Vietnam kan vara på väg att välja sin första öppet homosexuella lagstiftare

Luong The-Huy har redan skrivit historia som den första homosexuella kandidaten att söka val i Vietnams historia. Han hoppas kunna fortsätta bana väg efter söndagens parlamentsval, vilket kan se till att Luong blir den enda HBTQ+-lagstiftaren någonsin att sitta i den nationella lagstiftaren.



33-åringen är en av 868 hoppfulla kandidater som kandiderar till Vietnams nationalförsamling, där representanter sitter i 5-årsperioder. Luong är en av 74 oberoende på valsedeln. Även om den kommunistiska nationen kör på ett ettpartivalsystem, har individer förmågan att effektivt nominera sig själva för att få en plats på valsedeln. Det oförutsägbara parlamentsloppet 2016 såg den frispråkiga popstjärnan Khoi Mai kasta hatten i ringen .

Huong sa att hans mål med att söka offentliga uppdrag är att han vill att människors röster ska höras, som han sa till Frankrikes mediebyrå (AFP) i en fredagsintervju. En långvarig aktivist fungerar han för närvarande som chef för den Hanoi-baserade ideella organisationen iSEE, som förespråkar HBTQ+-personer och andra marginaliserade grupper.



Jag hoppas att med mitt deltagande i den högsta lagstiftande grenen kommer inkludering och minoriteters rättigheter att spela en viktigare roll i politiska diskussioner, tillade Huong i kommentarer till Reuters .



Huong stoltserar med imponerande meriter som utexaminerad från University of California, Los Angeles School of Law och tidigare 30 Under 30 honoree av ForbesVietnam , men han är ändå en longshot att vinna. Enligt New York Times , bara 7 oberoende kandidater valdes in mellan 2002 och 2016.

Även att förklara sig som oberoende är svårt. Vietnamesiska Faderlandsfronten (VFF), en paraplyorganisation som representerar landets kommunistiska grupper, måste godkänna alla kandidater att kandidera, och den stora majoriteten klarar sig inte genom granskningsprocessen. Khois kandidatur, till exempel, blockerades till slut av VFF för 5 år sedan — troligen på grund av hennes hårda kritik av Vietnams strikta auktoritära regering.

Men Huong har erkänt att han står inför ytterligare utmaningar i en nation som hävde sitt förbud mot jämställdhet i äktenskap först 2015.



Vissa människor har svårt att acceptera att någon från minoritetshbt-gruppen representerar dem vid ett mäktigt lagstiftande organ, sa Huong till AFP. Det har varit [negativa] kommentarer om mig personligen, om hur jag ser ut och om min sexuella läggning.

Bilden kan innehålla: människa, person, kaffekopp, kopp, kläder, kläder, ärm och ansikte Den första icke-binära borgmästaren i världen valdes just i Wales Owen J. Hurcum skapade ett globalt prejudikat efter att ha kommit ut för två år sedan. Visa berättelse

Medan Vietnam har varit prisas för positiva framsteg mot hbtq+-jämlikhet under de senaste åren, finns det fortfarande få rättsliga skydd för dess queer- och transpersoner. Samkönade par har inte möjlighet att gifta sig eller bilda civila fackföreningar, och en lag som antogs 2015 som tillåter transpersoner att lagligt korrigera sitt kön har ännu inte trätt i kraft, enligt Reuters .

En rapport 2020 från Human Rights Watch , fann samtidigt att unga HBTQ+-personer ofta lärs ut att homosexualitet är en sjukdom och en psykisk sjukdom av deras samhällen. I en separat studie från den vietnamesiska förespråkargruppen ICS 2018 visade 52 % av de tillfrågade sa att de kämpade med familjens acceptans.

Transpersoner står inför en av de största utmaningarna när det gäller att hitta stöd och bekräftelse. Häpnadsväckande 85 % av transkvinnliga studenter berättade det United States Agency for International Development (USAID) 2014 att de tvingades hoppa av skolan på grund av övergrepp och mobbning. Sammantaget beskrev 54 % av HBTQ+-eleverna sina skolmiljöer som otrygga.



Huong hoppas att hans kandidatur kan inspirera till större förbättringar för Vietnams HBTQ+-befolkning – och även göra det lättare för andra att kandidera till offentliga uppdrag i hans kölvatten.

Jag kan vara den första [öppet homosexuella man som kandiderar för en plats] men jag hoppas att jag inte kommer att vara den enda, sa han till AFP. Folk kommer att fortsätta prata om den första homosexuella kandidaten, oavsett resultatet. Det här är en berättelse för dem i framtiden som kan åstadkomma ännu mer än jag.