För Queer Millennials som hatar sitt ******* jobb, den här showen är för dig

De säger att om du älskar det du gör, jobbar du aldrig en dag i ditt liv. Men tänk om tanken på att älska det du gör är helt omöjlig? Tänk om arbete bara är ett sätt att betala av skulder och hålla jämna steg med räkningar medan du hittar något du brinner för? Dessa frågor envisade den LA-baserade författaren, regissören och skådespelaren Tay Barrett så mycket att hon gjorde en hel TV-serie i sex avsnitt om det, kallad Pågående arbete . Premiär idag på HereTV, det är Tays första TV-program och den tredje releasen av HereTV:s inkubatorserie, som främjar queer-framväxande artister.



Serien följer en fiktiv Tay som en neurotisk, målinriktad, intellektuell 20-nånting queer dam som är osäker på vad hon vill göra för jobbet. Efter att ha gett upp sina själssugande jobb ger hon sig ut för att göra korta dokumentärer om arbetande amerikaner och får känslomässigt stöd från sina tre bästa vänner – Sam (Ross Knight), Harper (Anne Berkowitz), Quinn (Carrie Wade). ) — och ekonomiskt stöd från Hollywood-insidern Phil Morris från Seinfeld berömmelse. Allt är peachy angelägen tills ett romantiskt intresse, Lindsay (Che Landon), kommer in i bilden.

Säg vad du vill om jobbhoppning, entreprenöriellt, social media-kunnig millennials . Pågående arbete är i hög grad ett porträtt av vår generation, med antydningar om de starka kvinnliga vänskaperna som syns i Bred stad och de humoristiskt självironiska skildringarna av ung kvinnlighet i Issa Raes Osäker och Lena Dunhams TJEJER. Det spelar också upp det förhöjda jaget, a la Maria Bamfords Lady Dynamite och Cameron Esposito och Rhea Butcher's Ta min fru. För queer människor som letar efter svar på det till synes oändliga tjatet från Baby Boomer-föräldrar om att få ett vanligt jobb redan! den här showen kommer att kännas relaterbar, tröstande och rolig.



Jag träffade Che och Tay för att prata om deras show, dagjobb, relationer och hur det är att spela karaktärer som redan är bekväma med sin sexualitet. (Fullständig avslöjande: För flera år sedan dejtade jag Taylor; nu är vi vänner. Och Che är min BFF.)

Che Landon och Tay Barrett



Che Landon (vänster) och Tay Barrett

Alicia Eler: Var kom idén till Pågående arbete komma från?

Barretts hand: Det mesta av mitt arbete handlar om ångest i någon eller annan form, och att försöka ta sig igenom den ångesten så gott man kan. Jag blev inbjuden av John Mongiardo, programchef på HereTV, att göra en halvtimme lång komediserie. Han hade licensierat min tidigare serie till Hulu, Små nötter, om två flickor från college som försöker komma på saker.



När John kom fram till mig var jag helt besatt av att dekonstruera detta arbetsbegrepp. Jag gjorde som en lågmäld, informell etnografi, bara intervjuade människor med en bandspelare och frågade: 'Vad gillar du med ditt jobb? Vad ogillar du med ditt jobb?’ Jag försökte bara reda ut den frågan, som hur går folk till jobbet varje dag och gör saker som de i allmänhet inte känner för passion för? Och om du gör det, hur hittar du ett jobb som verkligen lyser upp dig? Jag försökte bara hitta svar för mig själv. Det var det som inspirerade showen, denna mycket verkliga fascination av hur vi förhåller oss till våra jobb.

I showen har du denna fantastiska gemenskap av vänner, men det finns också ett kärleksintresse, Lindsay (Che Landon), som liksom kastar dig för en ny slinga på arbetsfrågan. Hur träffade du Che och slutade med att casta henne?

Barrett: Jag dejtade dig, Alicia, och du presenterade mig för Che. Ni två gjorde en standupkomediklass tillsammans. Jag hade svårt att kasta rollen. Och jag minns att Che var så rolig och självsäker, och hon hade bara en riktigt vacker närvaro. Och det gladde mig att Che var gay. Egentligen är det lite egoistiskt för när jag regisserar ett kärleksförhållande på skärmen vet jag att jag är lite nervös, och det skulle göra mig desto svårare för mig att göra scenen med en tjej som kanske inte var åtminstone super bekväm med att kyssa en annan kvinna. Hennes närvaro är väldigt jordande jämfört med min karaktär, och det är verkligen underbart.

