Rugby vs amerikansk fotboll

Rugby vs amerikansk fotboll

Getty Images

Varför amerikansk fotboll och rugby alltid är kopplade

I helgen startar de största ovala bollhändelserna på vardera sidan av Atlanten. Lördag startar Europas största Rugby Union-turnering, RBS 6 Nations. England, Irland, Skottland, Wales, Frankrike och Italien kommer att möta under en månads hård konkurrens. Och på söndag ser New Orleans värd Baltimore Ravens, San Francisco 49ers och Beyonce i Super Bowl XLVII.



De flesta av oss britter hävdar att rugby är det tuffare spelet. Mer minimal vaddering, inga kraschhjälmar, medan varaktiga träffar som är jämförbara med de vadderade amerikanska samtida. Naturligtvis hävdar 'fotbollsfans' att deras är den absolut tuffare sporten. Det enda faktum att det är ytterligare skydd ger spelare licens för att slå ihop en hårdare och lag anställer specialiserade defensiva och offensiva spelare. Men vad fans av respektive sport kanske inte vet är hur det ena spelet utvecklats från det andra. Båda delar många likheter och allt beror på hur en sport föddes från den andra.



Legenden säger att rugby uppfanns 1823 när eleven William Webb Ellis fångade bollen under en fotbollsmatch i Englands privata Rugby School och sprang med den mot oppositionsmålet, medan de andra missnöjda fotbollsspelarna gick iväg för att försöka stoppa honom. Även om äktheten av denna historia har ifrågasatts, grundades Rugby Football Union 1871. Som en chans skulle det ha grundats de första amerikanska rugbyklubbarna i San Francisco Bay-området som huvudsakligen består av brittiska utlänningar bara ett år senare. Och 1876 bildades Intercollegiate Football Association av Yale, Harvard, Princeton och Colombia och en ny uppsättning regler såg bildandet av spelet som vi nu känner som amerikansk fotboll från en variation av rugbys regler.

Naturligtvis fanns och förblir många uppenbara skillnader. I rugby tillåts inte bollen att gå framåt förutom via en spelares känga, diametrarna på planerna är olika liksom spelets längd, storleken på lagen och poängpoängen. Sedan finns det pengarna: en 30 sekunders reklam under evenemangets sändning kostar så mycket som 4 miljoner dollar.



Gå förbi kärnskillnaden, dock, och du kommer att upptäcka en rad likheter bortom sportens ömsesidiga utveckling, över träning, utrustning och teknik.

Även om amerikanska fotbollsspelare i allmänhet bär mycket tyngre stoppning för att absorbera enorma stötar på linjen av scrimmage, har rugby subtilt följt i att anta starkare och lättare vaddering när spelet fortsätter att växa mer fysiskt. Lättviktigt skyddskläder från tillverkare som Adidas, Canterbury, Under Armour och Gilbert är nu vanligt. Omvänt, före hjälmens ålder, spola tillbaka 70 år och amerikanska fotbollsspelare bar läderklädsel, de modernare lätta ventilerade skuminkarnationerna för närvarande populära för att förhindra huvudskador i rugby.

Två aktiviteter har mer betydelse än någonting annat i båda sporterna. Fångar och sparkar. Och den teknik som används i varje sport skiljer sig knappt. Med fotbollen kastad med mer hastighet och över både korta och långa sträckor har fångare eller 'mottagare' i NFL tillåtet att bära handskar med högt grepp i årtionden för att hjälpa bollen att hålla fast. Och även om hastigheten och sträckan för en rugbyboll som passeras ofta är långsammare men från kortare avstånd spelar reaktionstid och hanteringsförmåga lika stor faktor. Således bär fler spelare nu ultra grippy handskar, tillhandahållna av sådana som rugbyspecialister Gilbert och Canterbury.



De skor som används av respektive kickers är också nästan identiska. Och med spegling av skicklighetsuppsättningar har många av rugbys mest framgångsrika kickers antingen testat eller blivit nära uppvaktade av NFL-lag. Jonny Wilkinson motstod dollarnas lock efter att ha guidat sitt land till VM-ära 2003. En NFL-källa citerades då; 'Kickers kommer bara och gör sina saker. Det enda sättet de blir rörda på är om de trasslar. Och Jonny trasslar inte. ' Den ryktade affären? 6 miljoner pund per år.

Det är inte bara kickarna som har gjort en lyckad övergång från rugby till amerikansk fotboll. Haydn Smith, som spelade för London-baserade rugby union outfit Saracens, förverkligade en barndomsdröm när han fick ett kontrakt att spela för New York Jets 2013. Efter att Saracens tillät honom att delta i en NFL, återvände Smith med ett treårigt kontrakt med uppstod när Smiths klubb tillät honom att delta i en NFL-rättegång och han återvände med en treårig, rugby-dvärgande affär värt $ 355 000 per säsong.

Även om amerikansk fotboll uppenbarligen äger den ovala bollen i staterna, har Rugby Union gradvis byggt upp sin egen amerikanska popularitet under de senaste tio åren, både på college och professionell nivå. Den växande konkurrenskraften för USA: s nationella sida är ett bevis på inhemska förbättringar, medan dess Sevens-sida har en Carlin Isles. AKA, den snabbaste mannen i rugby. En av landets topp 40 100 meter sprinter, hans personliga rekord på 10,13 sekunder skulle se honom ställa upp i OS-semifinalen 2012. 23-åringen började bara rugby 2013, men blev snabbt viral när ett YouTube-klipp (se nedan) av honom som decimerar Sevens-motståndare sprids. Han siktar nu på att representera sin nation i Sevens när sporten debuterar på Rio Games 2016.

Vad är den hårdare sporten? Det beror på din synvinkel. Rugbyspelare måste uthärda två halvor på 40 minuter med bara en 15 minuters paus mellan halvorna medan de amerikanska fotbollsspelarna spelar fyra kvarter på 15 minuter vardera med många pauser i spelet och specialiserade defensiva och offensiva lag alternerar därefter. Det betyder att rugbyspelare måste slå oftare oftare och alltid är på språng medan deras amerikanska motsvarigheter ofta är inblandade i större kollisioner men mindre ofta.

En sak är säker, en tuff helg med fester ligger framför oss. För både 6 Nations och Super Bowl kommer pubar, klubbar och barer på båda sidor av Atlanten att vara fulla till spärren, vilket betyder att det inte bara är spelarna som vaknar med ömma huvuden och värkande kroppar på måndag morgon .. .