Transatleterna i Changing the Game kämpar fortfarande för acceptans

När dokumentären Ändra spelet började produceras för fyra år sedan, teamet bakom kunde inte ha föreställt sig vårt nuvarande kulturella ögonblick. När den har premiär på Hulu den här veckan, och når en vanlig publik för första gången, når de rikstäckande lagstiftningsattackerna mot unga transatleter sin spets. Bara i år, mer än 30 stater har övervägt lagstiftning som skulle förbjuda eller begränsa transatleter från att delta i skolidrott.



Ändra spelet fokuserar på tre sådana idrottare när de tävlar i gymnasieidrott. Sedan inspelningen avslutades har deras berättelser slungats in i det nationella rampljuset på grund av störtfloden av antitranspropositioner som sedan har vägts upp i statliga lagstiftare över hela landet.

En av dokumentärens berättelser kretsar kring Andraya Yearwood, en 16-åring från Connecticut, och hennes vän, Terry Miller, också 16. Båda är svarta transflickor som springer tillsammans i flicklag. De stöttar varandra: Miller berömmar att Yearwood gav henne modet att göra det, och vi ser dem ta itu med häcklande och trakasserier, mest från vuxna på läktaren.



Men vad dokumentären inte visar är den rättsliga striden som pågick bakom kulisserna på den tiden. Familjerna till tre vita ciskönade flickor som också kandiderar i staten arbetade med Alliance Defending Freedom, en ökänd anti-trans hatgrupp , för att lämna in en stämningsansökan mot Connecticut Association of Schools, och hävda att cis-tjejerna aldrig skulle kunna slå Yearwood och Miller och därför borde transflickor förbjudas att tävla i flickdivisionen.



Bilden kan innehålla ansikte och finger

Hulu

Yearwood, nu 19, var förblindad när stämningsansökan lämnades in. Hon såg dessa tjejer som sina jämnåriga. I synnerhet, en av målsägandena, jag trodde att vi var vänner, berättade Yearwood dem . Vi hade liksom pratat och vi var coola. Och så plötsligt att se att hon högg mig i ryggen var trassligt för mig. Sammantaget var det chockerande och nedslående. Det hade gått några år sedan jag sprang, jag anade att det var klart. Jag trodde inte att de fortfarande var så upprörda över det.

Den känslomässiga effekten av rättegången fick nästan Yearwood att sluta springa. Det fanns en punkt mitt juniorår när jag ville sluta med spåret, sa hon. Men många av mina vänner eller familjemedlemmar gav ett perspektiv som, 'Om du skulle sluta nu, liksom, skulle du bara låta dem vinna och bara göra vad de vill.' Och uppenbarligen var det inte det jag ville göra. do.



Den rättegången blev grunden för den massiva vågen av anti-transsporträkningar som har svept över nationen i år. Effektivt betyder det två tjejer i Connecticut som bara ville springa spår låg till grund för minst 60 räkningar över hela USA, även om man räknar med det exakta antalet varierar beroende på organisation.

De flesta lagstiftare som lade fram dessa lagförslag för att förbjuda transflickor från att tävla i flickidrott kunde inte citera en enda transatlet i sin stat som hade en orättvis fördel i konkurrensen, enl rapportering av Opartisk Press . De som ofta kunde citerade de två i Connecticut, och använde bara det faktum att rättegången existerade som ett felaktigt bevis på att cis-tjejerna drevs ut från sport i hela landet.

De ignorerade det faktum att en av dessa cis-tjejer, Chelsea Mitchell, regelbundet slog Miller , vilket hennes stämningsansökan hävdade skulle vara omöjligt. De ignorerade det faktum att två av de tre cis-flickorna kör på division I-nivå på college, medan varken Yearwood eller Miller höll på med universitetsnivå.

Det fanns en punkt mitt juniorår när jag ville sluta med spåret. Men många av mina vänner eller familjemedlemmar gav ett perspektiv som, 'Om du skulle sluta nu, liksom, skulle du bara låta dem vinna och bara göra vad de vill.' Och uppenbarligen var det inte det jag ville göra. gör, säger Yearwood.



I de flesta stater kan de inte ge några exempel på att detta händer och då använder de alltid mitt, sa Yearwood. Om du inte kan citera en som är i din egen stat, varför kommer dessa räkningar ut? Men totalt sett är det irriterande att veta att du tar något som inte har gjort något egentligen ingenting med dig att göra och gör det till ett helt problem.

Allmän opinionsundersökning visar att amerikaner motsätter sig överväldigande antitrans-lagstiftning , och ändå har tre familjer i Connecticut som samarbetar med en hatgrupp nu lett till att minst 8 delstater – inklusive Alabama, Arkansas, Mississippi, Tennessee och West Virginia – godkänner förbud som kan begränsa hundratals transungdomar i skolåldern från att idrotta på skola. Ännu fler stater kan följa efter, med lagstiftning in Ohio diskuteras fortfarande.

Eftersom Ändra spelet insvept, kärande i Connecticut-processen har fortsatt sitt korståg mot trans deltagande i sport.



