Transfobisk lagstiftning tvingar familjer i Arkansas att överge staten

Chris Attig greps för att ha gått 30 sekunder över sin tilldelade talartid när han vittnade mot ett lagförslag riktat mot transpersoner i Arkansas.



Attig, en 49-årig förälder till ett transbarn, talade med medlemmar av Arkansas House den 9 mars i opposition till House Bill 1570, en lag som hindrar trans minderåriga under 18 år från att få könsbekräftande vård. Klädd i en rosa slips förklarade Attig att lagen skulle vara katastrofal för staten ekonomiskt och skadlig för unga människor som deras son, för vilka behandlingar som hormoner och pubertetshämmare bokstavligen kan vara livräddande. Oavsett vad som händer här idag så är du älskad, sa Attig i sina inledningsanföranden och riktade sig direkt till alla transungdomar som hade lyssnat på livestreamen av utfrågningen. Du är älskad.

Innehåll

Detta innehåll kan också ses på webbplatsen det har sitt ursprung från.



Men när Attigs tal passerade tvåminutersstrecket, skars deras mikrofon av av husets folkhälsa, välfärd och arbetskommitté av dess ordförande, statsrepresentanten Jack Ladyman (R-59:e distriktet), som beordrade Attig att avstå från ordet. Din tid är ute! lagstiftaren skällde. När Attig fortsatte att läsa deras förberedda tal i trots av kommittéordförandens order, uppmanade han polisen i State Capitol att ingripa. I en video av mötet tas Attig från kameran när lagstiftarna tittar tyst på.



Attig säger att de slängdes in i en polisbil och fördes till fängelse, där de tillbringade flera timmar innan de släpptes misstänkta för ordningsstörning. Det som gjorde upplevelsen mer frustrerande är det faktum att anhängare av HB 1570, som inkluderade högerorienterade lobbygrupper som Family Research Council och Alliance Defending Freedom, fick tala i så mycket som 40 minuter utan slutledning. Endast motståndare till lagförslaget hade sin tid begränsad.

Det var bara chockerande att sitta där i fängelset och tänka att det här är vad som händer när man pratar med folk om hur deras föreslagna lagar påverkar ens barn, säger Attig dem . De vill inte höra det. De sätter dig i fängelse.

Bilden kan innehålla Ansikte Människoperson Kläder Kläder Glasögon Tillbehör Tillbehör Utomhus Foto och fotografi

Chris Attig



Attig säger att deras son, som är 22, inte skulle påverkas direkt av HB 1570, som tvingades igenom av GOP:s lagstiftare efter att ha åsidosatt ett veto från den republikanska guvernören Asa Hutchinson. Men det lagförslagets passage har följts av ännu mer lagstiftning, inklusive HB 1749, som skulle tillåta lärare att felköna och döda namn på transstudenter utan efterverkningar, och HB 1882, enligt vilken människor kan stämma om de råkar dela toalett med en transperson. Arkansas har redan antagit två andra anti-HBTQ+-lagar 2021, som tillåter läkare att avvisa patienter på grund av religion och förbjuda transflickor att utöva kvinnoidrott i skolan.

Attigs son är glad, frisk och älskad av omgivningen. Han har en stödjande pojkvän, och Attig säger att familjen håller ständig kontakt för att kolla in varandra, både på bra och dåliga dagar. Men som förälder oroar sig Attig för den kumulativa effekten av dessa räkningar. Kan min son gå från sin lägenhet till vårt hus på ett säkert sätt? undrar de nästan dagligen. Kan han gå ut och göra de saker han vill göra, för att njuta av sitt liv utan att oroa sig för de värsta sakerna som händer?

Oavsett om dessa lagar är inriktade på någon över eller under 18 år eller inte, är det unika budskapet de skickar att det är OK att mobba och förfölja transpersoner, tillägger Attig. Den säger: 'Lagstiftaren gör det, varför kan jag inte?'

