Lista nu 2021: Qween Jean är den elektrifierande aktivisten som kämpar för svart transbefrielse

Det här året, dem. hedrar Qween Jean som en del av vår årliga Now List, våra utmärkelser för HBTQ+-visionärer. Läs mer om våra utmärkelser här.



Jag lärde mig först Qween Jean när han deltog i en protest mot Black Lives Matter i New York City förra sommaren. På höjden av den nationella organiseringen som kom som svar på morden på George Floyd, Breonna Taylor, Tony McDade och många andra svarta personer av brottsbekämpande myndigheter, hjälpte Jean, tillsammans med aktivisten Joel Rivera, att sätta ihop en revolutionär händelse centrerad på Black transfrigörelse: en marsch med start i Washington Square Park ner till stadshuset.

I början av evenemanget tog Jean megafonen och delade ett kraftfullt fördömande av transfobi, rasism, kvinnohat och andra former av trångsynthet.



Vi är här för att demontera den där skiten idag, utbrast hon och utlöste brinnande jubel från mängden av hundratals människor som dök upp i solidaritet med transgemenskapen. Vi är här för att kräva rättvisa för de avskyvärda våldshandlingar som transpersoner har blivit utsatta för, eftersom det våldet är traumatiskt. Vi är här för att säga ifrån eftersom vi inte längre kan tolerera eller acceptera att transpersoner dödas. Vi är här för att berätta för människor att Black Lives Matter. Svarta transliv är vackra. Svarta och bruna transliv är värdiga.



Jag såg när Qween Jean framförde sina övertygande, stärkande kommentarer med uppiggande karisma. Jag, som alla medlemmar i folkmassan, lyssnade uppmärksamt i vördnad och beundran över hennes förmåga att ge energi så många människor från olika samhällsskikt, som drog oss samman som en sammansvetsad familj som lovade att se upp för varandra när vi samlade oss de giftiga krafterna av transfobi, anti-svarthet och vit överhöghet. Den mångsidiga publiken fortsatte att samlas i parken under den stekheta sommarkvällen när olika ledare i transgemenskapen gjorde anmärkningar om transfrigörelse och rasjämlikhet. Jean påminde om namnen på de svarta transkvinnorna som hade dödats hittills det året i kölvattnet av förödande, ökat våld mot svarta transpersoner över hela landet.

Under de efterföljande månaderna fortsatte Jean det våldsamma momentum som skapades vid transbefrielsemarschen och har gått i spetsen för många andra protester i jakten på svarta transbefrielse. Som en växande aktivist och berättare är hon dedikerad till att använda sin röst för att förespråka marginaliserade samhällen och skapa utrymme för människor som ofta förbises, kastas åt sidan och utsätts för förlöjligande och våld. I slutet av 2020 ledde Jean en nyårsafton firande, rally och marsch som började på Stonewall Inn och flyttade genom West Village på nyårsdagen. Hon har även anordnat olika hyllningar till transkvinnor som har dödats, bl.a Layleen Polanco , en färgad transkvinna som dog medan den fängslades i isoleringscell på Rikers Island förra året.

Trenden med våld mot transpersoner fortsätter tyvärr att förvärras, vilket gör Jeans arbete mer brådskande, förutseende och nödvändigt än någonsin tidigare. 2021 är på väg att bli det dödligaste inspelade året för transpersoner hittills, med 23 transpersoner som vi vet har mördats hittills. När kampen för säkerhet och inkludering fortsätter, använder Jean marscher som ett sätt att bygga koalitioner, avveckla trångsynthet och skapa utrymmen för glädje och firande. Men i enhet och samhörighet är den svarta transgemenskapen, tystad av förtryckande maktsystem, fortfarande i desperat behov av en röst. Orädd och obeveklig tar Qween Jean mikrofonen och talar sanning till makten.