Drottningen är en viktig historia för alla som lär sig att leva högt

Det är en episk läsning nära slutet av Drottningen , den banbrytande dokumentären om Miss All-America Camp Beauty Pageant som hölls i New Yorks rådhus 1967. Balsalslegenden Crystal LaBeija dyker upp om dragqueen som har krönts till vinnare, en töntig ung blondin från Philadelphia: Hon är inte vacker, har inga kvalifikationer och hon är kroppslös, spottar LaBeija. Felfri Sabrina , mamma och arrangören av tävlingen och andra som gillar den, försöker lugna LaBeija, som har kommit på fjärde plats. Det är i dålig smak, och du visar dina färger, säger Sabrina.



Jag har rätt att visa min färg, älskling, skjuter LaBeija tillbaka. Jag är vacker och jag vet att jag är vacker.

Twitter-innehåll

Detta innehåll kan också ses på webbplatsen det har sitt ursprung från.



Det är ett mic-drop-ögonblick som skulle kunna fungera som en mission statement för inte bara drag- och ballroom-scenerna, utan även för queergemenskapen. LaBeija fortsatte med att vara med och grunda House of LaBeija, delvis driven av att känna sig avfärdad och förbisedd av övervägande vita tävlingar, och därmed banbrytande en pulserande balsal i New York som uttryckligen välkomnade färgade queer- och transpersoner. Andra hus följde efter; de utvalda familjerna och hårda tävlingar som dokumenterades på 1990-talet Paris brinner , ombildad i Utgör , och som fortfarande frodas idag kan spåras tillbaka till elden av LaBeijas trots i det ögonblicket bakom scenen.



Tänk dig att LaBeija strular bort från vitkalkade skönhetstävlingar och kastar en tändsticka över axeln som Angela Bassett i Väntar på att andas ut . Resten är som ni vet hennes historia.

Streamar nu på Netflix för första gången efter dess digitala 4K-restaurering förra året, Drottningen är som The New York Times skrev vid dess utgivning 1968, extraordinärt på ett antal nivåer. När den hade premiär på filmfestivalen i Cannes det året var det kanske världens första facklitteratur inblick i öppet homosexuella mäns intima liv, och definitivt en av de första filmerna som gav en djupgående inblick i världen bakom kulisserna. av drag. Trots LaBeijas kritik av deras vaniljhomogenitet ger filmens rollfigurer en sällsynt och spännande inblick i en generation som levde högt och stolt innan det var säkert eller lagligt att göra det. De ägnar sig åt den sortens sminkspegelbekännelser som har blivit en bas i RuPaul's Drag Race . De tejpar och stoppar och flippar ut över burriga bikupa peruker. De slåss, alla falska naglar och mätt balans, om en glittrig krona.

Drottningen 1968.

THE QUEEN, 1968. Kino Lorber / med tillstånd av Everett CollectionKino International / Everett Collection



Drag har tack och lov blivit mer inkluderande sedan (och fortfarande har en väg att gå , det är väl värt att nämna). Men för många som aldrig visste att sådana queera förebilder fanns är det anmärkningsvärt att se tävlande i Drottningen tala uppriktigt om sexualitet, könsidentitet och deras kamp för acceptans nästan 50 år innan drag kom till mainstream-TV, och bara två år före Stonewall Riots.

Ämnen för Drottningen var tävlingsvinnare i sina hemstäder, så det finns en nivå av självbesittning och självförtroende som färgar deras konversationer på hotellrum när de primper och förbereder sig. Det här är inte ett gäng som är benägna att vrida händerna och beklaga sig över tuffa barndomar eller håna över de orättvisor de har övervunnit för att komma hit. Även om det kan vara ett tecken på deras privilegium som cis-män (nästan alla vita), är det uppfriskande att till exempel höra att en av dem växte upp i en liten stad där alla visste att han var homosexuell sedan 5 års ålder - och fortfarande ville deras söner att växa upp som han. En annan har en mamma som inte riktigt accepterar, men som precis har gått med på att låta honom vara.

I samma scen berättar drottningarna om missuppfattningar de möter kring skillnaden mellan att vara en dragqueen och att identifiera sig som trans. De pratar om vad det innebär för dem att vara feminina och tycka om att klä sig som kvinnor men ändå identifiera sig som män, och arbetar mot ett vanligt antagande på den tiden att alla som klär sig som kvinnor skulle vilja gå över. Queer som de är förblir heteronormativitet deras referensram. En tävlande säger att han inte skulle välja att byta kön även om det innebar att han kunde få barn med sin man (en term som tillämpas löst, eftersom samkönade äktenskap var långt ifrån lagligt). De hänvisar till botten som den feminina positionen. De verkar både före sin tid och som om de snubblar runt i mörkret och griper efter ordförråd och diskurs som ännu inte existerar.

Bilden kan innehålla ljus flare människa och person

THE QUEEN, 1968. Kino Lorber / med tillstånd av Everett CollectionKino International / Everett Collection



Flera män berättar också om sina erfarenheter av att bli kallade till Vietnamkriget, var och en av dem vände sig bort för att vara homosexuella. En säger att han sa till den utvärderande psykiatern att han är gay eftersom hans mamma och pappa gjorde honom på det här sättet, så militären kan ta honom eller lämna honom. Miss Emory från New Jersey, den enda svarta tävlande följt av dokumentärteamet, säger att efter att han blivit avvisad skrev han ett brev till president Johnson där han uttryckte sitt intresse för att kämpa för sitt land. Han fick ett svar att det kanske en dag skulle vara möjligt för homosexuella soldater att slåss tillsammans med sina heterokamrater, men inte idag.

Lady Bird Johnson, dåvarande första dam, var hedersordförande i tävlingen och Andy Warhol var domare. Även om homosexualitet var olagligt i New York och gaybarer regelbundet plundrades vid den tiden, hjälper högsamhällesföreningar som dessa att förklara varför polisen ses lugnt hålla freden snarare än att stänga av evenemanget, som var en sanktionerad insamling för muskeldystrofi. För en kort stund sminkar de tävlande i tysthet medan en siren tjuter utanför fönstret. Det är en subtil påminnelse om det sociala sammanhanget i en dokumentär som annars är förälskad i den rarifierade och isolerade fantasivärlden bortom fotljusen.

Drottningen läses knappast som medveten samhällskommentar. Bortsett från LaBeijas avslutande utbrott är dess största motgångsögonblick en frenetisk bläddring genom de gula sidorna och ett nödsamtal för att hyra en platinablond peruk på liv eller död. Men dess ärliga blick in i de inre liven och noggranna konstigheter hos dess undersåtar avslöjar att de inte bara är mycket som du och jag, utan alla som kan ha sett ner på dem också. Allt drag queens vill ha är kärlek, och de försöker få den kärleken genom att vara sexiga och vackra, berättar Sabrina i öppningsscenen. På ett sätt är vi alla drag queens, som polerar vårt bästa jag på jakt efter tillgivenhet. Krona eller ingen krona, det är vårt mod att visa världen vilka vi verkligen är som betyder något.