Ett år efter Charlottesville är White Supremacy fortfarande normen

Den här gången förra året, hundratals vita människor – mestadels män – samlades, marscherade och gjorde upplopp som en del av Unite the Right-rallyt i Charlottesville, VA. Den 11 och 12 augusti var dagar som präglades av bedrövliga offentliga uppvisningar av vitt suprematistiskt våld. Mediebevakningen inkluderade bilder på otaliga vita män som inte ser annorlunda ut än dem som, vilken annan dag som helst, dubblerar i sina samhällen som poliser, postarbetare, samhällsledare, företagsägare, högskoleprofessorer, tränare, musiker, vaktmästare, pastorer, fäder , söner och hjärtliga grannar.



Att minnas det rasistiska våldet i Charlottesville är alltså att se bortom den vita överhögheten som en uppsättning exceptionella, ohyggliga handlingar som man kan höra eller se. Rasism, den lärde oss, är inte sentimental; det är material. Vi måste tänka djupare på hur kollektiva rasistiska ångest ger upphov till våldsamma beteenden och offentlig politik och hur vanliga dessa farhågor är. Längtan efter vit social, kulturell, politisk och ekonomisk makt påverkar mer än de vita rasistiska monster som vi älskar att kalla ut för att delta i demonstrationer som Unite the Right. Det är en tråd som förbinder tankar till beteende och ideologi till politik. Det är ett problem som alla vita människor i USA måste äga och konfrontera.

I en artikel i New York Times tidigare i år sa Eric Kaufmann, professor i politik vid Birkbeck University i London, definierade vit nationalism som tron ​​att nationell identitet bör byggas kring vit etnicitet, och att vita människor därför bör behålla både en demografisk majoritet och dominans av nationens kultur och offentliga liv. Han fortsatte med att konstatera att vit nationalism handlar om att upprätthålla politisk och ekonomisk dominans, inte bara en numerisk majoritet eller kulturell hegemoni. Det finns en skillnad mellan den falska tron ​​på att vita människor är överlägsna och den ivriga driften att kontrollera det politiska och ekonomiska livet i en nation, som formas av lögnen om vit överhöghet.



Inte alla dessa män i Charlottesville hade på sig milisliknande utrustning och bar gevär i det fria. Vissa, sportiga besättningsklippningar och knappade skjortor, bar tiki-fackla. Inte alla män viftade med flaggor och andra tillbehör som bar de mer uppenbara symbolerna för vitt raseri och ångest, rasism och främlingsfientlighet, som hakkors och Gud vill korsa. Vissa valde att bära enkla, helsvarta kläder eller skjortor med USA:s flagga. De flesta av dessa män morrade, medan några log in i journalisternas kameror med en slående djärvhet.



För de av oss som har stått mitt emot den blicken är det en välbekant blick av klarhet, en som är avsedd att kommunicera en vanföreställning av vit, patriarkala rätt. Den kommunicerar rädslan som darrar djupt ner i vita nationalisters kroppar, en driven av tron ​​att saker som tillhör dem, inklusive vithetens fåfänga betydelse, snart kommer att ryckas ur deras grepp. Det är en blick som försöker maskera en identitetskris.

Det är denna destabiliserande känsla av förlust, en otillbörlig, som verkar få vita människor att gå med i protester mot uppmaningar att ta bort konfedererade statyer, som den av Robert E. Lee i Charlottesvilles Emancipation Park. Unite the Right-demonstranter svärmade Charlottesville för att se till att Lees staty finns kvar, trots uppropet från de som krävde att den, och andra runt om i landet, skulle kastas. Strävan att ta bort konfedererade statyer förstärktes efter att då 21-årig vit supremacist Dyllan Storm Roof gick in i Emanuel African Methodist Episcopal Church i Charleston, NC, och sköt nio svarta till döds medan de tillbad . Men vi kan inte glömma att demonstranter samlades kring det gemensamma och uttalade målet förena vita nationalister också.

Medlemmar av alt-högern och extremhögern – en brokig besättning av klanmän, nynazister och andra vita människor som anses vara extrema inom sina samhällen och familjer, som är förbundna genom sin delade tro på vit nationalism, vit överhöghet eller bådadera – var närvarande vid rallyt.



Alex Fields Jr. var till exempel på plats. Heather Heyer, en 32-årig vit motdemonstranter, dödades efter att Fields körde sin grå Dodge Challenger in i folkmassan , slå Heyer och skada andra. Fields mamma skulle senare berätta Toledo Blade att hon var medveten om att hennes son deltog i ett högerrally. 'Jag visste inte att det var vita supremacister, erkände hon. Jag trodde att det hade något med Trump att göra.

De direkta uppvisningarna av anti-Svarthet, antisemitism och antimuslimsk animus som de samlade demonstranterna spydde ut var lätta att nämna; mindre så var deras inre motivation. Bräcklighet tänder egot. Kärnan i vit nationalism är kravet att inte bara ses som mäktig, utan i full besittning av makt. Det kravet förbises eller avfärdas ofta.

Virginias guvernör Terry McAuliffe, till exempel, fördömde rallyt av mer uppenbara skäl. 'De går upp ur sängen varje dag för att hata människor och splittra vårt land,' McAuliffe berättade för CNN . 'Låt oss vara ärliga: de måste lämna Amerika, eftersom de inte är amerikaner. Han fortsatte med att förklara de fördömande konsekvenserna av sammankomsten, inklusive döden av två soldater som tilldelats guvernörens resedetalj, som dödades i en helikopterkrasch och skadorna på 30 andra. Men även i McAuliffes djärva tillrättavisning föll prognosen inte för att direkt nämna orsaken till dessa konsekvenser.

