Den här domaren har precis utfärdat ett stort beslut för HBTQ+-rättigheter i Indien

När ett lesbiskt par i Indien lämnade in ett klagomål och hävdade trakasserier från polisen i Chennai, förväntade de sig förmodligen inte att deras fall skulle kunna leda till genomgripande reformer i deras land. Men det var precis vad som hände, med en av landets högsta domare som utfärdade en dom som kräver större resurser och skydd för HBTQ+-indianer.



S. Sushma och U. Seema Agarval, som är 22 respektive 20, flydde från sin hemstad för att undkomma sina föräldrars ogillande av deras förhållande. När deras föräldrar lämnade in klagomål om flickor som saknats, hävdade Sushma och Agarval att polisen utsatte dem för invasiva förhör och sökte skydd från domstolen. Domstolen begärde medlingsmöjligheter för kvinnorna och deras föräldrar och hänvisade dem till en kurator som är specialiserad på att arbeta med HBTQI+-individer.

Efter flera möten med kuratorn fann domstolen att det inte fanns någon väsentlig eller markant förändring i föräldrarnas attityder, även om de var villiga att gå med på att inte hålla med sina barn.



Ett måndagsbeslut från Madras högsta domstol beskriver också domare Anand Venkateshs egna möten med rådgivaren, som han begärde för att skingra sina egna fördomar kring fallet. Efter att även ha träffat flera andra indiska HBTQ+-förespråkare, hävdade domaren i sitt skriftliga yttrande att han i slutändan var övertygad... att jag måste ändra alla mina förutfattade meningar och börja titta på personer som tillhör HBTQIA+-gemenskapen som de är.



Jag insåg, efter en en-till-en-interaktion med framställarna, att det var jag... som måste ge mig av på en resa för att förstå dem och acceptera dem och kasta bort våra föreställningar, och inte de som måste vända sig inuti ut för att passa våra föreställningar om social moral och tradition, skrev Venkatesh.

Domaren fortsatte med att förespråka att Indiens domstolssystem har en stor roll att spela för att sprida denna medvetenhet och väcka samhället, inklusive utarbetande av lagar för att skydda HBTQ+-gemenskapen.

Venkatesh hävdar också att HBTQ+-personer verkligen är skyddade enligt artikel 21 i Indiens konstitution, som skyddar rätten till liv och frihet och rätten till privatliv. Med hänvisning till den amerikanska högsta domstolens avgörande dom i Bostock v. Clayton County , sade han att dessa konstitutionella rättigheter också inkluderar rätten till sexuell autonomi och yttrandefrihet.



I den sista delen av sin dom erbjöd Venkatesh en omfattande lista med riktlinjer för att främja HBTQ+-jämlikhet. Detta inkluderar att beordra regeringen att samarbeta med påverkansgrupper, förbättra transspecifika skyddshem och tillhandahålla känslighetsutbildning till olika federala myndigheter.

Venkatesh rekommenderade också att implementera HBTQ+-läroplanen i skolor, tillhandahålla gratis rättshjälp till HBTQ+-personer, se till att trans- och genuskonforma fångar inhyses i enlighet med sin könsidentitet och förbjuda så kallad konverteringsterapi. Den senare termen hänvisar till den allmänt misskrediterade, kränkande praxis som syftar till att förändra den sexuella läggningen eller könsidentiteten hos HBTQ+-ungdomar.

Indiska medlemmar och anhängare av lesbiska, homosexuella, bisexuella, transpersoner (HBT) firar Högsta domstolens beslut att slå ner ett kolonialtidsförbud mot homosex i Kolkata den 6 september 2018.Indien avkriminaliserar homosex i ett stort steg mot global HBTQ+-jämlikhet Indiens högsta domstol slog ner Section 377, en rest av brittiskt styre som kriminaliserade homosexualitet.Visa berättelse

Aktivister firade domen, som redan har fått den södra indiska staten Tamil Nadu att göra drag till bli den första i landet att förbjuda konverteringsterapi.

Detta är den första stora ordern som tar itu med de flesta utmaningar som rör hela HBTQIA+-gemenskapen och ger specifika anvisningar, sade L. Ramakrishnan, vicepresident vid SAATHII, en Chennai-baserad folkhälsoförespråkande grupp, till CNN . Jag är hoppfull om förändring med tanke på att domaren har indikerat att han kommer att följa upp anvisningarna regelbundet.



Den progressiva domen följer avkriminaliseringen av homosex 2018, då Högsta domstolen beslutade att en anti-sodomi-stadga från kolonialtiden var grundlagslös. Även om Indien också antog ett lagförslag om transrättigheter 2019, var det tungt kritiseras av transaktivister , som hävdade att lagstiftningen införde onödiga byråkratiska hinder.

Mot bakgrund av denna kritik beordrade Venkatesh att den statliga myndigheten som införde lagstiftningen måste samarbeta med HBTQ+-organisationer för att bättre förstå samhällets behov.