En domstolsavgörande i Storbritannien mot Truvada-patent kan sänka kostnaderna för PrEP

Truvada - HIV-antiretroviral som rutinmässigt ordineras som PrEP, som har kopplats till en dramatisk minskning av nya fall av HIV-infektion - är dyr. Även om Truvada-tillverkaren Gilead Sciences erbjuder ett läkemedelshjälpprogram för personer utan sjukförsäkring, kostar själva läkemedlet ( nästan 2 000 dollar för en 30-dagars leverans här i USA) kan hämma dess förmåga att nå de mest utsatta samhällena. Jämför den siffran med den genomsnittliga kostnaden för generiska versioner av PrEP, som kan kosta så lite som $26 när de köps online i Storbritannien, och det är lätt att se varför aktivistgrupper som Break The Patent har varit utmanande patentsystemet i ett försök att sänka priset på ett läkemedel som de säger att det bara kostar sex dollar att tillverka.



Men tack vare ett beslut i tisdags i Storbritanniens högsta domstol, kan billiga generiska versioner av PrEP snart komma ut på marknaden lagligt där för första gången.

HIV-förebyggande grupper och läkemedelstillverkare av generiska läkemedel har varit utmanande Gileads patent över hela Europa, som argumenterar mot läkemedlets höga kostnad och säger att det begränsar en nationell prövning i Storbritannien som borde nå fler riskgrupper.



Deborah Gold, verkställande direktör för Storbritanniens National AIDS Trust (NAT), sa i en pressmeddelande På tisdag att Storbritanniens nationella hälsovård var tvungen att begränsa omfattningen av sin PrEP-prövning eftersom Truvadas patent på PrEP innebar att regeringen var tvungen att spendera så mycket på själva läkemedlet.



Vissa har fått HIV efter att ha blivit avvisade från kliniker vars provplatser är fulla, sa Gold.

Men läkarna kunde inte lagligt förskriva generiska versioner av PrEP på grund av patentet. Tack vare tisdagens domstolsbeslut gäller det inte längre.

Med den generiska, omärkta versionen av läkemedlet tillgänglig till en bråkdel av kostnaden, ökar trycket på NHS England att börja rutinmässig driftsättning och göra PrEP tillgängligt för alla som behöver det, omedelbart, sa Gold.



Patentlagarna skiljer sig åt mellan olika länder, och Gilead har sannolikt dussintals patent över hela världen för Truvada. Företaget svarade inte omedelbart på en begäran om en fullständig lista över dessa patent, och det svarade inte omedelbart på en begäran om kommentarer till den brittiska domen.

Andra domstolar i Europa har redan dömt mot Truvada-patent. I Frankrike är fem generiska versioner av PrEP lagligt tillgängliga tack vare en dom förra året som avvisade Gileads patent. Och det betyder priset har sjunkit också: Truvada kostar cirka 400 euro (467 USD) per flaska i Frankrike, men generika kostar en bråkdel av det, 160 euro (186 USD). I UK, generisk PrEP säljs redan online för så lite som 20 pund, eller cirka $26 för en månads leverans. Aktivistgruppen Dynamix International erbjuder generisk PrEP online och skickar till flera länder inklusive USA - men amerikanska köpare kan bara betala för drogerna med BitCoin.

I juni berättade ACT UP-aktivisten James Krellenstein NPR priset på läkemedlet hindrar det från att nå alla som behöver det.

'Om det finns något exempel på dysfunktionen i det amerikanska läkemedelssystemet, så är det det här fallet', sa Krellenstein. 'Vi har det mest effektiva verktyget för att få slut på hiv-epidemin, och en anledning till att vi inte kan skala upp är att det kostar så [mycket] i onödan.'