North Hollywoods älskade Queer Latino Bar firade transglädje - och gav människor jobb

Den här historien är en del av en serie på dem. till minne av HBTQ+-utrymmen som har stängts av under covid-19-pandemin, samtidigt som andra företag som kämpar för att överleva lyfts fram. Läs mer från Queer Spaces Project här .



När covid-19-pandemin stängde Club Cobra i mars insåg Marty Sokol ännu inte att baren inte skulle komma tillbaka. Han hoppades att nattklubben i North Hollywood, en bläcksvart envåningsbyggnad präglad av en trio gigantiska regnbågar lika stora som ladugårdsdörrar, skulle vara öppen för Pride-månaden, men när juni rullade runt tänkte han, ja, kanske september. Nästan ett år in i pandemin har han ett annat perspektiv på det dilemma som HBTQ+ nattliv står inför.

Allt är annorlunda nu, och alla som tror att det inte kommer att vara annorlunda från här till evighet är naiv, sa Sokol dem. Gör dig redo.



Men redan innan dessa milstolpar kom och gick, nyheter hade redan börjat cirkulera redan i maj att Club Cobra inte skulle öppna igen efter 13 års tjänst i NoHo-gemenskapen. Även om dess hemsida ansåg Club Cobra som den bästa latino gaybaren i Los Angeles, sa Sokol att det var lite av en felaktig benämning. När Sokol föreställde sig en utlöpare av den omåttligt populära gaybaren Club Chico i East LA sa han att han ville att Club Cobra skulle vara den typ av plats som skulle tjäna alla som kanske inte passade in i kakformen som förväntades i West Hollywood under apex av gaysamhällets Hollister-era.



Vi tänker på vår plats som en plats för någon av de röstbefriade, förklarade Sokol. Det fanns ingen plats för dessa människor, inte bara färgade. Det var för människor som kände sig lite annorlunda.

Bilden kan innehålla Människoperson Möbel Stol Dryck Dryck Pub Bordsduk Bardisk och alkohol

Med tillstånd av Club Cobra

Medan den fortfarande fungerande Club Chico tillgodoser Sokols kärndemografi av outsiders med Club Scum, en underjordisk dansfest där den genomsnittliga deltagaren kanske bär bondage utrustning toppad med en Grinch mask , mittpunkten i Club Cobra var den avgjort mindre outré Transfix. Evenemanget, som hölls på torsdagar, innehöll transpersoner, övervägande färgade kvinnor, som utförde burlesk, go-go-dans eller sparkade upp hälarna i baren.



Transfix tjänade en stor mångfald syften. Audry Cobra, evenemangets ledare, sa att det ursprungligen skapades för att vara en säker miljö för transpersoner att träffa potentiella romantiska och sexuella partners, en där de kunde känna sig önskade och önskade. Jazzmun Nichala Crayton, en före detta dansare på Transfix som nu är socialarbetare på heltid, älskade att festen erbjöd en möjlighet för människor att släppa håret, utforska sin sexualitet, utforska sin kvinnlighet och bara vara utan folks dom. antingen kritisera, missköna dem eller trakassera dem.

Arrangörerna sa att det var svårt att hitta den känslan av frihet på heteroklubbar och till och med gaybarer, där de ofta kände sig ovälkomna eller som om de inte hörde hemma. Om jag måste beskriva det så var det en väldigt säker plats tillägnad transpersoner, sa Audry Cobra, men den älskades av alla i samhället och från människor utanför samhället också.

Men Transfix var så mycket mer än någon enskild deskriptor kunde definiera. För medlemmar som nyligen hade börjat gå över var det ett sätt att få de resurser de behövde för att överleva, oavsett om det var råd om att säkert navigera i staden, hitta en lägenhet där hyresvärden inte på ett mystiskt sätt skulle förlora sin ansökan eller få en remiss till en bekräftande läkare eller kirurg. Enligt Crayton tillät det också individer som ägnade sig åt sexarbete att ha ett icke-hotande utrymme att screena klienter utan att vara rädd för att den här personen visste var du bodde.

Om jag fick beskriva det, så var det en väldigt säker plats tillägnad transpersoner, men den älskades av alla i samhället och från människor utanför samhället också.'



Detta alternativ var en kritisk livlina med tanke på att mer än 200 transpersoner har förlorat sina liv i våld i USA sedan 2013, en siffra som inkluderar 41 dödsfall under bara det senaste året , ett dystert historiskt nummer. Medan bara några av dessa individer var inblandade i överlevnadssexarbete före deras alltför tidiga dödsfall, dödades den stora majoriteten av offren av romantiska eller intima partners.

