Nästa generation av klimataktivister är queer

För att sammanfalla med FN:s årliga klimatkonferens, dem. publicerar en serie berättelser som utforskar hur queer- och transpersoner arbetar för att skydda vår planet genom organisering, kreativa uttryck och upprorisk pedagogik. Läs resten av bitarna och vår pågående klimatbevakning, här .



När jag först flyttade till Roanoke, Virginia, tittade jag upp varifrån mitt vatten kom. Det är en enkel övning jag har gjort sedan jag var barn, när mitt vatten kom från Kaweah Reservoir uppför en bergsväg i Kalifornien som jag reste när jag besökte Giant Sequoias för familjeresor. Vattenbrist var en ständig källa till samtal i Central Valley, och min första introduktion till klimatmedvetenhet, så jag har spårat källan till vad jag dricker sedan dess. Här i Roanoke, när jag slår på min kran, kommer den från Carvins Cove och Tinker Creek.

Att göra denna forskning var när jag först hörde talas om Mountain Valley Pipeline och de lokala protesterna som organiserades kring dess konstruktion: Peters Mountain-blockaden och Sittare för gulfinkträd . Ingen av platserna är aktivt ockuperade av demonstranter nu, men fram till mitt tredje år i sydvästra Virginia var Yellow Finch-protesten aktiv och ockuperad av en roterande grupp av lokalbefolkningen.



Dessa var ofta queer folk som har generationer av rötter i området , som regelbundet skulle extraheras och arresteras. Ibland påstods trans och bruna aktivister ha varit hålls utan borgen medan vita, cis-aktivister i samma aktion skulle släppas mot borgen. Deras taktik liknar andra former av ekoaktivism genom åren: Människor använder sina egna kroppar som blockeringar, kedjar sig fast vid byggutrustning. Dessa återspeglar de strategier som användes av universitetsstudenter som protesterade mot Vietnamkriget, av funktionshindrade aktivister som lobbar för antagandet av Americans with Disabilities Act (ADA) och av ACT UP över hela USA under aidskrisens första dagar. Kroppar i vägen, kroppar som symbolik för de mänskliga kostnaderna för regeringens politik och företagens girighet. I fortsättningen av denna härstamning stod lokala queers upp mot rörledningen dag ut och dag in, genom vinterns kyla och sommarens hetta, sittande bland trädtopparna över Peters Mountain.



Det queersamhället finns ofta i frontlinjen av sådana civila olydnadshandlingar, och agerar kanariefågel i kolgruvan för problem som snart kommer att påverka resten av samhället. Det är svårare för oss att uppnå finansiell stabilitet, att få adekvat sjukvård, att bara vara säkra – särskilt de av oss som upplever extra skärningspunkter av förtryck, som förmåga och systemisk rasism – och det är därför vi är bland de första som lider när våra samhällen är hotad. Våra liv är mer osäkra, punkt; Därför är vi här för att slå tillbaka när de är hotade.

Här i sydvästra Virginia är vattenkällorna hotade av Mountain Valley Pipeline, och eftersom klimatförändringarna slår förbi värmerekord över hela området varje sommar, blir den potentiella påverkan av denna risk mer och mer betydande.

'Ekoaktivism är en fråga som genererar gemenskaper och nätverk av unga människor som är intresserade av att förbättra sina städer och länder, och dessa kopplingar skapar stödsystem för queerpersoner att hitta varandra och arbeta tillsammans för att förespråka mänskliga rättigheter.'



När det kommer till ekoaktivism har queer människor gjort betydande bidrag till rörelsen för klimaträttvisa sedan Rachel Carson, en lesbisk, skrev Tyst vår . Ett landmärke inom ekologisk journalistik, Tyst vår var Carsons varning till världen om farorna med bekämpningsmedel på ett ekosystem. Tyst vår Inverkan ledde till ett amerikanskt förbud mot ämnen som diklordifenyltrikloretan (DDT) och skapandet av U.S. Environmental Protection Agency. Hennes arbete väckte en bred medvetenhet på 1960-talet om den långvariga negativa inverkan som mänsklig aktivitet kan ha på naturen; tack vare henne förstod allmänheten att den hade rätt att veta vad som hände med miljön och att reagera på de tidiga varningstecknen på klimatförändringar i enlighet därmed.

