TransVisionaries: How Miss Major Hjälpte Spark the Modern Trans Movement

Bilden kan innehålla textetikett Basebolllag Sport Basebollträ Lagsport Softboll Sport Alfabet och handstil

I TransVisionaries pratar transaktivisten Raquel Willis med transäldrar som hjälpte till att starta och forma transrättighetsrörelsen som vi känner den idag.



När vi firar Internationella kvinnodagen måste vi lyfta fram de lysande och kraftfulla färgade transpersoner som har banat väg för dagens rörelser för social rättvisa. Miss Major Griffin-Gracy har tillbringat mer än 40 år med att förespråka de marginaliserade, vare sig det är i fängelser eller på gatan. Transaktivisten, född och uppvuxen på södra sidan av Chicago, lärde känna sig själv på 1950- och 60-talen, när polisräder mot queerbarer frodades och tanken på att HBTQ+-personer skulle tala ut mot förtryck var ny. Hon, tillsammans med andra avantgardeaktivister som Marsha P. Johnson och Sylvia Rivera, kom ur de farliga Stonewall Riots 1969 med ett åtagande att stödja sina systrar och andra transfamiljer.

Även om Miss Majors livslånga ledarskap nu är allmänt hyllad, har vägen inte alltid varit smidig. Hon tillbringade flera perioder i fängelse under 1970-talet och krediterar hennes radikala politiska hållning i frågor som avskaffande och svart befrielse till dessa erfarenheter. Trots sina egna inhopp med vita supremacistiska, cisheteronormativa system som det fängelseindustriella komplexet, har hon alltid spelat en roll i att bygga upp och motivera transgemenskapen. I STÖRRE! , en lång dokumentär som beskriver hennes liv, delar många av hennes nära vänner och förtrogna med det positiva inflytande hon har haft på deras liv och de olika lokala samhällen hon har levt i.



2005 började Miss Major i San Francisco-baserade Trans Gender Variant and Intersex Justice Project (TGIJP) som personalorganisatör, och senare som verkställande direktör, för att leda sina ansträngningar för att förespråka fängslade transpersoner. Hon officiellt pensionerad 2015, men hennes eld fortsätter att brinna. Hon arbetar just nu med att bygga House of GG 's, en fristad och ett tillflyktsort för transpersoner. Vi träffade Miss Major för att diskutera hennes långa kamp för befrielse, egenvård och hennes tankar om det nuvarande politiska klimatet och vad det betyder för transaktivism.



Vad betyder det för dig att vara 40 år in i din aktivism och att vara äldre nu efter att ha engagerat dig i rörelsen i så ung ålder?

När du gör detta av omsorg och oro, tänker du verkligen inte på det som aktivism eller en rörelse. Du tänker på det som – för mig – att skydda mina flickor. Att komma till den här åldern är intressant, för saker och ting är bättre än de var när jag växte upp. Det finns fortfarande stigmat att vara en transperson, men världen förändras och vi är mer framträdande än vi någonsin varit, i ett semi-positivt ljus. De dödar oss fortfarande, de kastar oss fortfarande under fängelserna, men det finns människor som inte är en del av vårt samhälle som gnäller över de orättvisor som de gör mot oss. Det är ett stort steg.

Du har rätt; så mycket är annorlunda nu. Det finns så många unga människor som äger sina identiteter i ensiffrig ålder. Hur var dynamiken i din familj och hur förstod du dig själv som barn?



Då var det, som det är nu, en fråga om överlevnad. Det är intressant att tänka på när jag var yngre - begränsningarna och sättet jag var tvungen att förhandla igenom för att bibehålla andningen varje dag. Min familj skulle säga, Åh, den där pojken beter sig alldeles för femma, chile eller så måste du slå 'shim' ur honom. De försökte, men du vet att vi transpersoner är några tuffa jävlar. Vi tar inte den skiten, särskilt de svarta tjejerna. Vi förstår vad vi har varit tvungna att gå igenom som kultur och som folk. Det blir en fråga om att stå upp för vem vi vet att vi är. Det är inte det vi tro vi är det eller det. Vi känna till det är de vi är. När dammet lägger sig vill jag att mina transtjejer och killar ska resa sig och säga: 'Jag är fortfarande jävla här!'

Du växte upp på södra sidan av Chicago. Har du någon familj kvar som du ser?

Tja, alla andra är döda. Min fars familj var liten och min mors familj var stor. Alla mina mostrar är borta. Jag kanske har några kusiner här och där. Naturligtvis kommer de inte att hänga med mig. När jag levde mitt liv hade jag inte tid att ha kontakter med människor som hellre skulle dö än att andas och bli framgångsrik.

Du har bott på många platser, men du flyttade senast från San Francisco till Little Rock för ditt nuvarande projekt. Vad är det och hur kom du på namnet, House of GG ?

Det tekniska namnet är Griffin-Gracy Historical Retreat and Educational Center, men det är mycket för folk att komma ihåg. När jag kom upp fanns det hus som utvecklades i New York, som House of Crystal Labeija och House of Xtravaganza. De började för att hjälpa de yngre flickorna som var på gatan. De hjälpte dem att lära sig de saker de behövde göra för att överleva, som hur man förhandlar med polisen och vad de skulle göra om de blev fastnade. Jag tänkte för att hedra dem och allt de har gjort och försökt göra, att jag skulle hålla tanken och känslan av dem vid liv med House of GG. Jag vill att det ska vara en retreat där jag kan ta hit tjejerna och hjälpa till att skapa en familjekänsla för vårt samhälle.



