Läs mig: Francesca Ekwuyasis debutbutter Honey Pig Bread är den queer tvillingroman du behöver just nu

Läs mig

Kolla in mer från Läs Mig, vår queerlitteraturkolumn, här .



Francesca Ekwuyasi är inte främmande för det kreativa livet. Ekwuyasi är baserat i Halifax, Nova Scotia och arbetar med olika medier, från film och ljud till bildkonst och prosaskrivning. Hennes debutroman, Smör honungsgrisbröd (ute nu från Arsenal Pulp press), följer tvillingsystrarna Taiye och Kehinde och deras mamma Kambirinachi, som alla också lever kreativa liv. Med början i Ekwuyasis hem i Lagos, Nigeria, och sprider sin berättande webb till Frankrike, England, Kanada och tillbaka till Nigeria, lyckas boken fånga en fantastisk känsla av plats genomgående. Men den lyckas också återge tre helt fängslande karaktärer och deras inre liv, såväl som deras sammankopplade.

Roterande synvinkel mellan de tre kvinnorna, boken leder läsarna genom deras åldrande och vuxen ålder. Kambirinachi tror att hon är en Ogbanji, en trickster-anda som dör och föds på nytt i en plågacykel för en mänsklig mor. Taiye och Kehinde är nära varandra som barn, men en traumatisk händelse kilar mellan dem och de går flera år utan att prata. Taiye är en kock vars kroppsliga hunger sträcker sig till hennes många kärleksaffärer med kvinnor. Kehinde är en konstnär som är förlovad med en jordbunden man. När båda systrarna åker tillbaka till Lagos för att träffa sin mamma, vars mentala och fysiska hälsa går igenom oförutsägbara cykler, tvingas de konfrontera varandra igen. Berättelsen är fylld av övertygande plotbågar, effektiv och ineffektiv kommunikation och massor av sensoriska detaljer, särskilt när det kommer till mat. Dess tempo, karaktärsutveckling och känslomässiga resor gör Smör honungsgrisbröd en läsning du inte vill missa.



Nedan pratade Ekwuyasi med dem. via telefon om sorg, konst och samexistensen av queerness och tro i hennes verk.



Vad var uppkomsten av denna roman?

Jag var hemma [i Nigeria] i några månader 2013. Jag läste mycket om Ogbanje, som en av huvudkaraktärerna tror att hon är. Så att läsa poesi och romaner om det och bara olika böcker som inspirerade mig att skriva min egen berättelse om samma tema. Läser även epistolary fiction. Det inspirerade brevskrivande aspekten av romanen. Dessutom heter en annan bok som jag verkligen älskar Öppen stad av Teju Cole handlar om den här karaktären i New York City som bara går runt mycket och refererar till artister och jazzmusiker. Det inspirerade också en stark platskänsla. Det var en kombination av många olika saker.

Vad fick dig att skriva om tvillingkaraktärer specifikt, och alla de komplexa dikotomier som finns mellan dem?



Det fanns en kommentar på Goodreads som sa att nigerianska författare älskar att skriva om tvillingar och jag tror att det är sant. Det är bara riktigt fascinerande. I ett gäng olika nigerianska kulturer har tvillingar mycket betydelse. Det fanns en tid i historien då tvillingar dödades för att de ansågs vara onda. Och sedan enligt Yorubas traditionella religion anses tvillingar faktiskt vara heliga. Så det finns många väldigt starka idéer kring tvillingar. Jag var fascinerad och jag ville utforska det själv.

'Inget emot hedonism, jag tycker att det är bra, jag tror att vi måste unna oss, men jag ville visa kontrasten mellan hur mycket hon ägnade sig åt det sensuella och hur det hon verkligen var sugen på var mer känslomässigt när det gäller förlåtelse och försoning. .'

Taiye, som är queer, finner tröst i katolocismen mer än de icke-queera i hennes familj. Hur har ni förhållit er till att skriva queerness och tro vid sidan av varandra? När känner du att det finns en spänning mellan dessa två saker, och när är det inte?

Många av mina andra kreativa metoder som filmskapande och skön konst involverar människor, som att intervjua och underlätta konversationer med människor. Och ett av huvudteman de senaste åren har varit queerness och tro. Det kommer väldigt mycket från mina egna personliga erfarenheter, såväl som erfarenheter från många queer människor som jag känner och bryr mig om. Tanken att man kan ha vissa önskningar, vissa sätt att se världen eller röra sig i världen, som kan motsäga varandra. Jag tycker att queeritet och tro, bara med min egen bakgrund, kan motsäga dem. Men jag tror inte att det är inneboende. Det jag lär mig är att det kan variera, det kan samexistera ganska naturligt och gör det i miljontals människors liv. Och det ville jag visa med den här karaktären. Det mest intressanta eller mest betydelsefulla med henne är egentligen inte hennes queerness, det är hennes brist på gränser. Jag ville att [tro] skulle vara huvudfokus vid sidan av hennes queerness eftersom det också är viktigt. Men jag ville inte att det skulle bli en konflikt med henne. Den konflikten dyker upp hos hennes vän, Timi, för jag vill inte heller låtsas som att det inte är en konflikt i vissa människors liv. Men för huvudpersonen ville jag inte att det skulle vara huvudfokus. Jag ville bara ha en queer person som fortfarande är väldigt komplicerad.

