Professionella komiker gör fortfarande transfobiska skämt 2021, och vi är så, så trötta

Det är 2021, och det är svårt att tro att smaklös komedi som kommer på transpersoners bekostnad fortfarande är acceptabel – och inte mindre på nätverks-tv. Den här veckan, det senaste avsnittet av Saturday Night Live kom under eld för transfobiska skämt gjorda av Michael Che, som gjorde ett don't ask, don't tuck skämt under Weekend Update-segmentet. Även om det här är långt ifrån första gången showen har ropats ut (inklusive tidigare transfobiska punchlines av Den där och Colin Jost ), blickarna som HBTQ+-personer hälsar på detta märke av lat humor med har inte förändrats. Från personligheter som Michael Che till ståuppkomiker som Dave Chapelle och Ricky Gervais, den här typen av komedi är trött, föråldrad och oförlåtlig i en tid då transpersoner obevekligt kämpar för sin egen säkerhet, politiska representation och kulturell jämlikhet.



Netflix-dokumentären 2020 Avslöjande gör ett fantastiskt jobb med att spåra historien om hur transpersoner har porträtterats på skärmen, och beskriver ursprunget till vårt samhälles fixering vid transfobisk humor. Den historien är ofta kväljande och hjälper till att förklara varför allmänheten fortfarande har en lång väg kvar att gå när det gäller att erkänna och respektera transpersoners faktiska upplevelser överallt. Med filmer från decennier tidigare som Ace Ventura , som avslöjade att filmens antagonistskurk var trans (för skratt), och aktuella program som Atlanta, som inkluderade transpersoner två gånger i sin första säsong är den komiska licensen som ofta citeras som en ursäkt för sådan lat humor en som bottnar i förtryck och patriarkat. Det är en komisk licens som Dave Chapelle brukade ursäkt senaste tidens kritik av skämt han berättade i en handfull av sina Netflix-komedi-specialer.

Den genomgripande frågan som svävar över mitt huvud varje gång dessa skämt dyker upp är denna: varför är inte alla trötta?



Även om transgemenskapen inte är en monolit, skulle de allra flesta av dessa produktioner dra nytta av att anlita en transperson som konsult för att hjälpa till att navigera och utmana vad som är LOL-värdigt och vad som inte är det. Som samhälle har vi gjort enorma framsteg för transpersoner de senaste åren, men framstegen har varit ensidigt långsamma. Problemet är att dessa skämt är en allvarlig otjänst för transpersoner, och i en vändpunkt efter transgender världen, är behovet av jämlikhet och jämlikhet på det högsta någonsin.



Dessa skämt kommer ofta med ett dyrt pris för transgemenskapen, och det finns hårdare konsekvenser. Enligt Human Rights Campaign var 2020 det dödligaste året någonsin för transpersoner, särskilt svarta kvinnor. Och även om vi inte kan skylla komedi för denna dödliga epidemi, bidrar den här typen av skämt verkligen till idén att transfobi fortfarande är acceptabelt i vårt samhälle - och är därför en av många kulturella faktorer att skylla på.

Jag antyder inte på något sätt att transpersoner inte kan bli föremål för komiskt foder, och jag försöker inte heller att övervaka vad vissa kan anse som deras konst, men i skademinskningens namn är detta ett samlingsrop för smartare komedi, en som tar hänsyn till sin egen kulturella tyngd, och som vet att den kan vara en kraft för gott eller ont i världen.

Laverne Cox dyker upp i en stillbild från dokumentären Den här nya dokumentären kommer att förändra hur du ser på transrepresentation i Hollywood Avslöjande: Trans lever på skärmen , som streamas nu på Netflix, är ett bevis på filmens kraft och kraften i transhistorien. Visa berättelse

Jag känner att kreativiteten i ett skämt i slutändan bestämmer vikten och värdet av komikern eller komikerförfattaren. Komedi ska alltid slå upp, aldrig ner, och även om jag är medveten om att det är subjektivt, är en nyckelfråga som alla komiker bör ställa sig: Skrattar transpersoner med mig, eller är de på bekostnad av det här skämtet? Även om svaret kan vara svårt att bedöma, är det verkligen värt att ta de extra stegen för att tänka igenom det.



Den genomgripande frågan som fortsätter att sväva över mitt huvud varje gång dessa skämt dyker upp är denna: varför är inte alla trötta? Med så många underhållande och informativa resurser till hands, från publicerade verk och poddar till manusserier och dokumentärer, kan man bara hoppas på en bättre och roligare morgondag.