Av rädsla för ytterligare attacker mot sina barn säger föräldrar till transbarn att de har stått med ett omöjligt val. Om de stannar kvar i Arkansas skulle deras barn förlora tillgång till resurser som är avgörande för deras mentala hälsa och övergripande välbefinnande. Men att flytta bort till en plats där de kunde få tillgång till bekräftande sjukvård skulle innebära att de förlorar sitt befintliga sociala stöd precis när de behöver dem som mest. För många familjer känns den här frågan som om det är liv eller död: I de senaste kommentarerna till Opartisk Press , rapporterade Arkansas Children's Hospital att fyra transungdomar försökte avsluta sina liv efter att HB 1570 undertecknades i lag.

Det var bara chockerande att sitta där i fängelset och tänka att det här är vad som händer när du pratar med folk om hur deras föreslagna lagar påverkar dina barn. De vill inte höra det. De sätter dig i fängelse, säger Attig.



Detta var inte ett val som Joanna Brandt hade förväntat sig att hon skulle behöva göra, inte ens fram till för några veckor sedan. Brandt, en ensamstående mamma i Greenwood, säger att hennes liv brummades väldigt fint inför detta år. Hon är en framgångsrik företagare i sin stad med 2 600 invånare och driver en liten butik där porslinstchotkes av storögda katter blandas med körsbärsblommors badsalt och Schitt's Creek minnessaker. När hon inte småpratar med kunder som passerar på väg till de närliggande varma källorna, sitter Brandt i den lokala ekonomiska utvecklingskommittén.

Brandt är också mamma till två barn - av vilka en, Dylan, hon beskriver som en typisk 15-åring som försöker ta reda på vem han är. Han vill bara ta sitt körkort, klara gymnasiet och gå och leva sitt liv, säger hon. dem .

Dylan har blivit välkomnad och accepterad på sin gymnasieskola efter att ha kommit ut som transperson, men Brandt är orolig att godkännandet av dessa lagar kan förändra saker och ting. Hon säger att räkningen för studentdödnamn, som godkände Arkansas House tidigare den här månaden med en omröstning med 62-21, skulle göra att Dylan skulle bli utslängd om och om och om igen varje dag av lärare som inte är skyldiga att respektera hans könsidentitet. Hon tillägger att elever som hennes son kan bli känslomässigt mobbade och skadade dagligen.

För Dylan är det mest oroande av de senaste antitransräkningarna HB 1570, som hotar läkare med förlust av licens om de administrerar den hormonbehandling han redan har fått i åtta månader. Sedan han började ta testosteron säger Dylan att han har blivit en mer självsäker, utåtriktad person, och han kan inte föreställa sig att saker och ting skulle gå tillbaka till hur de var innan övergången.

Bilden kan innehålla Ansikte Människoperson Leende Människor Kläder och kläder

Joanna Brandt

Jag vet inte ens vad jag skulle göra, säger han dem . För efter allt, alla framsteg jag har gjort och att se hur mycket gladare jag är, att tänka att jag någonsin skulle behöva sluta och gå tillbaka är... det är hemskt att tänka på.

Tyvärr kan detta snart bli verklighet för många transungdomar i Arkansas. Brandi Evans, som bor i Bauxite med sin son, Andrew, sa att lokala föräldrar redan har börjat organisera grupper som kan resa tillsammans till en annan stat för att få hormonersättningsterapi för dessa barn. En Little Rock-förort med en befolkning på 700 människor, deras stad ligger praktiskt taget i mitten av en stat formad som ett städ, och att ta sig ut är två timmars bilresa i nästan vilken riktning som helst.

Att vara tvungen att regelbundet pendla till en annan stat är svårt för Evans att bryta sig om när det redan var en sådan prövning att hjälpa Andrew att nå denna punkt i sin övergång. För att få sin son, som nu är 15, ordinerad hormonbehandling, var hon tvungen att först gå via hans primärvårdare, en familjeterapeut och en psykiater innan hon kunde remitteras till en genusmottagning. Totalt tog det två års väntan innan han kunde börja testosteron, och hon noterade att hon var tvungen att underteckna flera föräldrars samtycke vid varje steg av resan.