I USA är det ofta så här: queer människor engagerar sig i ekoaktivism med vetskapen om att medlemmar i vårt samhälle är oproportionerligt mottagliga för klimatriskfaktorer, som att vara utan hus. Queerness är ofta den ram ur vilken aktivism kring klimatförändringar uppstår när fokus är hållbarhet och en framtid där samhällen samexisterar med naturen. Detta i motsats till mer absolutistiska grupper, som fokuserar på en framtid där naturen frodas utan människor (vanligtvis kallad ekofascism). Queerness öppnar upp fantasifulla möjligheter för framtiden som de som inte görs sårbara av det sociala status quo (cishetfolk, vita människor) ofta inte kan föreställa sig.

På andra håll i världen är det ofta tvärtom. Om queerness är ett huvudorganiserande ramverk för klimataktivister i väst, måste aktivister på platser där queerness förtrycks ofta organisera sig kring klimatfrågor först, och sedan använda dessa erfarenheter som en verktygslåda för att organisera sig kring mänskliga rättigheter. När queers i dessa kulturer kommer överens med sitt behov av att ha en framtid inte bara i förhållande till miljön utan också i förhållande till vem de älskar, tar de dessa verktyg till användning när de förespråkar sina rättigheter.

Jag var tvungen att gå in i garderoben igen när jag flyttade till Kirgizistan. Det var inte säkert att vara där ute. Queer-lokalbefolkningen som blir outade hamnar ofta döda, ibland mördade på sätt som får deras död att se ut som självmord. Det är en varning till andra queers i samhället: ta livet av dig eller så gör vi det åt dig. Utrotning som social norm.



Under min fredskårstjänst i Centralasien kom mitt vatten från en brunn utanför min värdfamiljs hus. Vattnet kom från bergen ovanför oss och sipprade ner för sluttningarna varje vår när ispacken smälte och svämmade över sluttningarna och bäckarna runt omkring oss. Men Peace Corps gav mig ett filtreringssystem, som uppmanade frivilliga att inte dricka det lokala vattnet direkt. De lokala vattenkällorna var förorenade, varnade de, av avloppsvatten från uthus, av skräpet som ströddes längs vägkanterna, av molnen som plockade upp aska från koleldar och regnade ner den över oss igen, av radioaktivt avfall lämnat efter sig av Sovjetunionen.

Dessa frågor diskuteras ofta i Kirgizistan, Kazakstan och de omgivande länderna. Arvet från Sovjetunionen på dessa länder och deras vattenkällor är bokstavligen gift för dem som bor där. Aktivister i Centralasien skär ofta sina tänder och organiserar sig kring föroreningar, vattensäkerhet och förorening från lokala industriverk. Men när de väl börjar drömma om ett bättre samhälle för sig själva, en bättre framtid, slutar de ofta också med att arbeta med frågor om könsbestämt våld och queera rättigheter. Många av dem kommer ut som queer under denna process, och möter den ökade risken att bli det försvunnit eller mördats för både sin aktivism och sin queerness.

Ickebinär konstnär Suinbike Suleimenova arbetar med skräp för att skapa konst som engagerar sig i klimat och kazakisk identitet och historien om förtrycket i hennes land. Och efter att ha upplevt könsbaserat våld från lokal polis för att ha anmält ett sexuellt rovdjur, hon tog berättelsen till sitt Instagram-konto för att öka medvetenheten om denna fråga, bara som hon har gjort tidigare att prata om patriarkala övergrepp, klimatförändringar och förtryck. Suinbike är en av många: Aktivister i Centralasien, särskilt i Kazakstan, är i hjärtat av ett samband mellan konst, miljöaktivism och queerness, enligt Colleen Wood (en doktorand som studerar centralasiatisk aktivism - och, för fullständigt avslöjande, en kollega i min fredskårskohort från Kirgizistan och en vän). Ekoaktivism är en fråga som skapar gemenskaper och nätverk av unga människor som är intresserade av att förbättra sina städer och länder, och dessa kopplingar skapar stödsystem för queer-personer att hitta varandra och arbeta tillsammans för att förespråka mänskliga rättigheter.



