Sober Queer Spaces ger HBTQ+-personer en plats att bara vara

En given dag i Los Angeles har HBTQ+-lokalbefolkningen och turister få valmöjligheter när det gäller att hitta andra queer- och transpersoner – åtminstone i ett utrymme som inte är en bar. Go-tos, särskilt för cisgender homosexuella män i laglig ålder för att dricka alkohol, är gaybarer som till stor del finns i staden West Hollywood. Men för alla andra som identifierar sig som HBTQ+ är sådana utrymmen mindre än idealiska, och för ungdomar och de som är nyktra eller på återhämtning är de inte alls ett alternativ.



Det är en anledning till att Virginia Bauman och hennes affärspartner Iris Bainum-Houle öppnade sötnosar , ett queerägt, driven och fokuserat kafé i East Hollywood. Öppet dagligen från morgon till sena eftermiddagar, med evenemang ofta på kvällarna, Cuties är en tillgänglig, alkoholfri plats för HBTQ+-personer att bara vara — något Bauman säger att det inte finns så mycket någon annanstans i staden.

'Det finns ingen tröst i att slentra på HBT-centret', säger Bauman. 'Det finns ingen anledning att du behöver vara på Cuties; det gör du inte. Och det är en av de magiska sakerna med kaffe – det är otroligt lättillgängligt.'



Beskyddare och baristor samlas utanför Cuties Coffee i Los Angeles.



Beskyddare och baristor samlas utanför Cuties Coffee i Los Angeles.

Cuties kaffe

Cuties kan vara unika i Los Angeles, men det är ett av många nykter HBTQ+-utrymmen över hela USA, oavsett om det är fysiska platser eller popup-evenemang. Gaybarer har länge varit en stapelvara i queer-coming, organisering, protester och naturligtvis hookup, men alkoholfokuserade miljöer är inte idealiska för en stor del av ett samhälle som också löper ökad risk för missbruk och missbruk frågor.

HBTQ+-kaféer och bokhandlar har också länge varit en stor del av vår historia, naturligtvis, men de har också ofta varit svårare att upprätthålla än nattlivsställen, särskilt med tanke på hur mycket alkoholmärken spenderar på att uppvakta den värdefulla rosa dollarn.



'Initieringen i queerlivet involverar vanligtvis alkohol och nattliv', säger Josh Hersh, en före detta vinköpare som bor i New York City. 'Men kan vi tänka oss andra sätt?'

Förra året blev Hersh inspirerad att skapa ett projekt som heter Queeret , en 'global rörelse' som förenar queer-introverta genom att tillhandahålla månatliga evenemang som kallas Qalm, som erbjuder tysta, sobra utrymmen för kaffe och konversation. Det var Hannah Gadsbys Netflix-special Nanette som gav honom idén till Queeret, som han just nu arbetar med att expandera till sju nya städer.

En beskyddare hälsar en annan på ett Queeret-evenemang i New York City.

En beskyddare hälsar en annan på ett Queeret-evenemang i New York City.

Queeret

'[Hannah skämtade] 'Vart tar de tysta homosexuella vägen?' och när jag hörde det... var det ett slags glödlampsögonblick och det talade verkligen om något jag kände, säger han. 'Jag hade varit i New York i ungefär två och ett halvt år och när jag hörde det var jag som 'Var do de tysta gayerna går? Hur hittar jag dem?' Så det kändes bara som ett riktigt djupt kall som jag kände ett tag.'



För både Bauman och Hersh var den sobra aspekten av deras respektive utrymmen inbyggd i deras första lansering, till stor del för tillgängligheten. Cuties var alltid tänkt att vara ett utrymme mellan generationerna, säger Bauman, och Hersh, som inte längre dricker, säger att han ser alkohol som motsats till vad introverta som kommer till hans evenemang letar efter.

'Alkohol kan ge dig den här känslan av att vara mer modig eller modig, men samtidigt leder det inte till samma typ av anknytning som introverta verkligen älskar', säger han. 'Det ger liksom en falsk känsla av anknytning.' Hersh tillägger att introverta människor behöver miljöer som inte är överstimulerande som nattklubbar brukar vara.

'När vi kan skapa en miljö som inte är intensiv för sinnena, då behöver vi inte [alkohol', säger han, 'eftersom vi inte kämpar mot miljön. När du känner dig bekväm och säker, då kan vi öppna upp.'

Detta är inte heller ett begrepp som är specifikt för introverta. 'Du behöver inte vara nykter för att vilja ha nyktra utrymmen', påpekar Bauman. Hon sa att när de undersökte alternativen HBTQ-personer hade i L.A., bestämde hon sig för att Cuties kunde 'skapa mer värde ... genom att fokusera på utrymmen som lämpar sig för att vara nykter.'

'Ju fler utrymmen vi har som inte är centrerade kring en aktivitet, som du inte behöver ge en anledning till att vara där, det är en revolutionerande sak', säger Bauman.