Vi sågs för ungefär en och en halv månad sedan på Creating Change-konferensen, när du fick Susan Hyde Award för Longevity in the Movement . Jag vet att det var komplicerat eftersom du pratade om det konstiga i att ha vita, cis-homosexuella människor som hedrar dig på det sättet efter alla dessa år.

Ja, dessa vita, överprivilegierade, berättigade, jävla jävlar som hatar oss, knuffar på varandra när de ser oss, pratar om oss när vi går förbi oavsett vilken stad vi bor i. Det är inte allt av dem är dåliga. Det finns ungefär tre av tusen som har lite förnuft och respekterar människor för vem de är. Jag hade många personliga problem kring detta. Jag sa i mitt tal: 'Det tog 40 år för mig att komma upp här. Ni jävlar är sena.’ De vill gnälla och rave och agera som, Åh, det här är grejen att göra! Miss Major är inte ditt tecken. Behöver du en token? Tja, gå till tunnelbanan och köp en och sätt dig på en jävla buss. När jag tog emot priset ville jag försäkra mig om att jag stod upp för mitt samhälle och vem jag är [genom att låta] dem veta att de har gjort det här med mig sedan jag var barn och det har inte slutat. Den enda anledningen till att de inte gör det mot mig nu är att jag är en äldre kvinna.

Miss Major bär en röd satinkofta över en svartvitrandig skjorta på röda mattan.

Gabriel Olsen/FilmMagic

Vi befinner oss i ett ögonblick av synlighet som aldrig förr. Vad betyder det för dig med Trump-administrationens politiska bakgrund?

Den här presidenten vill utrota oss från jordens yta. Han har inget trossystem och han är inte politiker. När han vann detta var min oro att vårt samhälle skulle bli så rädd för vad han kan göra, att de [kan] springa blint in i garderoben och gömma sig. Det här är en tid som vi inte kan dölja. Vi måste ha vår närvaro känd. Jag vill inte se transpersoner på listan över utrotningshotade arter. Jag hoppas att jag är där ute själv att folk kommer att se mig fortsätta och tro att vi kan göra det här.

Det är många yngre arrangörer och aktivister som kommer upp nu. Har du några tips till folk som gör detta arbete?

Vi har rätt att vara arga, men du måste vara arg i grader. Du använder din ilska för att komma på sätt att avveckla skitsnacket som förtrycker dig i första hand. Det måste finnas ett sätt att hantera detta så att du uppnår de mål du satt upp för dig själv. Det är inte en lätt sak, men du måste vårda, ta hand om och se upp dig själv också. Om du inte tar dig tid att läka dina sår och lindra dina sjukdomar, kan du inte vara till någon nytta för någon annan.

Vad gör du för egenvård, Mama Major?

Jag är en person som gillar musik och TV. Jag gillade saker från Big Band Era som [George] Gershwin, Count Basie, Peggy Lee, Martha Washington, Dinah Washington och Billie Holiday. De dagar då jag känner mig lite illamående, kommer jag att krypa ihop med min hund, Älg, och titta på TV. Vi har haft henne sedan min njuroperation. Om jag behöver lite maskulin uppmärksamhet så går jag och hämtar det.

Har du varit gift någon gång? Fanns det en önskan om att du skulle ha ett sådant liv?

Du vet, jag [hade den önskan] när jag var yngre. Min närmsta vän vid den tiden var Crystal Labeija. Hon hade det vackraste bröllopet och jag var en av hennes tärnor. Sedan sa jag att det var det jag ville. Till slut tänkte jag, ja, jag är en före detta horare. En man? Jag har inte tid med det. Jag gillade att ha långa, engagerande romantiska affärer i kanske tre till sex månader [i taget]. Då skulle jag ta in någon annan.

Jag insåg inte att du och Crystal Labeija var så nära varandra. Ni är båda sådana legender. Hur träffade du henne?

På den tiden tänkte vi inte på varandra som legender. Vi var bara unga tjejer där ute som försökte ha det bra. Crystal och jag träffades på 34th och 8th Ave och gjorde oss redo att hoppa in i samma bil för att göra ett trick. Han gjorde en riktigt sarkastisk kommentar och sa: Ja, jag vill ha den ljushyade tjejen. Jag blev förbannad och hon också. Vi gick iväg och gick och åt på Dunkin’ Donuts.

När allt är sagt och gjort, vad vill du att ditt arv ska vara?

Jag skulle vilja att mitt arv var: Om det inte är rätt, fixa det, vad det än krävs. Jag skulle vilja bli ihågkommen för att jag försökte göra rätt och bry mig om alla människor. Vi är alla en del av varandra. Jag skulle vilja att folk skulle förstå vilka vi är som människor. Jag vill att vi ska titta på likheterna mer än skillnaderna.

Denna intervju har redigerats och komprimerats för tydlighetens skull.

Raquel Willis är en svart queer transgenderaktivist och författare som är dedikerad till att inspirera och lyfta marginaliserade individer, särskilt färgade transpersoner. Hon är också en nationell organisatör för Transgender Law Center baserat i Oakland, CA.