Det är inte som att vi rycker bort 4-åringar från gatan och bara ger dem hormonsprutor och ser vad det kommer att göra, säger Evans dem . Detta har varit den mest hatiska lagstiftande session jag någonsin sett under mina 39 år i Arkansas. Jag har bott här hela mitt liv, och jag har aldrig sett något liknande.

Medan Andrew säger att han känner sig lyckligt lottad som har planerat en toppoperation innan lagen träder i kraft i juli, oroar han sig för att det kommer att finnas ytterligare vägspärrar för att få sina hälsobehov tillgodosedda. Enligt förespråkargruppen HBTQ+ Frihet för alla amerikaner , har varje enskild stat som gränsar till Arkansas – inklusive Tennessee, Missouri och Oklahoma – infört lagstiftning som försöker blockera könsbejakande vård till minderåriga 2021. Bara i delstaten Texas finns det sex sådana förslag, varav ett skulle klassificera hormoner och pubertetshämmare som barnmisshandel.

Detta har varit den mest hatiska lagstiftande session jag någonsin sett under mina 39 år i Arkansas. Jag har bott här hela mitt liv och jag har aldrig sett något liknande, säger Evans.

Inför den verkligheten, tillsammans med potentiella svårigheter med att få recept fyllda från andra stater, säger Andrew att han har börjat titta på testosteronbehandling från Kanada eller Mexiko. Du måste hitta en läkare som är villig att skriva ut hormoner till dig internationellt och skicka in dem, säger han.

Även om det finns läkare som har uttryckt vilja att boka tider över Zoom, vilket skulle spara dem 800 $ tur och retur till Toronto varje gång Andrew behöver en kontroll, säger Evans att det fortfarande är ett stort besvär. Vi skulle behöva jobba på deras tidsram, säger hon trött. Och naturligtvis, eftersom det är en internationell sak, kommer de inte att ta försäkringen. Vi skulle behöva betala för det ur egen ficka. Vi har ingen aning om vad kostnaden skulle bli.

Amanda Dennis säger att hennes dotter, som bara är 8 år gammal, inte omedelbart skulle påverkas av ett förbud mot könsbejakande vård, eftersom hon ännu inte har börjat göra en medicinsk övergång. Dennis säger dock att den lilla bubblan som hennes familj har byggt åt sig själva i Bentonville, en liberal ficka i nordvästra Arkansas som är hem för Walmarts högkvarter, känns som att den snabbt krymper mitt i det oupphörliga överfallet från lagstiftaren. Hon oroar sig för att det snart kommer en dag då vi inte kan skydda vårt barn tillräckligt.

När barn är så små är det bara en social omställning, berättar Dennis dem . Vi skulle inte behöva någon sjukvård förrän hon börjar visa tecken på pubertet, så vi har lite av ett fönster. Under en liten stund kunde jag flyga till en annan stat, men det är inte hållbart och jag borde inte behöva göra det. Min stat ska inte hamna mitt i de besluten.

Liksom många föräldrar i stater som överväger lagar som HB 1570, säger Dennis att hon överväger att rycka upp sitt liv för att flytta någonstans där hennes dotter kan vara säker. Hon har börjat titta på Colorado, där hon kunde arbeta på distans och resa fram och tillbaka för sitt jobb. Colorado är den enda stat som någonsin valt en öppet homosexuell man till guvernör HBTQ+ skydd mot diskriminering på statlig nivå, samtidigt som det förbjuds privata försäkringsgivare och Medicaid-leverantörer från att neka täckning till transpatienter. Det har också inkluderande hatbrottslagar och förbjuder konverteringsterapi om HBTQ+-ungdom.

Vi är så trötta på att behöva tänka på det här hela dagen, varje dag. Mitt barns grundläggande mänskliga rättigheter måste jag tänka på hela dagen varje dag, förutom att jobba och skaffa familj. Sorgen, tyngden och bördan av allt detta gör det bara svårare, säger Dennis.

