Den här transkvinnan vann en stor seger mot Cakeshop i mästerverk efter att ha blivit nekad tjänst

När Jack Phillips gick till Högsta domstolen efter att ha vägrat att baka en tårta till ett samkönat pars bröllop, säger Autumn Scardina att hon kände empati med honom.



Scardina är en 42-årig advokat som praktiserar juridik i Colorado – hemmet för Phillips bageri, Masterpiece Cakeshop – men hon är också en troende kristen. Phillips hävdade att hans rättigheter till First Amendment hindrade honom från att göra en tårta som stödde en ceremoni som kränkte hans religiösa övertygelse om äktenskap. Dagen efter att SCOTUS snävt dömde till hans fördel i juni 2018, han berättade för I dag visa att ett bröllop är en i sig religiös händelse och tårtan är definitivt ett specifikt budskap.

Som trosfröken säger Scardina att hon kunde uppskatta nyansen av Phillips position. Jag minns att han sa flera gånger: 'Detta handlar om en unik religiös händelse. Det här har inte med individerna att göra, säger hon dem . via telefon. Jag höll inte med om hans yttersta ståndpunkt, men en del av mig förstod hur svårt det måste vara... att se världen förändras på honom. Jag ville tro honom.



Scardina ringde till Masterpiece Cakeshop i juni 2017 i hopp om att hennes goda tro skulle valideras, men det gick väldigt snabbt. Hon hade en födelsedag på väg och bestämde sig för att beställa en rosa och blå tårta för att hedra dejtens extra betydelse för henne: 6 juli är också årsdagen för när hon kom ut som transkvinna. Efter att ha specificerat storleken på beställningen och bekräftat med en representant att bageriet kunde fylla den inom den tidsramen, säger hon att hon förklarat för en representant den personliga innebörden bakom den efterfrågade designen.



Jag höll inte med om hans yttersta ståndpunkt, men en del av mig förstod hur svårt det måste vara... att se världen förändras på honom. Jag ville tro honom, säger Scardina.

Vid det tillfället säger Scardina att kvinnan som tog emot ordern blev mycket fientlig och omedelbart stängde av den. Hon förklarade att Masterpiece inte skulle kunna uppfylla begäran eftersom det bryter mot deras religiösa övertygelse, som Scardina minns. Hon satt i bilen med sin bror vid tillfället och ringde till högtalaren och bad arbetaren att upprepa vad hon sa så att han kunde höra. Scardina säger att samtalet omedelbart avbröts.

Jag är osäker på om hon lade på eller vad som hände, säger hon och tillägger: Det var väldigt uppenbart att det inte handlade om tårtan. Det handlade om vem jag var som person och hur det skulle påverka deras beslut om huruvida de skulle tjäna mig eller inte.



På onsdagen utfärdade en domstol i Denver ett beslut som höll med Scardina. Domare A. Bruce Jones från andra rättsdistriktet avfärdade argumentet som lagts fram av Phillips och hans advokater att vägran att tjänstgöra till Scardina är konstitutionellt skyddad tre år efter att hon lämnade in en stämningsansökan mot honom. Han hävdade att fallet inte handlar om påtvingat tal, utan säger istället att det handlar om att upprätthålla lagar om icke-diskriminering som syftar till att säkerställa att medlemmar i vårt samhälle som historiskt har blivit orättvist behandlade... inte längre behandlas som 'andra'.

Jones tillade att Masterpieces policy att tjäna Scardina tills det blev medvetet om att hon är en transkvinna är motsvarigheten till en 'Don't Ask, Don't Tell'-regel. HBT-individer skulle ha rätt till lika service endast i den mån de inte efterfrågar varor som återspeglar deras identitet som HBT-individer (eller åtminstone inte informerar Svarande om den reflektionen), skrev han.

Utöver att döma till förmån för Scardinas påstående, slog Jones Phillips med en böter på 500 $, det högsta möjliga beloppet enligt Colorado Anti-Discrimination Act, en genomgripande lag från 2008 som skyddar HBTQ+-individer från fördomar.

Phillips juridiska team har redan lovat att ifrågasätta domen och tillkännager planer på att överklaga i ett pressmeddelande på onsdagen. Alliance Defending Freedom (ADF), en högerorienterad advokatbyrå som också representerade Phillips i hans tidigare fall i högsta domstolen, hävdade i sitt uttalande att Scardina krävde att Jack skulle skapa skräddarsydda kakor för att 'testa' Jack och 'rätta till felen' av hans tänkande.

