Att skydda planeten kräver att USA-imperialismen upphör

För att sammanfalla med FN:s årliga klimatkonferens, dem. publicerar en serie berättelser som utforskar hur queer- och transpersoner arbetar för att skydda vår planet genom organisering, kreativa uttryck och upprorisk pedagogik. Läs resten av berättelserna och vår pågående klimatbevakning, här .



Min favoritplats i världen är Đà Nẵng, en kuststad i centrala Việt Nam. Det var där mina föräldrar lärde sig att älska havet, plocka ostron från reven och ligga i solen. När vi brukade hälsa på på familjeresor vaknade jag vid soluppgången och begav mig direkt mot vattnet, där lokalbefolkningen redan spelade volleyboll och guppade till vågornas rytm.

Under kriget i Sydostasien (felaktigt kallat Vietnamkriget), långt innan jag kunde besöka, var Đà Nẵng hem för en stor amerikansk flygbas. Det var där som militären förvarade kemiska vapen för att användas på den infödda befolkningen.



Det har gått nästan 50 år sedan krigets slut. Amerikanskt våld i regionen tog livet av miljoner av Khmer, Lao, Montagnard, Hmong, Iu Mien, Khmu och vietnameser, bland andra. Till denna dag, människor över hela den sydostasiatiska regionen fortsätta att dö från överblivna bomber. Nyfödda är fortfarande föds med medfödda funktionshinder orsakade av det kemiska vapnet som kallas Agent Orange. Det här är generationer av människor som USA ännu inte har tagit ansvar för.



Men den amerikanska militären gjorde mycket mer än att döda människor; det förstörde också landet, brände upp dyrbara djungler och deras djurliv, härjade gårdar med kemiska vapen och förorenade floder och kustlinjer. Idag har Đà Nẵng jord som innehåller 365 000 delar per biljon dioxin, en av ingredienserna som finns i Agent Orange. De flesta länders säkerhetsriktlinjer kräver att dioxinnivåerna är under 1 000 ppt.

Bortsett från de imperialistiska krig som denna nation har deltagit i sedan dess grundande, förbrukar försvarsdepartementet regelbundet mer petroleum än någon institution i världen.

Medan en vinst-över-allt ekonomi skulle leda till att vi särskiljer de mänskliga och miljömässiga konsekvenserna av krig, är sanningen att dessa våldshandlingar är oskiljaktiga. Vi är en del av landet, sammansatt av samma element som utgör jorden vi går på. En bomb som förstör en skog försämrar också oåterkalleligen livet för dem som var beroende av den för skydd och uppehälle.



De ekologiska grymheterna som den amerikanska militären antog under kriget i Sydostasien är en del av ett bredare mönster av miljöförstöring. Om man avsätter de imperialistiska krig som denna nation har deltagit i sedan dess grundande, försvarsdepartementet regelbundet förbrukar mer petroleum än någon institution i världen. Bara under kriget i Sydostasien släppte den amerikanska militären 7 662 000 ton bomber, vilket var 100 gånger större än kombinerad effekt av explosionerna i Hiroshima och Nagasaki. Föreställ dig minskningen av giftigt avfall som skulle inträffa om militärens enorma finansiering omdirigerades till att hjälpa samhällen att leva regenerativa livsstilar i linje med våra ekosystems naturliga cykler.

Men Förenta staternas regering, på uppenbarligen alla nivåer, verkar inte vara intresserad av omdirigering av sådana medel. Istället genomför statliga och kommunala organ återvinningskampanjer medan den federala regeringen försöker förändra karaktären av energiförbrukning genom gester som Green New Deal . Man undrar vad dessa kampanjer åstadkommer (förutom att skydda militära entreprenörers intressen och nationens imperialistiska utrikespolitik) medan försvarsdepartementet undergräver hållbarhetsarbetet genom sin pågående utvinning och förstörelse av jordens resurser.

Antiimperialism är per definition en fråga om miljörättvisa, särskilt som en av de primära taktikerna för krigföring är rivningen av motståndarens landskap. Lärare och musiker Ngo Thanh Nhan har förespråkat offer för den amerikanska militärens utplacering av det kemiska vapnet​ Agent Orange – som ursprungligen användes för strategisk avskogning men också utplacerat på människor – sedan kriget började.

