Hyllmedvetenhet: Porträtt av konstnären av en ung hund av Dylan Thomas

Hyllmedvetenhet: Porträtt av konstnären av en ung hund av Dylan Thomas

Hyllmedvetenhet: Porträtt av en ung hunds konstnär

Dylan Thomas. Den som skrev ”Gå inte försiktigt in i den goda natten”, känd nu för sina dikter och en pjäs, Under mjölkträ , ligger i en stad stavad ”Buggerall” bakåt. Men även om han är känd för dem betyder det inte att de är hans bästa verk.



Jag tycker att hans poesi är pretentiös. Precis som Jack Kerouac, tror jag att hans tillfälliga ögonblick av gudomlig inspiration sprids för långt akimbo av självgod vafling. Dessutom är det bara för blodig Walesiska för att verkligen få hjärtat att pumpa - han kämpar för mycket med dalar och dalar och poliser. Man får intrycket att han i ett annat liv som stadsplanerare skulle ha avvisat namnet Dingley Dell för att vara för dystopiskt. Om du i själva verket är walesare, kära läsare, tveka inte att ignorera denna punkt.

Det som är så förvirrande är att upptagningen av naturen sitter oroligt, eller åtminstone ovanligt, med hans livsdrickande, stadsturerande verklighet. Bara en av hans böcker fångar landsbygden och staden helt tillsammans, och den boken är det Porträtt av konstnären som en ung hund .



Dess tio noveller, spridda tjocka över drygt hundra sidor, utforskar resan från ungdom till ung vuxen ålder i en lätt men poetisk stil som utan problem tar in familj, slagsmål och flirta. Men det här är inte den typ av pseudomemoirer som vi är vana vid idag - berättaren bryter inte ner halvvägs och erkänner att han sedan sju års ålder har blivit tjärad och fjädrad av Milton Keynes svar på Fritzl. Det är inte heller som James Joyces liknande fiktiva memoarer, fyllda med modernistiska uppfinningar och regelböjande sinnesböjningar, även om själva namnet är en referens till Joyces egen stick i samma typ av bok, Ett porträtt av konstnären som en ung man . Snarare är berättelserna enkla och enkla, realistiska men gravida med en slags eterisk skönhet. Hans farfar, gripen av demens, vandrade iväg mitt på natten; fyra vänner som samarbetar om manuskriptet till en bok de skriver, var och en med olika idéer om hur det ska gå (ens förslag till en inledande rad, 'På det ojämna bordet & hellip; en främling kanske har sett, i ljuset av det flimrande ljuset , en trasig kopp, full av sjuka eller vaniljsås, åsidosätts av sin vän som vill att det ska handla om en odödbarnes guvernör. Som jag sa, eterisk skönhet).



Liksom alla bra novellsamlingar finns det teman som dyker upp igen. Inte minst för att den centrala karaktären, Dylan Thomas själv, är närvarande i vart och ett av kapitlen, så vi ser hans utveckling från månfödd barn till kämpande, gränsöverskridande alkoholistreporter. I Porträtt , dessa teman - vänner och dryck - är lätt igenkännliga. Men eftersom Thomas i huvudsak skrev en slags självbiografi, får läsaren inte bara en koppling av bra historier utan en kort inblick i hur författaren såg sig själv. Eller, bättre, hur han ville att andra skulle se honom.

Det är vårtor och allt. Thomas kommer aldrig ut ur det som luktar rosor exakt - oavsett om det är det svarta ögat som han har fått i en slagsmål med en annan skolpojke, eller att han tappar tarmarna på en pub innan han undviker tågresan hem. Han är aldrig vinnaren. Men han är inte heller ett offer. Precis runt hörnet är pojkar och män sämre än han, oavsett på grund av otur, dåliga val eller dåliga gener. Han är en av livets sällskap, den 'unga hunden' med titeln, som är avsedd att ta Chumbawumba-vägen genom livet, slå ner och sedan stå upp igen. För Thomas är det här härligheten ligger: inte genom att glida genom livet obekvämt, utan att ta allt på hakan, falla till marken, men stiga, andfådd, till fötterna.

FILEN UNDER: Memoir, prosa-poesi