Selina Soule, en av cis-kärandena, vittnade till stöd för ett anti-transsportlag i South Carolina, där hon nu bor och tävlar för College of Charleston . (Lagstiftningen slutligen gick inte igenom .) Chelsea Mitchell, en annan cis-kärande som kandiderar för College of William and Mary , skrev en text för USA idag förklara varför hon vill förbjuda transflickor att tävla mot henne. Den artikeln uppdaterades senare efter publiceringen för att ta bort ordet man från en beskrivning av transfeminina idrottare.

Andraya och Terry, deras berättelser togs från dem och utnyttjades för att rättfärdiga uteslutning av transungdomar över hela landet - och det är orättvist, sa Alex Schmider, producent på Changing the Game och chef för transpersoners representation på GLADD. dem . Bara för att Andraya och Terry ville vara sig själva och köra som de de var, var de tvungna att utstå den här typen av granskning över hela landet – och vi kan inte skilja på de sexistiska och rasistiska undertonerna av det heller.

Jag vill berömma Andraya och Terry för att de varit så modiga och modiga och graciösa som de har varit, och de borde inte ha behövt göra det, tillade Schmider.

Om vi ​​kunde rensa bort allt buller kring frågan om trans deltagande i friidrott, skulle vi hitta en enkel sanning: transbarn älskar att leka. Ändra spelet gör sitt bästa för att visa upp den sanningen, samtidigt som de fortfarande erkänner de kulturella och juridiska striderna som har pågått sedan dess. I grunden är det en film om kärlek, om idrottare utöva de sporter de brinner för , och om människorna som villkorslöst stödjer dessa modiga barn.

När den är som mest fascinerande, Ändra spelet berättar historien om Mack Beggs, en då 17-årig brottare från Texas som tvingades tävla mot tjejer på gymnasiet, trots att han går på testosteron och hans egen uttalade önskan är att brottas med pojkar. Hans familjemedlemmar är konservativa, livslånga republikaner och ändå stöder de Beggs helhjärtat.

Det är bara hat, det är okunskap. Det är de som är rädda för att världen förändras, världen utvecklas. Vi transatleter, det trans, queer, icke-binära samhället, vi är inte rädda längre. Och jag tror att det är det de är rädda för, säger Beggs.

Bilden kan innehålla: Gräs, växt, människa, person, gräsmatta och ansikte I ansiktet av hat vill transatleter bara spela När diskriminerande räkningar sveper över nationen, pratar transatleter med dem . om glädjen att delta i idrott. Visa berättelse

Min mormor är alltid som 'Jag älskar dig, jag älskar transgemenskapen, jag älskar HBT-gemenskapen', och jag känner att det räcker för mig, berättade Beggs, nu 20 och bor i Mobile, Alabama. dem . Hon älskar och stöttar mig, och hon tar hand om mig. Min mormor är en absolut välsignelse i mitt liv.

För Beggs och hans familj är GOP:s godkännande av antitrans-lagor svårt att förena eftersom partiet de älskar attackerar personen de älskar. Det fick mig att verkligen reflektera över politiska åsikter, eftersom min familj är republikan och jag är demokratisk, sa Beggs. Nåväl, min mamma sa nyligen till mig att hon är demokratisk nu, men majoriteten av min familj är republikan.

Tränare har också visat ett otroligt stöd till den uppväxande generationen av transungdomar, vilket syns i filmen. De flesta av försökspersonernas tränare hade aldrig träffat en transatlet tidigare, men de är orubbliga i sitt engagemang för att stödja sina elever. De ser dem för dem de är: idrottare som vill bli så bra de kan vara och som vill satsa på att förbättra sig.

Det är bekräftande, men också djupt tråkigt, att se kontrasten mellan det stöd som transatleter får från sina mentorer och det hat de utsätts för från föräldrar på läktaren vid deras matcher och i statliga lagstiftande församlingar.

Det är intressant när man pratar om hur ett fåtals röst till slut verkar bli mångas röst, sa Michael Gordon, chef för Ändra spelet . Vi ser det med hat över hela linjen. Vi ser det med extremism, vi ser det med rasism, vi ser det med transfobi. Och det är en intressant sak för mig att observera, särskilt under en så lång tidsperiod med fyra mycket specifika berättelser i den här filmen, för i stort sett skulle jag säga att deras kamrater stöder. Och den stora majoriteten av människor i deras liv är stödjande.

På det här sättet, Ändra spelet skär mot rådande mediatrender i bevakningen av transungdomar. Media älskar kontroverser, även om det innebär att kapa berättelser för att skapa falska berättelser och lättsmälta konflikter. Varje berättelse behöver en protagonist och en antagonist, och alltför ofta kastas transpersoner som skurkarna i berättelser som berättas genom en cis-lins.

Ju mer vi kan lyfta fram berättelser som Sarah, Mack, Terry och Andraya, desto mer kan vi humanisera transpersonerna som fångas i ett kulturkrigs hårkors. Filmer som Ändra spelet kan ge dem chansen att vara hjältar i sina egna berättelser.

Det är bara hat, det är okunskap, sa Beggs om den nuvarande insatsen för att förbjuda transatleter att utöva de sporter de vill utöva. Det är de som är rädda för att världen förändras, världen utvecklas. Vi transatleter, det trans, queer, icke-binära samhället, vi är inte rädda längre. Och jag tror att det är det de är rädda för.