Den kemiska krigföringen som utövades mot vietnameserna har varit den största i historien, berättar han dem . Det är dags att vi byter energi från olja till grön energi. Då finns det inget behov för kapitalisterna att ockupera världen för energi. Som Dr. Ngô hävdar, är kampen mot klimatkatastrofen och USA-imperialismen beroende av varandra: medan motstånd mot militarism minskar utsläppen och bevarar den biologiska mångfalden, försvagar det imperialismens grepp om jorden att gå bort från en utvinningsrelation med vår biosfär.



Kampen mot klimatkatastrofen och USA-imperialismen är beroende av varandra: medan motstånd mot militarism minskar utsläppen och bevarar den biologiska mångfalden, försvagar det imperialismens grepp om jorden att gå bort från en utvinningsrelation med vår biosfär.

Även när USA inte är aktivt engagerat i krig, skadar det fortfarande planeten och dess invånare genom att upprätthålla armébaser över hela världen. Hittills har den amerikanska militären planterat över 700 baser i cirka 80 länder . Subic Bay i Filippinerna var den största amerikanska flottbasen i Asien innan den stängdes 1992. Under driften av fästet var U.S. dumpade miljontals liter giftigt avfall och orenat avloppsvatten in i viken. Studier av luft, mark och vatten hittade farliga nivåer av föroreningar genomgående. På den amerikanska flygbasen Clark, cirka 72 kilometer från Subic Bay, tog 20 000 filippinska medborgare tillfälligt boende 1991 efter ett närliggande vulkanutbrott. Familjer inhysta i Clark befanns ha ovanligt höga priser av störningar i nervsystemet, medfödd hjärtsjukdom, kramper, andningsproblem och missfall.

Även om dåvarande president, H.W. Bush, stängde officiellt baserna 1992 efter mycket uppståndelse från filippinska medborgare , den amerikanska militären fortsätter att hålla träningsövningar i området. 2014 var en amerikansk soldat vid namn Joseph Pemberton ute för natten med vänner i Subic Bay-regionen. Den natten, han mördad Jennifer Laude, en filippinsk transkvinna som han tog tillbaka till ett motellrum. (Närvaron av amerikanska tjänstemedlemmar har historiskt katalyserad sexindustrier, som fångar lokala kvinnor i osäkra arbetsförhållanden.)



Även om det har rapporterats om både miljökatastrofen vid Subic Bay och dödandet av Laude separat, måste kopplingen göras mellan de två. Den gemensamma nämnaren är den amerikanska militären. Chhaya Choum , verkställande direktör för Mekong NYC och grundare av Southeast Asian Freedom Network , en koalition av organisationer som har kämpat mot den fortsatta fördrivningen av sydostasiatiska flyktingar sedan 2002, uttrycker det mer rakt av: Ett imperium kräver stöld av liv.

Precis som med oexploderade bomber under kriget i Sydostasien, fortsätter USA att undandra sig ansvar i att betala för skadestånd eller organisera rehabilitering för Subic Bay eller Clark Air Base. Arven från kriget , en av de enda USA-baserade utbildnings- och opinionsbildningsorganisationer som ägnas åt att ta itu med konsekvenserna av konflikten i Laos, har satt press på kongressen för att rätta till den farliga situationen i den sydostasiatiska nationen.

Det är mindre än 1 % av landet som har röjts, när en tredjedel av landet fortfarande är full av bomber, säger Aleena Inthaly, organisationens stabschef. Min dröm [är] att skicka en faktura till alla dessa tillverkare av dessa bomber och säga 'betala.'

Antikrigsaktivister, klimataktivister och queeraktivister utkämpar samma kamp.

Försvarsdepartementets budget är på rekordnivåer - $ 703,7 miljarder 2021. Amerikanskt stöd till den israeliska försvarsstyrkan, bland andra militära makter, har förgiftat Ursprungsland och resurser i Palestina. Nittiosju procent av Gazas vatten är inte lämpligt för mänsklig konsumtion, och mycket av landet har besprutats med farliga herbicider .

Våra öden, och vår planets, är knutna till imperialismens öde. Imperier kräver att vi offra vår framtid som individer. Men där vi har makt är genom länkarna mellan oss. Antikrigsaktivister, klimataktivister och queeraktivister utkämpar samma kamp.

Att lösa klimatförändringarna handlar inte bara om vad individer kan göra, säger Nancy Nguyen, verkställande direktör för VietLead , en gräsrotsorganisation som främjar samhällets självbestämmande och ekologiskt välbefinnande. Det är vår generations ultimata kollektiviseringsprojekt. Det tar oss alla, med alla våra olika färdigheter.

Kraften hos vanliga människor, över hela världen, har vunnit mot världens största militär tidigare. Det är mer som står på spel nu.