Denna Queer Valedictorian förbjöds att tala vid sin examen

Christian Bales, en tonåring som inte överensstämmer med kön vars pronomen är han/honom, utmärkte sig på Holy Cross Catholic School i Covington, Kentucky. Efter att ha utnämnts till valedictorian valdes han ut att hålla ett tal till den avlagda studentkåren. Men bara 10 timmar innan ceremonin skulle äga rum fick Bales överraskande nyheter från sin rektor: det romersk-katolska stiftet Covington hade beslutat att han inte skulle få tala.



Stiftet, sa Bales, avvisade hans tal eftersom det var argt, för personligt och för politiskt för miljön. Katherine Frantz, studentkårens ordförande, fick också veta att hon inte skulle få tala. Efter omläsning innehållet i hans tal Bales kände att hans budskap om att uppmuntra ungdomar och att övervinna motgångar var viktigt. Så han tog ett tjurhorn och levererade det utanför ceremonin.

Det som följde var något som Bales inte förutspådde: Hans tal blev viralt när det publicerades på sociala medier. Bales tog sig tid att prata med dem. om hans tals upplyftande budskap, att han inte är genuskonform och vad han hoppas att queer människor får ut av att se honom ta saken i egna händer.



Instagram-innehåll

Detta innehåll kan också ses på webbplatsen det har sitt ursprung från.



Vad var din omedelbara reaktion när du fick höra att du inte kunde hålla ditt tal?

Förvirring. Jag hade redan fått talet godkänt av skolan, och det var inget tal om att stiftsgodkännande behövdes. Jag fick veta ungefär 10 timmar före ceremonin. Jag fick ingen förklaring, och dessutom tvingade de rektorn att vara budbäraren. Han var tvungen att föra det vidare.

Och du vet fortfarande inte varför stiftet inte lät dig hålla ditt tal?



Stiftet har vägrat att släppa något annat uttalande eller kommentera ytterligare, så det är förvirrande. De karakteriserade mitt tal som argt och konfronterande och för politiskt och för personligt för atmosfären, men nämnde aldrig på vilket sätt. De nämnde Parkland tonåringar och sa att deras ideologi krockar med kyrkan, men förutom det fick vi ingen information om talen.

Hur har din tid på Holy Cross varit?

Min tid vid Holy Cross var ganska bra, faktiskt. Jag fick verkligen utveckla ett bra stödsystem, speciellt med många av fakulteten. Många av fakultetsmedlemmarna har varit oerhört stöttande. Det finns mycket motreaktioner mot skolan, men detta gjordes av stiftet. Det finns små maktkamper här och där, eftersom jag är en oavsiktligt kontroversiell person, med tanke på min existens.

Hur identifierar du dig?



Jag brukar bara använda gay eller queer som paraplytermer. Jag beskriver mig själv som könsavvikande. Jag är ingen stor märkesperson. Det är inget som är nödvändigt för mig.

Är du katolik?

Nej, jag är inte katolik. Jag växte upp i den presbyterianska kyrkan. Jag utövar ingen speciell tro i mitt liv just nu. Jag har en idé om gud. Jag är inte ett stort fan av organiserad religion, och jag har kommit till en viss förståelse för vem gud är för mig förutom dessa institutioner.



Vems idé var det att ta fram tjurhornet?

Min familj och Katherines familj - hon är klasspresidenten som också var förhindrad att tala. Efter att vi träffat rektorn och han gav oss informationen från stiftet försökte vi komma på var vi skulle ta vägen därifrån. De tog oss ur programmet. Min mamma ville skriva ut talen och dela ut dem, men jag sa att det var slöseri med papper. Vi var alla överens om att det skulle vara en intressant idé att gå utanför ceremonin och hålla talen ändå. Min pappa tog med sig tjurhornet. Han var med i en grupp för föräldrar med HBT-barn och ledaren skickade ett meddelande till min pappa och sa: 'Hej, jag har den här bullhornet om du vill använda den.'

Hur har reaktionen på nätet sett ut för dig?

Det har liksom varit overkligt. Jag förväntade mig inte att det skulle sprängas så här mycket. Jag kontaktade inte media personligen eller så. Jag tror att det finns bra och dåliga aspekter av det såklart. Det har varit mycket motreaktioner som oavsiktligt skadat min skola. Sånt gör ont eftersom folk misstolkar informationen. De ringer och lämnar meddelanden till lärare och skola och lärare som har stöttat mig hela tiden. Men det har varit många som har nått ut till mig från andra sidan som har varit oerhört stöttande. De har uppmuntrat mig att fortsätta och jag är glad att jag kunde ha den här plattformen eftersom jag kunde nå människor på det här sättet.

Fick du uttrycka dig på Holy Cross?

Nej. Återigen, det är en slags binär idé om kön: pojke och flicka. Eftersom jag inte är genuskonform, skulle jag älska att ha burit akrylnaglar eller nagellack eller örhängen, att ha växt ut håret och burit smink till skolan – saker som tjejer kunde göra men pojkar inte kunde. Det är saker jag inte har kunnat göra de senaste fyra åren. Det finns vissa saker som inte står i klädkoden, som att pojkar sminkar sig, men det går tillbaka till att skolan vill se bra ut i stiftets ögon.

Är du glad att du höll talet?

Ja, absolut. Det faktum att det har påverkat så många människor har varit oerhört glädjande för mig. Jag ser inte mig själv som så olik andra barn i min ålder. Vi har alla samma förmåga, men jag hoppas att jag är så synlig vid det här laget kommer att inspirera andra människor att använda sina röster också. Jag önskar ingen illvilja till stiftet eller skolan, men jag hoppas att det är en lärorik upplevelse för alla. Det är för länge sedan enligt mig.

Denna intervju har redigerats och komprimerats för tydlighetens skull.

John Paul Brammer är en New York-baserad skribent och rådkrönikör från Oklahoma vars arbete har dykt upp i The Guardian, Slate, NBC, BuzzFeed och mer. Han håller just nu på att skriva sin första roman.