Det här är bara vanliga människor som går igenom sina liv och försöker göra de enkla saker som de flesta av oss tar för givet. De får höra: 'Nej, du är inte tillräckligt bra. Vi kommer inte att göra det här åt dig”, säger Greisen.



Aktivisten hotade till och med att stämma Jack igen om fallet avvisas av någon anledning, säger ADF:s chefsjurist Kristen Waggoner. Radikala aktivister och regeringstjänstemän riktar sig mot artister som Jack för att de inte kommer att marknadsföra budskap om äktenskap och sexualitet som bryter mot deras grundläggande övertygelser.

Scardinas juridiska team förnekade denna karaktärisering av deras klients motiv för att väcka stämningen. Advokaten Paula Greisen beskrev Scardina som en mycket kärleksfull, generös, snäll person som inte är bilden som målas upp av henne. Greisen var också den ledande rättegångsadvokaten som representerade Charlie Craig och David Mullins, det homosexuella paret i centrum för 2018 års Högsta domstolens mål, och säger att de också felaktigt avbildades som galna aktivister.

De var inte ens aktivister, och det är inte hösten heller, berättar Greisen dem . via telefon. Det här är bara vanliga människor som går igenom sina liv och försöker göra de enkla saker som de flesta av oss tar för givet. De får höra: 'Nej, du är inte tillräckligt bra. Vi kommer inte att göra det här åt dig.'

Medan ADF kämpar för att upphäva onsdagens beslut, tror Greisens medjurist, John McHugh, att fallet i slutändan handlar om att bevara integriteten hos lagar om icke-diskriminering. För närvarande har 22 stater omfattande stadgar som förbjuder förnekande av varor, tjänster och resurser till HBTQ+-personer i områden som bostäder, hälsovård och offentliga boenden. Förra året beslutade Högsta domstolen att diskriminering av queer- och transpersoner på arbetsplatsen är olaglig enligt befintlig federal medborgerligrättslagstiftning.

Om domstolarna i slutändan ställer sig bakom Phillips påståenden om att hans religion undantar Colorados egna HBTQ+-icke-diskrimineringskoder, säger McHugh att dessa lagar i praktiken inte skulle ha några tänder för dem.

Människors religiösa övertygelse är viktig, säger McHugh dem . Det är helt klart en konstitutionellt skyddad rättighet, men det gör dem inte, som Högsta domstolen sa för ett 30-tal för några år sedan, till ett 'litet kungarike för sig själva', där deras religiösa övertygelse övertrumfar de lagar som vi alla är överens om att följa för att leva i det här landet.

Scardina säger att hon är nöjd med resultatet av veckans beslut men erkänner att hon känner sig något motstridig. Eftersom fallet fortsätter att få mer uppmärksamhet i media säger hon att desinformation har fortsatt att spridas. Det här är den enda intervjun hon har gett under de tre åren sedan hon lämnade in ärendet, under vilken tid hon har fått hotbrev och mejl där hon är felaktig. Hon var föremål för en Rush Limbaugh-hit 2019 hänvisade till henne som en del av det militanta politiserade gaycommunityt, och hennes professionella sida har bombarderats med negativa recensioner.

Hela tiden säger Scardina att Phillips tjänar pengar på sin tro. I maj släppte han en memoarbok, Kostnaden för min tro , och hon tillägger att Masterpiece Cakeshop hemsida säljer kaffemuggar, hattar och t-shirts. Ja... den där kakbutiken, lyder dess varor, blinkar åt bageriets ryktbarhet.

Men Scardina säger att repressalierna är värda det på grund av nödvändigheten av att upprätthålla principerna i centrum av tvisten. Det handlar inte om kakor, säger hon. Det handlar inte om Masterpiece Cakeshop, Mr. Phillips, eller hans religiösa övertygelse. Som kristen själv värderar jag honom för hans övertygelse, och jag ber för honom. Men jag tror inte att lagen kan ta emot individer som kringgår sekulär lag baserat på din egen inre religiösa övertygelse. Det hamnar i kaos väldigt, väldigt snabbt.