Mitt sista farväl till Hello Mr., och vad som händer härnäst för Queer Storytelling

För fem år sedan flyttade jag till New York utan lägenhet, inga pengar, inget jobb och inga vänner. Allt jag hade var en godkänd ansökan till ett examensprogram vid NYU där jag, på frågan varför jag ville flytta till New York för att studera förlagsbranschen, sa att jag vill förändra gaymedias ansikte.



Nej faktiskt. Det skrev jag verkligen. På den tiden bestod den stora omfattningen av det queera medialandskapet av UT , Advokaten , Huffington Post Gay Voices – och ja, det är i huvudsak det. Och de här publikationerna är alla fina och bra, men det stora problemet var att jag inte såg mig själv i någon av dem. Var fanns berättelserna som går utöver vilken idrottare som än kom ut ur garderoben den dagen? Bortom sexiga moderedaktioner, Fire Island och Neil Patrick Harris?

Jag längtade efter hjältar, människor att modellera mig själv efter. Var fanns homosexuell representation bortom fräcka esteter, dragqueens, komiska medbrottslingar, melodramatiska tragedier och promiskuösa slampor? För att vara rättvis identifierar jag mig själv som alla dessa saker, i varierande grad och i olika ögonblick. Men hur är det med de gånger jag inte är någon av dessa saker?



Det är en berättelse som folk känner alltför väl. Jag längtade efter berättelser om vardagsliv bortom karikatyrer - om hjärtesorg, mental hälsa och de mycket genomsnittliga, osexiga kampen för en modern queer.



Mindre än en månad efter att jag kom till New York vandrade jag in i den periodiska delen av Manhattans coola barnbokhandel, McNally Jackson, och hittade det första numret av Hej herr. uppe på hyllan. Jag visste inte ens att det var en queer journal, men jag tog upp den intuitivt, som ett homosexuellt sjätte sinne. Sida efter sida bläddrade jag i profiler och uppsatser, helt hänförd. Hur visste de att jag också älskade den här queer webbserien? Åh, de också upptäckte denna obskyra Barcelonian Tumblr-artist!? Vänta, de också läsa denna David Halperin bok?! Jag kände att jag reflekterades om och om igen på ett sätt som jag aldrig känt förut. Och så insåg jag:

Knulla , någon har redan gjort det. Någon har redan förändrat gaymedias ansikte.

Jag hade inte ens råd med den tryckta tidningen på min budget efter college, så jag gick genast hem och köpte den på min Generation 1 iPad och läste den sedan fram och tillbaka. Den kvällen mailade jag till skapare och chefredaktör av tidningen på ett ivrigt bäverinfall att säga, Hej! Jag vet att du bor i Australien, men jag älskar din tidning och skulle älska att hjälpa dig på alla sätt jag kan.



Ryan svarade samma dag för att säga att han precis hade flyttat tillbaka till USA, till Brooklyn faktiskt (en kort 15 minuters promenad från mig), och att vi borde träffas på kaffe för att diskutera vilka uppgifter han kunde hitta på. Resten är historia.

Jag har arbetat på berättelser med radikala feer, sexarbetare, queerhäxor, homosexuella bönder, transvandrare, Pulitzer-vinnare och några djupt intellektuella slampor. Jag har redigerat berättelser om kärlek, förlust, missbruk, övergrepp, våldtäkt, rasism, trauma, incest, sorg, cancer, självmord, isolering, överlevnad och god, gammaldags hjärtesorg.

Den första uppsatsen som publicerades i Hello Mrs premiärnummer har titeln För framstegens skull . I den föreställer sig författaren en värld där queerdom inte kommer att definieras av sagolikheter och parader, där våra berättelser visar upp varje delgemenskap och där queerskådespelare, rappare, idrottare och politiker inte bara är närvarande, utan utmärkt över hela världen. Detta var 2013.

Jag fick gåshud första gången jag läste det här, det kändes som om någon hade gay-incepterat min hjärna och transkriberat den till sidan. När jag återbesöker den här uppsatsen fem år senare får jag gåshud igen. Gåshud i spåren av kulturella former som Månsken och Utgör , som har krossat nöjesvärldens raka cis-tak. Jag har gåshud på grund av Kim Petras och Frank Ocean, som har toppat listorna och tagit världen med storm. Jag tänker på Laverne Cox och Daniela Vega, på Adam Rippon och Irene Wüst, på Danica Roem och Cynthia Nixon, queera människor som har sprängt gränser på alla områden. För fem år sedan kändes det omöjligt för mig att ha dessa hjältar. Men här är de - berättelserna jag längtade efter bortom drag queens och komiska medbrottslingar.



Och här är den riktiga gaggen. Fem år senare har vi något som är mer än bara representation; vi har komplexitet. Vi har lagt till så mycket nyans till våra redan existerande formar i denna queera framtid att dragqueen-superstjärnan Sasha Velour kan vända en blick och prata om genusteori och raderingen av transhistoria i draggemenskapen på en gång. Den komiska medbrottslingen Jonathan Van Ness kan bli en flamboyant hälbärande meme och även prata om vapenvåld och att avskaffa ICE. Så mycket av det vi alla har arbetat mot för framstegen har visat sig på bara fem korta år. Och vad mitt cyniska queerjag en gång ansåg som stereotyper kan nu finna tröst i representation som rymmer dimensionalitet och omfång. I redigering Hej herr., Jag har kommit att inse att det inte är dragqueensnas eller de komiska medbrottslingarnas fel att vi faller in i stereotyper, utan ett fel hos grindvakterna och bristen på djup med vilken de fick berätta sina historier.