'Arbetet utförs redan av de mest utsatta bland oss, och jag kommer att se till dem för hur vi ska vidta åtgärder för att säkerställa vår förmåga att leva och frodas på denna planet.'

Men även förmågan att organisera och delta i aktivisminsatser är otillgänglig för många som kommer att drabbas av klimatförändringarna först och mest intensivt. Oinhysta befolkningar i större städer är alltid de första som drabbas av extremiteter i temperaturer, väderhändelser, bränder och liknande, och oinhysta personer i USA är statistiskt sett mer benägna att vara queer, trans, funktionshindrade och färgade. Andelen queerungdomar bland de oinhysta är mellan 20 och 40 %, enligt Center for American Progress , jämfört med 5 till 10 % av befolkningen i allmänhet. Detta är tack vare systemiskt förtryck, trångsynta föräldrar som sparkar ut queera tonåringar från sina hem och bristen på adekvat skydd för queer- och transpersoner på arbetsplatsen, i bostäder och inom sjukvården.

artikelbildCOP26, ett sista försök att rädda planeten, börjar När världsledare möts i Glasgow fruktar klimaträttsförespråkare runt om i världen att rika nationer saknar initiativ för att förhindra ekologisk förödelse.Visa berättelse

I Portland, Oregon, där röken från västkustens årliga och allt större skogsbränder och polisens tårgas gör det lättare att andas varje sommar, har staden valt att aggressivt rensa ut hemlösa läger. På andra håll kämpar människor utan hus (och alla andra) i Cedar Rapids, Iowa, fortfarande för att återhämta sig från förra sommarens neddragning. I New Orleans finns fortfarande de queerfärgade människorna som påverkades av Katrina för 16 år sedan upplever oproportionerliga konsekvenser från orkanen. Det är ganska svårt att organisera aktivism när du är utmattad av att leva utan tillräckligt tak över huvudet, medicinsk vård och mat.

Queer och funktionshindrade arrangörer och queer arrangörer av färg är redan aktivisterna fokuserade på att skapa en bättre framtid, en där samhälleliga reformer gör överlevnad för alla mer möjlig. På grund av detta är det lättare för dessa arrangörer att också vara de leder vägen om konsekvenserna av klimatförnekelse på samhällen över hela världen. De färdigheter som dessa arrangörer har finslipat för att försvara sin rätt till autonomi och värdighet förs vidare till dagens ungdomsorganisation för klimatåtgärder. Grupper som Soluppgångsrörelse står på axlarna av arrangörerna av ACT UP och arrangörerna av medborgarrättsrörelsen och arrangörerna av ADA-protesten. Nästa generation arrangörer fortsätter med dessa metoder när de arbetar för att bekämpa klimatförändringar och klimatförändringar, eftersom de deltar i den queera traditionen av radikalt visionsskapande för vårt samhälles framtid.

När jag tittar ut på min trädgård och ser mina sommartomatplantor fortfarande producera frukt långt efter det vanliga datumet för första frost här i Roanoke, vet jag att tiden för artiga åtgärder mot klimatförändringarna är förbi. Att se till våra lokala queerorganisatörer, lokala färgorganisatörer, lokala funktionshindrade organisatörer och andra för ledarskap i denna fråga kommer att vara sättet att delta och stödja deras arbete utan hybris att försöka återuppfinna hjulet i denna fråga. Arbetet utförs redan av de mest utsatta bland oss, och jag kommer att se till dem för hur man kan vidta åtgärder för att säkerställa vår förmåga att leva och frodas på denna planet.