Flytten låter perfekt på pappret, men det finns ett problem: Deras liv är i Arkansas. Dennis dotter har vänner som hon inte vill förlora, och hennes åldrande föräldrar, som hon tar hand om, bor lokalt. De skulle behöva ge upp allt detta och börja om.

Det skapar bara en hel extra uppsättning bekymmer som läggs på axlarna av en familj som redan är så rädd och orolig och trött, säger Dennis. Vi är så trötta på att behöva tänka på det här hela dagen, varje dag. Mitt barns grundläggande mänskliga rättigheter måste jag tänka på hela dagen varje dag, förutom att jobba och skaffa familj. Sorgen, tyngden och bördan av allt detta gör det bara svårare.

Men i slutändan säger Dennis att valet att sätta sin dotters säkerhet i första hand är en självklarhet. Jag är ledsen över att behöva tvingas ta det beslutet, säger hon om att lämna Arkansas, men jag väljer det vilken dag i veckan som helst eftersom det är mitt barn.

Brandt säger att hon likaså har tillbringat sina kvällar med att söka på Google, i hopp om att en lista med de bästa tillstånden för HBTQ+-personer kommer att ge ett enkelt svar på hennes problem. Vissa dagar känner Brandt för att kasta en pil på en karta, säger hon, och se var den landar dem, så länge den träffar ett blått tillstånd. Men som en 48-årig småföretagare som matar tre munnar på en inkomst, vet hon att livet sällan är så enkelt.

Bortsett från dess efterblivna politik är en av anledningarna till att familjer flyttar till Arkansas dess överkomliga priser. Under 2018, U.S. News och World Report rankade Arkansas som att tillhandahålla den 7:e bästa livskvaliteten för invånare i någon stat i nationen, till stor del på grund av dess extremt låga levnadskostnader. Enligt World Population Review , den enda staten som är billigare att bo i än Arkansas är Mississippi. Brandt är född och uppvuxen i Los Angeles-förorten Fontana, och om de skulle flytta tillbaka till hennes hemstad skulle hon behöva ta in 57 % mer årligen för att upprätthålla familjens levnadsstandard, per Sperlings bästa platser .

Så även om Brandt säger att hon inte kan föreställa sig hur vi skulle kunna bo någonstans som så tydligt har sagt till oss att vi inte är välkomna, så vet hon att flytten kommer att ta en stor belastning på deras familj.

Jag är bekväm i Arkansas, säger hon. Jag är inte bekväm i Kalifornien. Jag är en ganska påhittig tjej, och jag har fått det att fungera hittills. Jag vet att jag skulle kunna göra det... men det gör mig riktigt, riktigt arg att veta att även om jag aldrig har tänkt bo här för evigt, att jag kunde pressas ut långt innan jag var redo.

Medan föräldrarna som intervjuades för den här berättelsen i slutändan var något splittrade om huruvida de hade medel och förmåga för en nystart, är den enda konstanta den överväldigande kärleken de känner för sina barn, även under de mörkaste timmarna. Även om Evans säger att hennes sons första komst ut kastade min värld för en slinga, beskriver hon honom som ett lyckligt barn som alltid har varit ett väldigt lätt barn att förälder. Han ritar, säger hon. Han spelar slagverk i sitt marschband i skolan. Han är på teater. Förutom att han är trans, är han din genomsnittliga tonårspojke.

Även trots svårigheterna med att vara trans i Arkansas, tror Attig att deras hyperintelligenta och otroligt konstnärliga son har en ljus framtid framför sig. Han går just nu på college, säger Attig, och funderar på om han vill bli svetsare eller djuphavsfiskare. Det är bara fantastiskt att se honom växa upp och tänka [på vad] de kommande 25, 30 åren kommer att innebära för honom, tillägger de.

Attig vill att alla transbarn ska ha samma möjlighet som sin son: att få bestämma sin egen kurs i livet, utan inblandning från republikanska lagstiftare. De lovar att fortsätta driva på tills den dagen blir verklighet, oavsett vad det kostar. Vi kämpar för dem, säger Attig. Det här är inte över och vi kommer att segra.