Mycket av vad Hej herr. har strävat efter sedan dag ett är att komplexiteten. I det första numret var vår uppmaning till framsteg ett behov av djupare och mer meningsfulla berättelser. Och nu, som verkställande redaktör för denna tidning och officiell portvakt, har vi spanat in och publicerat djupare berättelser där på våra sidor. Som grindvakt skapade vi möjligheter för otaliga queera röster som fick sin start Hej herr. , och ännu fler som var lågmälda mina personliga hjältar, som gav sitt arbete till tidningen samtidigt som de accepterade mina tunt beslöjade försök att vara deras internetvän.

Vi publicerade Garth Greenwell och Hanya Yanagihara i samtal om skapande av en stor, gay roman , och en diskussion mellan Alexander Chee och Chani Nicholas om himlakropparnas queer betydelse . Vi publicerade den första dikten av Tommy Peak , den första uppsatsen från den bortgångne Ren Hangs pojkvän , och den första omslagsberättelsen någonsin Parfym Genius , Saeed Jones , Javier Munoz , Parson James , Kehinde Wiley , och Mjölk — som alla var och fortfarande är mina personliga hjältar.



Men bortom kändisskap och bortom luminary, har jag hittat mina hjältar i dig. Ja du.

I våra tio nummer – varav de flesta redigerade alla 200 sidorna framifrån och bakifrån – har jag arbetat med berättelser med radikala älvor, sexarbetare, queerhäxor, homosexuella bönder, transvandrare, Pulitzer-vinnare och några djupt intellektuella slampor. Jag har redigerat berättelser om kärlek, förlust, missbruk, övergrepp, våldtäkt, rasism, trauma, incest, sorg, cancer, självmord, isolering, överlevnad och god, gammaldags hjärtesorg. Modigare och modigare, och ärligare än någonsin, ni är alla berättelser jag längtade efter som en naiv och glitterögd queer i den coola barnbokhandeln för fem år sedan, och för det tackar jag er.

Ni inspirerar mig alla, för ni är jag. Ni är de glitterögda queersna, de trötta och frustrerade historieberättarna som såg det där hålet i media och fyllde det med dig själv. Om och om igen, människor som du, eller Sasha Velour, eller Adam Rippon eller Laverne Cox ser inte sig själva reflekterade, och blir sedan de mycket komplexa hjältar de ville se. Och om och om igen för du oss framåt, bara genom att vara du.

I dag, Hej herr . publicerar det tionde och sista numret . Så du undrar, ändrade vi queermedias ansikte?

Nej, absolut inte. Vi satte ut med det målet, men det vi fick var något annat.

I vårt första nummer försökte vi omprofilera den universella historien om moderna homosexuella män med djupare berättande. Det krävdes bara en fråga för att inse att det inte finns någon universell historia för den moderna queer-personen. För att parafrasera Garth Greenwell i nummer 08 , allt universellt gör är att göra det vit . Allt universellt gör är att göra det välsmakande för hetero människor.

Vad mer är att du inte i grunden kan förändra queermedia för alla queers bästa, eftersom vi är ett komplext och mångsidigt ekosystem, inte bara en amorf klick av människor som tror och prenumererar på samma sak, blidkade av en enkel omprofilering.

Och nu, efter att ha nått vårt tionde nummer, är vårt nya framsteg mer än bara djupare berättelser. Det är mångfald av perspektiv. Det är att det inte finns något sätt att vara queer; vi består av kulturer och subkulturer och sub-subkulturer. Och det är på grund av det som vi har folk bortom Hej herr. som gör saker som Cakeboy , eller Hållning , eller Dyke Queen Zine att tillhandahålla ett stort utbud, en bredare pool och större representationsnät för alla olika typer av queerdom.

Så det är inte så att vi ändrade oss de queer medias ansikte antar jag, även om den känslan låter väldigt trevlig. Det är att vi gav en plattform för dem som ville vara förändringen, och vara de nya ansiktena, (och förhoppningsvis inspirera ännu fler att driva nya reflektioner utanför vår plattform).

Och det är det som är det fina med det, eller hur? Att i dag eller imorgon eller flera år framöver, kanske någon annan småstadsglitterögd queer vandrar in i en bokhandel och letar efter mer. Att de kan tänka sig förändring, skicka några e-postmeddelanden, och vara det, mer och mer, om och om igen - och jag hoppas att ni alla aldrig blir nöjda. Jag hoppas att du förblir hungrig efter framsteg, hungrig efter större hjältar och hungrig efter något utöver det vi ser.

Hej Mrs sista nummer är ute nu och du kan beställa det på hellomrmag.com .

Få det bästa av det som är queer. Anmäl dig till vårt veckovisa nyhetsbrev här.