nej inte nödvändigtvis betyder nej när det kommer till affärer och i livet. Det betyder nästa tillfälle. Allt är inte menat för dig på din resa. Ibland är det bättre så. Det kommer alltid att finnas saker som nyss upp och avslöjar sig själva när det är deras tid. Tålamod och konsekvens är nyckeln. Men jag vill se fler människor som mig i alla former av media. Jag vill se fler färgade i allmänhet.
Vart tror du att framtiden för Black LGBTQ+-uttryck är på väg?
Vi behöver mer av det i framkant. Vårt samhälle har en historia av att kämpa för att dela de mest sårbara delarna av oss själva, och vi måste vara öppna för att dela mer. Låter samtal kring mental hälsa och självuttryck fortsätta. I det förflutna och mycket fortfarande i nuet, ansågs det inte vara starkt av dig att dela de delar av dig själv som väger tungt på din ande. Många individer inser inte att du faktiskt lindrar så mycket genom att dela. Du vet aldrig vilken inverkan du kan ha på någon, särskilt någon nära dig, bara genom att uttrycka hur du känner. Om du kunde hjälpa minst en person att klättra ett steg in i ljuset, tror jag att det är det som betyder mest. Vi är viktiga, våra röster är viktiga, och jag hoppas att den som stöter på detta vet att de också har betydelse.
Vad vill du att ditt arv ska vara som en svart queer individ?
Vi är alla avsedda att göra fantastiska saker i det här livet. Jag hoppas att vad jag än gör eller lägger ut i universum skulle påverka någon för att få dem att må bra med sig själva.

Bilden kan innehålla ansikte Människoperson Huvud Fotofotografi Porträtt och hud

EnkelSpencer Ostrander

Enkel

Vad är ditt perspektiv på hur svart identitet har anammats i populärkulturen?
Svarta människor har alltid varit här ute och varit fantastiska, och vi är just nu i en tid där fler svarta queers delar och tar plats i populärkulturen, vilket har lett till en ökning av svart queer-representation. Jag tror inte att det finns en ny omfamning av svart kultur, men det har skett en ökning av svarts queersynlighet som förhoppningsvis kommer att inspirera framtida generationer.
Om du kunde prata med vilken svart queer som helst, vem skulle det vara och varför?
Det måste nog bli Billy Porter. Jag beundrar Billys envishet och jag tror att vi strålar på en liknande frekvens. Som artist skulle jag vilja ha en bättre förståelse för hur Billy kunde bli ett känt namn i en bransch som vanligtvis inte hyllar synligt queer svarta människor, och lära mig mer om de utmaningar de var tvungna att övervinna.
Vad vill du att ditt arv ska vara som en svart queer individ?
Jag hoppas att mitt arv är att sprida glädje och sprida ljus. Jag vill bli ihågkommen som en ledstjärna i mörka tider, och som en röst för de röstlösa. Jag vill att mitt arv ska ge dem som möter motgångar möjlighet att fira och sola sig i deras unika och autentiska skönhet. Helst skulle jag vilja att mitt arv lever vidare som en feel-good kärlekslåt.

Bilden kan innehålla Ansikte Människoperson Leende Kläder Kläder Foto Fotografi Porträtt och trä

Wade DavisKatie Simmons-Barth

Wade Davis

Vad är ditt perspektiv på hur svart identitet har anammats i populärkulturen?
Detta är en svår fråga att svara på, för även om det finns svarta identiteter är svarthet inte singular eller statisk. Och det är en del av problemet. Icke-svarta människor måste tro att de omfamnar svart identitet genom att försöka replikera en identitet som är acceptabel för stunden, utan att förstå att de faktiskt plattar ut vad det innebär att vara svart genom att göra den monolitisk och singulär. Så länge människor tror att svärta är något att efterlikna och/eller omfamna, kommer de alltid att göra precis tvärtom.
Vart tror du att framtiden för Black LGBTQ+-uttryck är på väg?
Jag tror att det kolliderar med status quo eller historiskt normativa sätt att existera. Att vara hbtq+ för tillfället betyder att vara den andra, och det betyder att vi är på utsidan – vilket på vissa sätt är bra, för så länge vi finns och fortsätter kräva att andra delar makten kommer vi att se till att våra nuvarande normer för identitet och orientering stagnerar aldrig och låter fler människor komma in.
Vad vill du att ditt arv ska vara som en svart queer individ?
Jag vet inte om jag bryr mig så mycket om arv. Återigen, att inte svara på frågan känns som att jag försöker för mycket för att vara över allt. Jag antar att jag vill bli ihågkommen som någon vars resa mot självkärlek och acceptans gjordes offentligt, och lät andra svarta queerfolk lita på tanken att sårbarhet är en styrka och mod är en nödvändighet.

Bilden kan innehålla kläder och kläder för ledstång för mänsklig person

Stora FreediaBrad Herbert

Stora Freedia

Hur har din svarta queeridentitet format dig i din karriär? I livet?
Tja, det är en del av mitt varumärke, så jag tror att det har hjälpt mig mycket. Jag hoppas att yngre människor ser upp till mig och känner sig säkrare i att vara sig själva.
Om du kunde prata med vilken svart queer som helst, vem skulle det vara och varför?
Det skulle vara ett barn någonstans som bor på gatan som känner sig hopplöst, så jag kunde säga att jag skulle fortsätta och vara stolt över vem de är.
Vad vill du att ditt arv ska vara som en svart queer individ?
Att jag var med och förde in Black LGBTQ+-kulturen i mainstream.