Så hur kom du in i Lindsays karaktär?

Vad Landon: Jag tror att Taylor är död, eftersom du behöver din yin och din yang. Samtidigt, när du är i ett förhållande måste du hitta den gemensamma grunden. Annars är vi bokstavligen som, varför är dessa två personer tillsammans? Och så finner jag i verkliga relationer och relationer på skärmen, för mig, det som alltid fungerar relationsmässigt, även om relationen inte fungerar långsiktigt, är att vi inte behöver vara likadana, men jag måste få en kick av dem och hur de är, och vice versa.



Vad fick dig att skriva begreppet arbete?

Landa på: Jag tyckte idén med arbete var fascinerande - och jag minns också att jag var borta från college och jag var 21 och visste allt, för det gör man när man är 21 och nystartad från liberal arts college. Du är som: 'Cool, så låt oss prata om hur jag ska rädda världen.' Och ingen bryr sig, de är som 'varför använder du så stora ord? Kan du faktiskt bara passera vattnet?” Så med det konceptet tänkte jag på hur jag har min egen resa också, men hur Lindsay, en advokat, har hittat något som hon gillar och är bra på, och det behöver inte vara epicentrum för hennes värld. Hon är bara accepterad - hon har redan gjort resan. Som 'okej, livet kommer inte att vara bara regnbågar och gnistrar och hjärtan i brand varje dag.'

Skådespelaren i Work in Progress

Här TV

Tay, hur mycket av karaktären är du, eftersom det är en version av dig själv?

Barrett: Det är fiktivt men det finns mycket av mig själv i Taylors karaktär. Jag tror att mycket av det är, jag vet att jag har dessa fel. Jag tror att det är en trend speciellt för komiker att spela en version av sig själva.

Alicia Eler: På tal om att spela er själva, hur var det för er båda, som queermänniskor, att få spela queerkaraktärer?

Barrett: Jag var glad över att få spela en öppet queer kvinna vars huvudsakliga personliga konflikt inte är hennes sexuella identitet. Inom seriens område ville jag att min karaktärs sexuella läggning bara skulle vara ytterligare en aspekt av hennes identitet, inte fokus för hennes ångest. Hon har andra bekymmer (!) men att vara gay är inte en av dem. Som sagt, berättelser som fokuserar på den kampen är viktiga och jag litade verkligen på att de växte upp.

Landa på: Det är alltid trevligt att få spela queerkaraktärer för att man får avslöja den sidan av sig själv – som är äkta och jag tror att eftersom queerkaraktärer fortfarande är så sällsynta i media – SÄRSKILT kvinnliga queerkaraktärer gör det mig glad att få delta i processen att öka synlighet.

Vad jobbar ni båda med nu? Och kommer det en säsong 2?

Barrett: Jag har redan skissat en hel säsong 2. Vi får se. Jag har inga svar på det. Om det finns efterfrågan på en säsong 2 kan vi ta med den. Nu håller jag på med två facklitterära serier, dokumentärarbete. Det är inte bara min karaktär. En serie kallas Inne i regnbågen och jag fokuserar min lins på människor i queergemenskapen som gör någon form av positiv social påverkan, som queerastrologen Chani Nichols och queerrapparen Big Dipper. Den andra serien heter Queer släktträd , där jag sitter med någon person i queerfamiljen HBTQIA, och jag ställer en rad frågor till dem om att komma ut, vad tycker du om med att vara queer och vad skulle du vilja berätta för ditt yngre jag. Varje bit är 5-10 minuter.

Landa på: Jag var precis i CBS Diversity Showcase i fem månader, vilket var fantastiskt. Jag har en film som kommer upp i sommar som heter Chaser, med den prisbelönte regissören Daniel Romer, vilket är kul. Och så har jag en enmansshow baserad på min vlogg Fråga inte Che , komiska råd ur perspektivet av ett Jersey-barn som fortfarande försöker navigera bara att vara. Jag vill gå in i sista workshoppen i juli och sedan ha det uppe i september. Livet är så roligt. Jag har också ett tv-program jag skriver just nu om en arbetarfamilj i New York som är dysfunktionell, helt baserat på fantasi. Jag älskar mörk komedi, jag älskar sneda karaktärer, jag tycker att det finns något så vackert i råheten och det är verkligheten i min egen personliga upplevelse.

Alicia Eler är konstkritiker för Minneapolis Star Tribune och författare till The Selfie Generation. Följ henne vidare Twitter .