Vad betyder hunger och längtan och konsumtion för dessa karaktärer, eller för dig som artist?



Det är ett slags djupt personligt tema i mitt eget liv, detta längtan och längtan och längtan. Mina vänner säger att det är för att mitt tecken är en Fisk. Ärligt talat så vet jag ännu inte att jag kan skriva en karaktär som inte har den egenskapen. Jag tror att mycket av livet tär på ett läskigt, senkapitalistiskt sätt. Men vi måste äta för att överleva och dricka för att överleva och vara i sällskap. Hunger har ibland en negativ klang, men jag tror att vi andas, eller hur? Så det är intag och produktion. Jag vet inte hur man inte ska skriva det – hunger och konsumtion och mat och bara sinnena, hänge sig åt sensuella saker som människor.

Taiye verkar väldigt mänsklig, tycker jag. Hon har denna djupa, känslomässiga hunger. Och ofta tycker jag att det är lättare att mata din mer omedelbara, fysiska hunger antingen med mat eller sex eller nöje, eller till och med bara träning, än att mata en djupare känslomässig hunger. Saker som behöver matas kräver andra människor på detta specifika sätt. Inget emot hedonism, jag tycker att det är jättebra, jag tycker att vi måste unna oss, men jag ville visa kontrasten mellan hur mycket hon ägnade sig åt det sensuella och hur det hon verkligen var sugen på var mer känslomässigt vad gäller förlåtelse och försoning.

Hur gick du tillväga för att skriva varje karaktärs kreativa liv, och hur närmar du dig att skriva de kreativa liven? Vad känns viktigt för dig när du skriver om konst eller skapande?

Detta är en av de saker som jag tror att jag verkligen har lärt mig av att läsa Öppen stad [av Teju Cole]. Det är en smal bok, och den är verkligen tät med referenser till konstnärer och filosofer och psykiatriker som jag faktiskt inte är intresserad av, men jag uppskattade verkligen hur Cole vävde in icke-fiktiva konstreferenser i den fiktiva karaktärens berättelse. Många av mina vänner är artister, så det är alltid närvarande – konst, musik, speciellt musik. Till och med arkitektur. Och jag ville verkligen grunda berättelsen, oavsett plats, i en känsla av historia på något sätt. I Kambirinachis sektioner finns det till exempel många referenser till Nigeria och resten av tidens västafrikanska musik. Så även om det är helt fiktion, så fanns alla artister och recepten, musiken, i verkligheten.

Kan du prata om att skriva in sorg i berättelsen och de olika sätt som du ser den manifesteras i berättelsen, och varför det är viktigt?

Sorg har varit en del av mitt personliga liv. Inte bara mitt liv, utan min familj, under uppväxten. Det var inte förrän i sena tonåren som jag insåg att många människor inte hade upplevt den typen av sorg så nära benet. I allmänhet finns det den här djupa, personliga sorgen över att förlora kärleken, men sedan finns det den mer vardagliga sorgen att existera i en värld av så många dåliga män. Jag känner att det är omöjligt att inte vara i någon form av sorg just nu. Det är inte bara just nu, men just nu kan vi inte undgå det på grund av media, vilket kanske är bra. jag vet inte.

Du har flera fasterkaraktärer i den här boken; kan du prata lite om hur du uppfattar mosterfiguren i ditt arbete och i litteratur/konst i allmänhet?

Jag måste inleda mitt svar: Det här är min första roman. Jag hoppas att mina svar i min andra roman kommer att vara mycket mer borttagna från mitt eget känslomässiga landskap. Men bara för att vara ärlig så är jag uppfostrad av tanter, farmor. Jag känner också massor av nigerianska människor som uppfostrades av tanter och mormor. Så det verkade bara väldigt normalt att det var fallet för vilken karaktär som helst i boken. Ja, det är en helt arketyp. Mer och mer tänker jag nu, vissa områden inom popkulturen som tanterna. Men det är en arketyp nu eftersom det är en sanning, i mitt personliga liv och i många av de konster jag konsumerar. Så svaret för tillfället är att det bara verkade vara det mest naturliga att existera för den karaktärens upplevelse.

Vart vänder du dig för hopp, inspiration eller glädje just nu?

Gemenskap. Jag har en fantastisk grupp vänner i Halifax. Min familj likaså. Jag ringer hem så ofta jag kan. Och jag gillar att läsa. Men jag konsumerar ingen konst som inte bara är rolig. Så det tar bort många böcker jag skulle vilja läsa. För jag vet inte, författare älskar att fördjupa sig i trauman. Men jag orkar inte med det just nu. Mitt skrivande är informerat genom att läsa och lyssna på musik och hänge sig åt eller delta eller engagera sig i andra människors konst.