Matthew Shepards mamma är 'djupt oroad' av framtiden för Trumps högsta domstol

När Högsta domstolens domare Anthony Kennedy meddelat Onsdagen att han planerar att gå i pension från bänken den 31 juli, slog det panik i hjärtan hos många HBTQ+-personer och förespråkare. Kennedy, som skrev den historiska majoritetsåsikten som ger samkönade par rätt att gifta sig Obergefell v. Hodges , var en centristisk omröstning som var avgörande för HBTQ+-beslut såväl som beslut om reproduktiva rättigheter. Hans plötsliga pensionering innebär att president Trump får välja en andra rättare – att luta domstolens balans till en som utan tvekan kommer att vara ultrakonservativ i många år framöver.



När nyheten spreds på onsdagen började HBTQ+-förespråkare göra uttalanden som lyfte fram vikten av Högsta domstolens framtid.

Judy Shepard, mor till det dödade hatbrottsoffret Matthew Shepard och president för Matthew Shepard Foundation , har konsekvent utfärdat varningar om Trumps kabinett - inklusive att tala ut mot utnämningen av justitieminister Jeff Sessions, som hon bevittnade häftigt motsätter sig hatbrottslagstiftningen för brott mot HBTQ+-personer. Matthew Shepards död 1998, resultatet av en brutal misshandel, inspirerade till utvidgningen av hatbrottslagstiftningen till att omfatta våld motiverat av offrets kön , sexuell läggning , könsidentitet , eller handikapp . Men på grund av upprepat republikanskt motstånd från Sessions och andra tog det åtta år och fem återinföranden innan lagstiftningen slutligen gick igenom. President Obama undertecknade Matthew Shepard och James Byrd Jr. Hate Crimes Prevention Act i lag 2009.



I ett uttalande på torsdag steg Shepard upp igen för att varna för att tillåta Trump att utse en andra domare - och för att ropa ut senator Mitch McConnell, som berömt vägrade att acceptera president Obamas utnämning 2016 av Merrick Garland eftersom det var ett valår.



Jag är djupt bekymrad över den mycket sannolika utsikten att vår högsta domstol kommer att bli ännu ett instrument för de krafter i vårt land som undertrycker minoritetsväljare, ursäktar anti-HBTQ trångsynthet, tillskansar sig kvinnors reproduktiva frihet, avskaffar arbetarskydd och de organisationer som uppnådde dem, och I annat fall strävar efter att befästa vinst över människor, sa Shepard i ett uttalande som skickades till dem.

Shepard, som blev en aktivist för HBTQ+ jämställdhet och ökad lagstiftning om hatbrott efter sin sons död, citerade veckans högsta domstol utslag som exempel på i vilken riktning domstolen är på väg. I måndags fastställde domstolen Trumps reseförbud mot en handfull mestadels muslimska länder, och beslutade till förmån för krisgraviditetscenter som inte avslöjade sitt uppdrag mot abort i reklam.

Vårt land har förlorat sin artighet och den här veckans högsta domstolsutslag – och utsikterna till en ännu mer radikal domstol att komma – tyder på att vi också kommer att förlora vår moraliska kompass, våra individuella friheter och vårt demokratiska samhälle, sa Shepard. Detta är oacceptabelt och var och en av oss måste kämpa tillbaka på alla sätt vi vet hur, och lära oss några nya sätt också.



Ett antal andra HBTQ+-förespråkande grupper gjorde liknande uttalanden och varnade för en högerextrema Högsta domstolen.

Det är omöjligt att överskatta hur mycket som står på spel för transpersoner och alla som är intresserade av grundläggande rättvisa i det här landet, säger Mara Keisling, verkställande direktör för National Centre for Transgender Equality. Vi hoppas att varje senator vet att det amerikanska folket inte vill ha 40 år av Trumps värderingar i Högsta domstolen.

Sharon McGowan, en före detta tjänsteman i justitiedepartementet som lämnade byrån kort efter Trumps val och som nu arbetar för HBTQ+ kraftfull advokatbyrå Lambda Legal, berättade för dem. i en intervju I onsdags var Kennedys omröstning avgörande i många medborgerliga segrar vid domstolen.

Det faktum att den person som har varit en röst för hbtq-rättigheter och en inkonsekvent anhängare av medborgerliga rättigheter mer generellt nu överlämnar sin plats till en president som har visat uppenbar ignorering av rättsstatsprincipen äventyrar justitieminister Kennedys arv och är hänsynslös på detta. ögonblick i vår historia, sa McGowan.



Shepard var inte en som skyr starkt språk och varnade för att Trump skulle kunna påskynda avvecklingen av vår regering om han väljer en domare i Högsta domstolen som kommer att tippa balansen ännu mer mot högern.

Det verkar högst osannolikt att presidenten kommer att lyssna på min uppmaning att välja en balanserad, respekterad, mainstream-jurist för att fylla justitieminister Kennedys säte - men jag uppmanar honom att göra exakt det, sa Shepard. Skulle han placera tummen på rättvisans skala, kommer han bara att påskynda uppgörelsen av vår regering och vår identitet som amerikaner.

Få det bästa av det som är queer. Anmäl dig till vårt veckovisa nyhetsbrev här.