Uppenbar vit rasistisk antagonism är lätt att upptäcka, lätt att ropa ut, lätt att utarbeta och lätt att glömma, särskilt bland själva arkitekterna bakom rasistiskt hat. Inom USA är vit överhöghet en ideologi som sipprar in i fantasin, formar självuppfattning och utgör grunden för positioner som de vita nationalisterna. Dessa ståndpunkter är mer subtila och mindre uppenbara – men inte mindre giftiga – än vitsupremacistiska grymheter som begåtts av människor som Dyllan Roof och Alex Fields.



I juni 2018 var Fields åtalad för flera hatbrott , men man behöver inte öppet bete sig som en vit rasist hemma eller på gatan för att visa sin rädsla och känsla av maktlöshet. Sedan Trump började kampanja för ämbetet har den skarpaste vita nationalistiska rädsla i Amerika kommit inifrån Trumps kampanj och administrativa läger. Det är ett högljutt rop som inte gör något annat än att ge inhemska vita rasistiska terrorister, som Fields, möjlighet att göra fysisk skada.

Unite the Right var en darrning mitt i ett redan explosivt politiskt nedfall, vars främsta orsak var vit rädsla. Trump hade röstats fram som president och röstningsblocket som säkrade hans seger var vit majoritet , inte trots, utan på grund av, den rasladdade retoriken Trump upprepade om tidigare president Obamas födelseort , Mexikanska invandrare liknade han vid våldtäktsmän och kriminella , och Arabiska muslimska invandrare eller asylsökande avbildade han ofta som terrorister .

De vita människorna som samlade i Charlottesville var närvarande för att de kände hur makten glider ur händerna på dem. Den ångesten kan mycket väl ha varit orsaken till att så många vita människor, inklusive en stor andel vita kvinnor , röstade på Trump.



Och det var Trump, vår sittande amerikanska president, som hävdade att Unite the Right-demonstranter och motdemonstranter delade lika ansvar för det resulterande våldet. Jag såg de där [protesterna] mycket noggrant, mycket närmare än vad ni såg dem, Trump berättade för reportrar några dagar efter att rallyt avslutats. Och du hade en grupp på ena sidan som var dålig och du hade en grupp på andra sidan som också var väldigt våldsam. Och det vill ingen säga. Men jag säger det nu.

Det var Trump, till nationens förlägenhet, som normaliserade vit supremacistisk rasism, som han skulle senare förmås att döma , alldeles för sent. Men det är bara en del av problemet.

Ett år efter upploppet i Charlottesville, när vi minns de förödande scenerna av rasistiskt våld, har Trumps ökända muslimska förbud varit fastställts av Högsta domstolen . Barn till papperslösa som försöker ta sig över gränsen har varit separerade från sina familjer och placeras i förvaringsutrymmen, några som liknar burar. Och så vidare, enligt NBC News, Trumps administration förväntas släppa ett förslag som skulle påverka lagliga invandrare som har använt offentliga välfärdsprogram. Skulle förvaltningen gå vidare med sina planer, skulle fler barriärer etableras som hindrar lagliga invandrare från att få gröna kort eller bli medborgare. Planen skapades av Vita husets seniorrådgivare Stephen Miller, a dokumenterad vit nationalist vars citat i hans årsbok för gymnasiet, tillskriven Theodore Roosevelt, läser: Det kan inte finnas någon femtio-femtio-amerikanism i detta land. Här finns plats för bara 100 procent amerikanism, bara för de som är amerikaner och inget annat.

Förlust är en känsla som föder ångest. Det är vad som bemyndigat vita rasister att ignorera offentligt fördömande och att marschera avslöjat, transparent. Det är kärnan i Millers moraliskt bankrutta lagstiftningsmål. Även om sådana protester kan tyckas vara en dramatisk scen av vit rasistisk massaggression i den bredare samtida amerikanska allmänhetens ögon, är de ovanliga för mig, och förmodligen de flesta svarta människor, eftersom de förstås som en manifestation av det vardagliga, uppenbara. längtan efter vit makt.

Det finns en sorts rasism som är härdad, förkalkad och mer igenkännbar än rasism som rinner som en bäck, som alltid rör sig, ibland ovetandes, på sätt som är svårare att placera. Att kalla någon för en nigg** eller muslimsk terrorist, bära en huva eller bära en flagga med ett hakkors, vara värd för ett vitnationalistiskt möte eller ramla in en bil i en folkmassa – det är beteenden som vissa i USA är tränade att upptäcka som onda. Det är beteenden som vi också får tro är enkla fel i det amerikanska projektet.

Kärnan i problemet är det som det amerikanska koloniala projektet har inspirerat: nämligen tanken att vita människor i detta land, vita män i synnerhet, är händerna på vilka Amerikas frukter nu och för alltid måste falla. Och om inte annat, om vi ska hedra minnena av dem som miste livet på grund av rasistiskt våld i Charlottesville och på andra håll, kan vi inte längre ljuga om hur ångesten kommer till ytan från rädslan för ett kommande, icke-vitt Amerika — formar politik och människor.