New York kommer att avsluta isoleringsfängelse efter Layleen Cubilette-Polancos död

New Yorks borgmästare Bill de Blasio meddelade på måndagen att stadens fängelser kommer att avskaffa isoleringsfängelse. Tillkännagivandet följde på nyheterna på måndagen att 17 poliser på Rikers Island kommer att ställas inför disciplinära åtgärder och anklagelser i samband med Cubilette-Polancos död efter ett dödligt beslag.



Cubilette-Polanco, som hade en diagnostiserad anfallsstörning, hade suttit i isolering i nio dagar när hon upptäcktes medvetslös i sin cell i juni 2019.

Borgmästaren tillkännagav skapandet av en arbetsgrupp, ledd av New Yorks vice ordförande Stanley Richards, som kommer att studera och utarbeta en plan för att stoppa administrativ segregation. Richards berättade NBC News att kommissionen syftar till att avveckla alla former av frihetsberövad långvarig isolering, inklusive skyddsförvar. I kommentarer till nyhetsmediet kallade han Cubilette-Polancos död för att förhindra.



Hon borde aldrig ha varit i isoleringscell, sa Richards. Hade vi gjort det här arbetet där borgmästaren sa vad han sa i dag för ett och ett halvt år sedan, så skulle vi inte ha eller så hade vi kanske inte haft en Layleen Polanco.



Medan Richards hävdade att hans avsikt är att arbetsgruppen ska presentera sina rekommendationer angående användningen av administrativ segregation i september, förutspådde styrelseordförande Jennifer Jones Austin att en omröstning kommer att äga rum i oktober. Skulle kommissionen rösta för att få ett slut på isoleringsfängelse, skulle eventuella policyändringar enligt uppgift ta 30 dagar att genomföra.

Skapandet av arbetsgruppen tillkännagavs efter att en intern rapport från New York City Board of Correction avslöjade omfattande vårdslöshet från Rikers Islands tjänstemän under timmarna fram till hennes död. Även om väktare måste kontrollera individer som hålls i administrativ segregation var 15:e minut, ett svidande dokument på 17 sidor författad av biträdande chefsjurist Kate McMahon fann att många tjänstemän inte var medvetna om den policyn och väntade enligt uppgift upp till 47 minuter mellan incheckningarna.

En video publicerad av NBC News bara dagar innan dessa fynd offentliggjordes visade att vakter avböjde att erbjuda hjälp även när Cubilette-Polanco låg svarslös i sin cell efter ett anfall. Några vakter skrattade till och med åt henne.



Tre officerare och en kapten har stängts av utan lön i kölvattnet av de senaste avslöjandena, som avslöjade resultaten av en tidigare utredning om hennes död . Enligt ett uttalande som släpptes av distriktsåklagaren i Bronx, Darcel Clark, tidigare denna månad, kunde utredarna inte bevisa bortom rimligt tvivel att någon person begick något brott i samband med Polancos bortgång efter en sex månader lång utredning.

Cubilette-Polancos familj har lämnat in ett felaktigt dödsanspråk mot staden.