I mer än ett år var Cuties hem för ett regelbundet möte för queer-återhämtningsgruppen, och de erbjuder sin butik efter öppettider till andra som är i behov av ett utrymme för samling och stöd.

En annan bonus med att vara en nykter plats är tillgängligheten för queer människor i alla ekonomiska situationer.

'När folk kommer till staden är vi en av de enda synliga ställena att besöka för att träffa människor utanför ett alkoholcentrerat kvällsevenemang som också är billigt', säger Bauman, 'och det är en stor, stor sak.'

Utanför Cuties och Queerets evenemang har flera andra queer nyktra utrymmen kunnat ge samma möjlighet för att kommunicera över hela landet. New Yorks Blåstrumpor bokhandeln driver ett regelbundet evenemang som heter Sober Queer Drink and Draw och Safer Spaces NYC's Sober Queer Mixer , ett alternativ till klubbkultur som erbjuder kaffe, samtal och spel på Think Coffee. Odd Fox Coffee i Greenpoint är gayägt, liksom Long Beach, Kaliforniens het java , och en ny queer Black-ägd butik i L.A., Bloom & Plume Coffee , precis öppnat precis bredvid sin redan existerande blomsterarrangemang. NYC Kroppspolitik queer feminist wellness collective arrangerar regelbundna evenemang inklusive bokklubbar, vandringar och workshops, allt alkoholfritt.

Det finns också gott om möjligheter för nykter sammankomst utanför New York och L.A.. Philadelphia är hem för den historiska HBTQ+ och feministiska bokhandeln Giovannis rum . Det finns Tillbaka till Grind i Riverside, Kalifornien, och Queer Soup Night , ett popup-evenemang baserat i Brooklyn men med evenemang runt om i Nordamerika, varav några är nykter. I San Francisco, Wicked Grounds Kink Cafe and Boutique är helt nykter, liksom den legendariska Castro Country Club , vilket serverar kaffe och smörgåsar och även värdar dagliga 12-stegsmöten för dem som är i återhämtning.

I söder finns det evenemang som Queer Kentuckys Queer Sober Monthly Meetup och Yoga Practice , liksom Charlotte, North Carolinas Komiskt flicka kaffe (som även säljer serietidningar och grafiska romaner). Bara två timmars bilresa västerut kommer du till den kollektivägda radikala bokhandeln Eldstorm , en stapelvara i Asheville sedan öppningen 2008.

I mellanvästern älskar lokalbefolkningen de queerägda utrymmena Rainbow Bageri i Bloomington, Indiana, samt Chicagos Lakeview Rewired Cafe . I Hazel Park, Michigan, Studio Werq tillhandahåller ett öppet verkstadsutrymme för HBTQ+-personer att få tillgång till gratis och billiga konstnärliga program, workshops, öppna ateljéer och visningar, såväl som andra alkoholfria evenemang.

Pacific Northwest har Seattles queer kvinnor ägda Ekorrkotletter , medan Portland, Oregons Grindhouse kaffe är alkoholfri. Denvers Myteriinformationskaffe , som är öppet sent, säljer böcker och fungerar också som en enstaka föreställningslokal.

Som med alla utrymmen för marginaliserade människor med en betydande befolkning som kämpar ekonomiskt, låg svårigheten i att hålla dörrar öppna och evenemang blomstrande. Cuties samlade nyligen in $12 000 i en framgångsrik Patreon kampanj, men har fortfarande varit tvungen att minska personalstyrkan för att hålla jämna steg med kostnaden för att driva en affärsverksamhet med positiv kassaflöde.

'Vi arbetar för att bygga mer affärsvärde så att vi inte behöver förlita oss på Patreon för alltid', säger Bauman. 'Men Patreon har gett oss tid att ta reda på det, och vi skyndar oss att hitta svaret.'

Som sagt, Bauman tror inte att Cuties kommer att tvingas stänga sitt högst nödvändiga utrymme inom en snar framtid. Deras evenemang är framgångsrika och följare är trogna, lika hängivna till utrymmet som till dem.

'Vi behöver bara utrymmen att vara', säger Bauman och betonar att hon älskar LA:s andra HBTQ+-ägda alkoholfria företag, som Folklore Salon och Project Q. 'Men du kan inte bara gå in där och ta plats, säger hon om dem. 'Det är bara inte byggt för det och de har ett företag att driva.'

'Ju fler utrymmen vi har som inte är centrerade kring en aktivitet, som du inte behöver ge en anledning till att vara där, det är en revolutionerande sak', fortsätter Bauman.

Som revolutionerande, föreslår Hersh, som gaybarer.

'Jag tror att barer fortfarande har en roll att spela. Jag tycker inte att de ska stängas av eller något liknande. Det är inte som subtraktion, det är addition', säger han, 'att skapa fler alternativ, fler utrymmen, för varandra.'

Få det bästa av det som är queer. Anmäl dig till vårt veckobrev här.