Sam Zelaya gör transhistoria i Stop-Motion-animerade filmen Wendell & Wild

Skådespelaren pratar med Them om att spela transtonåringen Raúl i Netflix spöklika nya långfilm.
  Bilden kan innehålla Docka Leksak Kläder Sko Skor Kläder Byggnad Klocktorn Arkitektur Tower and Human © 2022 Netflix, Inc.

Att möta övernaturliga krafter och onda företag som tonåring kan vara tufft, men när en lojal vän har din rygg är allt möjligt.



I den nya Netflix-animerade komedin Wendell & Wild , en ångestladdad tonårsföräldralös som heter Kat (Lyric Ross) skickas till en katolsk skola för flickor där hon får veta att en manlig elev bor där: Raúl, en konstnärlig latino transpojke med röst av Sam Zelaya. Regisserad av Henry Selick från Mardrömmen innan jul fame, familjefilmen med stop-motion berättar historien om Kat som av misstag kallar till sig och blir Helvetesjungfrun till två intrigerande demonbröder, Wendell (Keegan-Michael Key) och Wild ( Jordan Peele, som också var med och skrev manuset). I de missöden som följer, som inkluderar att väcka upp de döda och störa byggandet av ett privat fängelse, håller Raúl lojalt vid Kats sida och hjälper henne att rädda dagen.

Förutom att Raúl är en söt och heroisk bikaraktär, markerar han också den första transkaraktären med i en stop-motion-animerad film – ett prejudikat som Zelaya tyckte var motiverande.



'Det finns ett slags press att veta att jag representerar något som är större än mig, som motiverar mig att göra ett bra jobb men det är också lite skrämmande', säger Zelaya Dem. 'Jag hoppas att folk gillar det jag har gjort med det eftersom det är för samhället lika mycket som det är för mig.'



Inför premiären av Wendell & Wild på Netflix idag, Dem pratade med Sam Zelaya om konsten att skådespeleri, att arbeta med den legendariska Selick, och vikten av HBTQ+-representation för queer- och transungdomar.

Innehåll

Detta innehåll kan också ses på webbplatsen det har sitt ursprung från.

Jag minns när castinguppropet för Raúl kom ut för några år sedan. Nu är du här! Hur fastnade du för rollen?



Som alla andra såg jag att de letade efter en translatino i castingsamtalet på Twitter och tänkte att jag borde ge det ett försök. Jag ville inte väcka förhoppningar för mycket men tyckte att projektet lät riktigt coolt. Jag hoppades bara att de skulle trivas med mig.

Hur känns det att gestalta en historieskapande karaktär som Raúl, den första transkaraktären i en stop-motion-film?

Det är riktigt coolt. Jag är så tacksam för att vi har den här typen av representation nu, att barn kan växa upp och se queer- och transkaraktärer på TV. Det finns ett slags press i att veta att jag representerar något som är större än mig; det motiverar mig att göra ett bra jobb, men det är också lite läskigt. Jag hoppas att folk gillar det jag har gjort med det eftersom det är för samhället lika mycket som det är för mig.

Din röst är något annorlunda än Raúls. Du gör ett bra jobb med att dölja den där London-accenten och Raúl är mer lågmäld. Vad var ditt sätt att hitta karaktärens röst?



Den amerikanska accenten hade jag inte så mycket problem med; Jag hade gjort det förut för andra saker jag jobbat med, och jag tittar mycket på amerikansk tv ändå. Det låter som om jag var pre-testosteron, det var bara ett fall av att jag var pre-T när jag gjorde röstarbetet. Jag visste att det var något jag skulle börja när jag fick rollen och visste att jag skulle behöva vänta om jag ville att det skulle låta äkta. Jag tror att det var väldigt viktigt för mig och laget också att den äktheten fanns där. Jag var beredd att göra det valet; det fanns inget sätt att jag skulle missa denna möjlighet. Jag är nöjd med hur det blev och spännande att se vart min nya röst tar mig nu när jag har varit på T i ett par år.

Netflix

Hur var processen att arbeta med Selick? Var du tvungen att gå till en studio eller gjorde du det hemma?

Jag spelade in allt i studion i London och lät Henry [Selick] på Zoom läsa alla delar. Det var riktigt coolt - han var riktigt rolig att jobba med. Jag var lite nervös när jag började med det eftersom jag hade vuxit upp med att titta på hans filmer, så jag tänkte, Jag måste vara cool, jag måste vara normal . Men det var mycket lättare att koppla av och ha kul i studion än vad jag trodde att det skulle vara först, alla var så trevliga och gjorde mig lugn. De fick mig att känna att min röst var uppskattad och att de var nöjda med det arbete jag gjorde. Det hjälpte verkligen mitt självförtroende mycket, de där inspelningssessionerna. Att ha någon som validerar dig och ditt arbete, det är en dröm.



Vad var din första reaktion på att se Raúls design och modell för första gången?

Det var riktigt coolt och lite läskigt eftersom det finns lite likheter – jag ser ganska annorlunda ut nu men på den tiden hade vi ungefär samma hår. Jag tänkte: 'Är du säker på att du gjorde det här innan du visste vem jag var?'

Finns det några aspekter av Raúl som du relaterar till?

Jag gillar att han är lojal mot sina vänner och ser upp till Kat. Han ser det här nya barnet i skolan som är lite orolig och lite av en outsider, som helt klart har gått igenom mycket. Han ser henne och vill hjälpa till med allt hon går igenom. Jag tror att det är något jag försöker göra så mycket jag kan.

Nu när du har tagit dig an skräckvärlden, finns det några andra genrer som du särskilt drar till som du skulle vilja prova i framtida projekt?

Jag skulle älska att göra mer röstarbete, det gillade jag verkligen. Jag skulle gärna komma tillbaka till att göra lite teater också, eftersom det mesta av min utbildning är på teater. Jag spelade mycket musikteater innan jag började omvandla och eftersom min röst har förändrats; Jag håller på att komma på hur det kommer att påverka hur jag sjunger och rollerna jag gör. Jag ser fram emot att komma tillbaka till teatern och hitta min plats där igen, nu när de delar jag övervägs för [roller som] stämmer överens med hur jag alltid velat presentera, de delarna som jag kände att jag var ska spela.

Vad hoppas du att HBTQ+-barn tar av att se denna transcendenta karaktär på skärmen?

Jag hoppas att de känner sig sedda på ett sätt som de kanske inte hade tidigare. Jag hoppas att alla kan ta något från historien och Raúls resa, sättet som han använder sin konst för att uttrycka sig och stå upp mot makten och stå upp för det som är rätt. Även om du inte är HBTQ tror jag att det är något som du kan ta lite inspiration från.

Intervjun har förtätats och redigerats för tydlighetens skull.

Wendell & Wild streamar på Netflix nu.