De kunde utvärdera sin potentiella klient utan att få dem att komma till deras utrymme, sa Crayton och tillade att utrymmet som Transfix gav tillät medlemmar av transgemenskapen att göra sitt arbete, på alla nivåer.

Allt eftersom kvällen utvecklades under decenniet den hölls på Club Cobra, blev tanken att Transfix skulle kunna fungera som en inofficiell jobbkår alltmer explicit. Audry Cobra gjorde det till sitt uppdrag att anställa så många transarbetare som möjligt för att genomföra evenemanget: från personen som kollade rockarna vid dörren till servern bakom baren som häller upp drinkar. Innan hon fick rollen för att spela House of Ferocity-medlemmen Lulu Abundance i FX:s banbrytande Utgör , skådespelerskan Hailie Sahar skötte baren på Transfix . TILL video från festens tidiga dagar visar Yuni Carey, en älskad tävlingsdrottning som dödades tidigare i år , läppsynkroniserad till Beyoncé när kunder slänger dollarsedlar på scenen.



Många av tjejerna som arbetade med Transfix blev anställda av Club Cobra för andra spelningar i baren, vilket erbjöd en sällsynt chans till stadig inkomst för ett samhälle som utsätts för oproportionerlig jobbdiskriminering. En undersökning från 2015 från National Center for Trans Equality fann att arbetslösheten bland färgade transkvinnor var fyra gånger högre än medlemmar av den allmänna befolkningen, och arbetare på Transfix kämpade ofta för att få jobb innan de anställdes för att genomföra evenemanget.

Johanna Wallace hade ett andra jobb som arbetade på en frisörsalong medan hon under åren dansade på Transfix, men hon sa att tipsen hon tjänade - ibland så mycket som $1 500 på en enda natt - gjorde det möjligt för henne att skicka pengar hem till sin familj i Guadalajara , Mexiko. Wallace kom till USA vid 17 års ålder efter att ha växt upp i fattigdom, och på grund av Transfix kunde hon hjälpa till att köpa ett hus till sin mamma.

Jag är väldigt glad och stolt över att säga att jag kunde hjälpa henne, sa hon. Som transkvinna är det så svårt att ens ha ett vanligt jobb.

För att säkerställa att artisterna som förlitade sig på Transfix för att betala sina räkningar inte kommer att vara arbetslösa under pandemin, sa Sokol att Club Cobra skapade en OnlyFans-sida som han tänker sig som ett tv-nät för verksamheten. Även om onlineprenumerationsplattformen vanligtvis är inriktad på porrartister, är Club Cobras innehåll en förlängning av själva baren - en plats där dansare, showgirls och artister av alla slag kan visa upp sitt artisteri och tjäna lite extra pengar för det. Sedan den lanserades tidigare i år sa Sokol att sidan är bland de 10 % bästa på plattformen.

Transfixer behövs över hela världen. Varje stat, varje land, varje bit gräs och mark behöver en plats för trans- och genusavvikande samhällen att mötas för att dela röst, bryta bröd, ha kul, dansa, fira, inspirera varandra och växa.'

Sokol har stora planer på att ta tillbaka Club Cobra och Transfix i någon form, men än så länge är han fånig i ämnet. Vi är redo att återvända, sa han. Jag kan inte avslöja hur, när och varför, men jag kan säga att det händer och det kommer att bli fantastiskt. Vi är som en racerbil i ett garage på askeblock i full fart. Vi väntar på att dörren ska öppnas, men det kanske inte är så länge.

Medan Crayton ivrigt väntar på dagen då Transfix kan återvända, sa hon att hon vill se fler queera nattlivsställen investera i transpersoner på det sätt som Club Cobra har. En av anledningarna till att evenemanget var så kritiskt för samhället i södra Kalifornien är att många andra fester med liknande teman i området har stängt under åren. Längre upp längs kusten, San Francisco stapelvara Diva, som fakturerades som en klubb för transpersoner och deras beundrare, stängdes 2019 efter 21 år i drift .

Transfixer behövs över hela världen, sa Crayton. Varje stat, varje land, varje bit gräs och mark behöver en plats för trans- och genusavvikande samhällen att mötas för att dela röst, bryta bröd, ha kul, dansa, fira, inspirera varandra och växa.