Denna transkvinna nekades arbetslöshetsersättning för att hon bytte namn

En transsexuell veteran i Illinois har enligt uppgift fått sina arbetslöshetsersättningar indragna i veckor på grund av ett namnbyteproblem med hennes tidigare arbetsgivare.



Myra Lebron ansökte om förmåner genom Illinois Department of Employment Security (IDES) efter att hon blev uppsagd från sitt IT-jobb i juni till följd av covid-19-pandemin. Men som den lokala CBS-filialen WBBM-TV var den första att rapportera , ska hennes anspråk ha försenats eftersom namnet på hennes arbetsregister inte stämmer överens med det som anges på hennes körkort eller socialförsäkringskort.

Att äntligen få namnbytesprocessen klar och fortsätta med min övergång, något jag hoppats på i så många år, bara för att få smäll av allt detta, sa Lebron till TV-bolaget. Det tär på dig, i hög grad.



Problemet är att Lebron rättade till namnet på hennes id-handlingar i juli, månaden efter att hennes tidigare arbetsgivare fattat beslutet att minska. Hennes gamla företags system använder fortfarande det namn hon tilldelades vid födseln, och på grund av diskrepansen kommer statens arbetslöshetsbyrå inte att behandla hennes ansökan.



Lebron berättade dem. hon har ringt IDES vid flera tillfällen för att ta itu med dessa problem, och varje gång har hon satts upp på en tre veckor lång väntelista. Hon sa att hon upprepade gånger har blivit misskönad under hela processen.

Återläget har gjort det extremt svårt att betala hennes räkningar i en tid då få anställer. Lebron, som tidigare tjänstgjorde i U.S. Marine Corps, sa att hon har levt på sitt VA-handikapp för att överleva. För att klara sig har hon gjort allt från att ge ut datorråd till att köra runt sina vänner för några extra dollar, förutom att syssla med sexarbete.

Jag har samlat på mig kreditskulder som en galning, och på grund av detta är min kreditpoäng urusel, vilket stressar mig, sa hon i ett Facebook-meddelande. Jag har massor av medicinska räkningar - jag blir ofta sjuk - som jag ignorerar och det är en verklighet som jag måste ignorera för att hålla mig frisk.



Lebron tillade att en redan svår situation skulle bli ännu mer prekär om hon skulle få diagnosen COVID-19. Förutom att hon inte har försäkring, noterar hon att hon är hög risk på grund av mina årliga flera luftvägsinfektioner.

Jag skulle inte ens kunna betala av den resulterande räkningen, sa hon. Jag har vanligtvis inte råd med mat, men jag har turen att ha en nära vän som ofta gör extra att han släpper.

IDES har inte lämnat kommentarer till pressmedlemmar om Lebrons fall, men en representant för American Civil Liberties Union of Chicago berättade WBBM-TV att dess team är bekymrat över situationen. Ed Yohnka, dess chef för kommunikation och offentlig politik, klargjorde att ACLU i Chicago inte formellt representerar Lebron vid denna tidpunkt, men hävdade att det är helt fel att neka arbetslöshetsersättning till någon bara för att ha bytt namn.

Dessa förnekanden påverkar oproportionerligt mycket färgade transpersoner, av vilka många har drabbats särskilt hårt av denna ekonomiska nedgång, sa Yohnka i ett mejl till dem . IDES bör vidta åtgärder omedelbart för att åtgärda detta problem för att säkerställa att varje Illinoisbor får det stöd de behöver för att överleva dessa svåra tider.



Forskning från Human Rights Campaign har upptäckt att HBTQ+-personer har verkligen drabbats oproportionerligt mycket av pandemin. Det är mer sannolikt att de har blivit uppsagda, fått sina timmar minskade eller helt och hållet uppsagda från sina jobb.

Medan mer än 50 miljoner människor totalt har ansökt om arbetslöshet under pandemin kan ansökningsprocessen fortsätta att på ett unikt sätt diskriminera transarbetare, av vilka de allra flesta inte har alla sina dokument rättade. En undersökning från 2015 från National Centre for Transgender Equality fann att bara 11 procent av de tillfrågade gjorde det , och även dessa siffror återspeglar inte om deras arbetsplatser har känt igen deras namn och kön.

En majoritet av dem som inte hade uppdaterat sina ID, körkort och socialförsäkringskort hänvisade till tiden och kostnaden.



Illinois har försökt förenkla namnbytesprocessen de senaste åren för individer som tycker att det är för betungande. År 2017 har staten avstod från kirurgiska kravet för att rätta ett födelsebevis, och förra året, det blev en av 19 delstater som erbjuder ett könsneutralt X på körkort och statliga ID.

Medan Lebron i slutändan är glad över att ha ID som matchar hennes levda verklighet som transkvinna, kan hon inte låta bli att känna blandade känslor med tanke på den svåra situationen.

Jag har mardrömmar som härrör från den här prövningen, och jag hatar det absolut, sa Lebron. Ändå, när jag tittar på mitt ID eller på mina framsteg, känner jag en känsla av lugn, om än bara för ett ögonblick, och det bär mig vidare under hela dagen.