Shark Finning

Shark Finning

Aaron Gekoski

Mitt vilda liv: fångad i dödens hajnät

Om du läser minsista kolumnen för AskMen,du har lärt dig att mitt nya liv som äventyrare inte alltid är det mest glamorösa. Lönen pissar dåligt, levnadsförhållandena kan vara utmanande och det kan också vara rentfarlig.



Ett av mina första uppdrag som filmskapare för djurliv var att filma en dokumentär på hajar. Dessa tandiga rovdjur, som förblir mitt hjärta, befinner sig för närvarande i en trång situation: upp till 100miljoner om året dödas för sina fenor.



Shark finning är massiv verksamhet i Sydostasien med länkar till kinesisk organiserad brottslighet. Industrin är uppskattningsvis värt 350 miljoner pund per år, med Hong Kong världens ledande aktör som importerar 100 000 tonavhajfena förra året från 83 länder.



Med Kinas ekonomi växer snabbt en befolkning på 1,3 miljarder nuhar pengarna för att köpa sin ultimata delikatess: hajfinsoppa. I Kina, tillsammans med andra asiatiska länder, är det en återspegling av värdens rikedom att servera hajfinsoppa vid viktiga evenemang.social statusoch oklanderlig smak.

Ironin är att hajfenan i sig har liten smak och den gristiga konsistensen
förstör faktiskt en annars helt bra kycklingbuljong. För att möta efterfrågan på denna tuffa brygga av otäckhet har Afrikas en gång hajarika vatten plundrats till nästan massutrotning.

Hajlägren

Jag var i det lilla dykmekkaet Tofo i Moçambique, som är renägs för sina enorma sammanslagningar av valhajar och manta strålar. Jag gick med två brittiska filmskapare som spelade in en dokumentär (ovan) om Moçambiques hajfinningskris, Rysning (kollektivt substantiv för en grupp avhajar) .



Under filmen tillbringade vi långa perioder i avlägsna områden och bodde på landsbygden för hajfiske. Det var här vi lärde känna hajjägarna. Trots deras demoniska rykte bland många naturvårdare lärde vi känna vackra själar, som helt enkelt gjorde allt de cför att få ändarna att mötas.


Att skjuta under Moçambiques sommarmånader var särskilt farligt. Sol, hav och sand slog vår utrustning när vi filmade hajens kamp för överlevnad, dag in, dag ut. På en filmresa var det emellertid nästan jag som blev snarkad.

Fångad i ett nät av döden

Det var en särskilt grov dag till sjöss. Himlen kacklade olycksbådande framåt, som vita mössor gungade vårt lilla träkärl. Fiskarna var inte på humör att hänga runt så att vi kunde få det perfekta skottet. Presentatören Carlos och jag slängde på vårt kit och började på vårt dyk för att inspektera deras nät. Mer än 200 meter av obevekligt blått rep var marint liv, blinkande skärvor av förvrängt silver.

Men det var särskilt ett exemplar som fångade vårt öga. På ett djup av cirka 15 m var den omisskännliga formen på en död haj. Det hade inte gått utan strid, dess gälar hade sårats, huvudet vridit våldsamt inät. Jag filmade Carlos när han rullade slaktkroppen runt händerna. Vigestikulerade till varandra: vad var denna märkliga haj med sina stora fenor, strömlinjeformad kropp och framstående tänder?



Plötsligt steg hajen uppåt. Fiskarna hade börjat dra in nätet. Fenor, kamera, remmar, mask - allt som sticker ut fastnade. Tankarna blev förvrängda. Trots att jag hade hundratals dyk under mitt bälte var jag den ”panikdykare” som de irriterande PADI-käftarna berättar om under dina Open Water-studier. Uppmaningen att dra ut min regulator och bulta till ytan var överväldigande. Men bultning från detta nät var inte ett alternativ.

Jag började hyperventilera. Lugna ner dig. Andas. Dra ut kniven och skär dig fri . Min hjärna svarade äntligen på situationen med logik. Med min enda fria lem sträckte jag mig mot min dykkniv, som var fastspänd på min fotled. Jag slog till med fingrarna och så småningom slog jag på knappen 'quick release' innan jag lyfte upp den över mitt huvud och slog mot nätet som en karaktär från en skräckfilm. I stora knivrörelser lyckades jag klippa bort tillräckligt med nät för att släppa min trassliga bihang. Det var inte detmest systematiska tillvägagångssättet, men det var effektivt.

Med bitar av klippt hängande av min utrustning riktade jag min uppmärksamhet mot Carlos. Emellertid hade denna dubbla hårda moçambikare slitit sig fram till frihet med sina bara händer. Med vilda ögon signalerade vi varandra: det var dags att avsluta detta dyk. Hela scenen spelade förmodligen på mindre än 30 sekunder, men det kändes som timmar. Det var en kort, skrämmande, blickfångsvy av vad som händer med miljontals miljoner marina djur varje dag.

Tillbaka ombord på säkerheten för vår båt verkade besättningen mer bekymrad över den spännande hajen än vår borste med döden. Fiskarna verkade särskilt glada. Muito Grande! utropade de - dollartecken i ögonen - pekade på hajens ryggfena. De blev mindre imponerade när deras hackade nät uppstod.


Vi körde den stinkande slaktkroppen tillbaka till Tofo för att undersökas av hajsexperter som utförde en (ännu stinkigare) obduktion.Det visade sig vara en fossil haj, allmänt känd som en snaggletooth weasel haj - ett särskilt lämpligt namn för den estetiskt utmanade fisken.


För att ta bort ett händelserikt 24 timmar lärde jag mig att jag bara var den andra personen någonsin som fångade under vattnet bilder av denna otroligt sällsynta art. Afrika - aldrig ett tråkigt ögonblick.

Aaron Gekoski är en äventyrare, filmskapare och fotograf (både på land och under vattnet). En före detta modellbyråägare från London lämnade han nyligen sitt bortskämda liv för att täcka berättelser om lejonjakt i Zimbabwe, avlivning av säl i Namibia, hajfinning i Moçambique, manta ray-fiske i Indonesien och sköldpaddsfiskning i Madagaskar. Du kan följa hans äventyr på AskMen varannan torsdag. Följ hans äventyr @AaronGekoski .