Bilden kan innehålla Fotofotografi och porträtt av människor

ShangelaTaylor Miller

Shangela

När insåg du först att du identifierade dig som medlem i HBTQ+-gemenskapen?
Jag minns inte den exakta åldern, men jag vet från det ögonblick jag tog på min mammas klackar och sprang runt till RuPauls Världens supermodell att jag förvisso var gayby.
När du växte upp, hur bildade du en relation med de olika aspekterna av din identitet?
Ju mer jag lärde känna mig själv, desto mer började jag inse hur mycket jag njöt av varje del av den jag var, och jag fortsätter att arbeta för att oförskämt dela de delarna med världen.
Vad är ditt perspektiv på hur svart identitet har anammats i populärkulturen? HALLELÅ! Svart kultur är något som alltid har haft en stark inverkan på andra kulturer runt om i världen, och det är dags att den börjar bli erkänd och hyllad.
Om du kunde prata med vilken svart queer som helst, vem skulle det vara och varför?
Jag skulle älska att prata med Marsha P. Johnson, för att höra om hennes kamp i svarta queersamhällen under tidigare decennier och höra hennes tankar om var vi är idag och hur vi kan göra bättre.
Vad vill du att ditt arv ska vara som en svart queer individ?
Jag vill att mitt arv ska handla om att aldrig ge upp och hur mycket du kan skapa i ditt liv, även om du inte börjar med så mycket. Mitt arv kommer att handla om att jaga, hårt arbete och att föra leenden till andra människors liv.

Bilden kan innehålla Ansikte Människoperson Möbel Soffa Leende Hud Huvud Fotofotografi och porträtt

ericka HartMed tillstånd av Ericka Hart

Ericka Hart

När du växte upp, hur bildade du en relation med de olika aspekterna av din identitet?
Min svarthet och min queerness har alltid förekommit för mig som en i detsamma. Det finns en hel del svart stipendium och svart intellektuell tanke som utvecklats av svarta transpersoner och queerfolk kring den oupplösliga länken mellan de två, men sättet jag har upplevt det normaliserar för mig själv att den jag är inte är fel. Ingen kommer ut ur livmodern och in i ett anti-svart och homofobiskt samhälle som tror att det är normalt att vara queer, så jag har varit tvungen att normalisera vem jag är för mig själv, var tvungen att sluta oroa mig för att bli dömd eller att vilja se ut som en cast. medlem av L-Ordet eller en vit queer person och verkligen utnyttja det faktum att svarta queer-personer som inte prenumererar på nedärvda föreställningar om kön har funnits sedan tidernas begynnelse.
Vad är ditt perspektiv på hur svart identitet har anammats i populärkulturen?
Jag tror inte att någon omfamnar den svarta kulturen i den mån de tar från den och använder den för personlig ekonomisk vinning, och i samma ögonblick som den upphör att vara lönsam så kastar de bort den. Du ser vanliga exempel på detta med vita popkulturella figurer som Arianna Grande, Billie Eilish och Miley Cyrus, men det är verkligen en historisk trend - till exempel att samarbeta med
Svart queer och trans balsal och house-kultur av företagens modeindustri på 80- och 90-talen.
Vad vill du att ditt arv ska vara som en svart queer individ?
Jag vill att mitt arv ska vara att jag hjälpte till att inleda skadestånd för svarta människor i Amerika, att jag hjälpte till att förstöra en eller annan skadlig institution och räddade en massa liv samtidigt som jag fick några barn, en trädgård och gifte mig igen.

Elah Hale Bilden kan innehålla Kläder Kläder Ansikte Människoperson Heminredning och Finger

Elah HaleNatalie O. Moore

När insåg du först att du identifierade dig som medlem i HBTQ+-gemenskapen?
Det finns inte ett specifikt minne av att jag insåg min queerness. Men jag minns att jag var sju eller åtta på lekplatsen och en tjej frågade mig Är du gay? och inser att alla inte är gay. Att vara uppfostrad runt och av queer människor hela mitt liv, queerness var aldrig främmande, konstigt, fel eller annorlunda för mig. Det kändes helt enkelt inte som att det spelade någon roll och jag kunde bara vara det.
När du växte upp, hur bildade du en relation med de olika aspekterna av din identitet?
När jag växte upp och började navigera i mer queercentrerade utrymmen, insåg jag privilegiet och kraften jag hade i att bli accepterad av min familj och aldrig behöva komma ut. Världen är inte så enkel som denna och det är inte erfarenheten av de flesta människor med komplexa identiteter.
Vart tror du att framtiden för Black LGBTQ+-uttryck är på väg?
Jag menar, uppenbarligen, jag vill att homosexuella ska åka till rymden. Vi strävar alla efter en mer svart- och queer-inkluderande värld. Förhoppningsvis kommer framtiden att tillåta Black queer expression att vara vad fan det än vill vara.