Lucy Liyou är den genretrotsande artisten som använder datoriserad röst för att säga det outsägliga

Denna vecka, dem. profilerar framväxande HBTQ+-musiker vars framåtsträvande arbete har etablerat dem som Artists to Watch. Läs mer från serien här .



'När skulle det vara ett bra tillfälle att berätta för mamma att jag går i terapi? frågar en konstig, uppstyltad röst på öppningsspåret till Välfärd , 2020 års album från musikern Lucy Liyou. Om tre månader kanske? svarar en annan, mer högljudd röst.

Orden, som uttalas av en datoriserad text-till-tal-läsare, uppstår över glesa, omgivande svep av melodi och borstande synthesizerslingor. Dessa röster utspelar narrativa konflikter som karaktärer i en scenpjäs, säger det som ofta känns outsägligt, vilket resulterar i musik så djupt intim att lyssna på den nästan kan kännas som intrång.



Den 22-åriga musikern hämtar inspiration från andra gränsöverskridande artister som den elektroniska collagisten Klein, ambientexperimentalisten Claire Rousay och avantgardesaxofonisten Sunik Kim; deras arbete böjs också av rytmerna i koreanska tv-dramer och den koreanska folkoperatraditionen pansori . Med sin musik retar de ut den omtvistade gränsen mellan individuell identitet och kollektiv tillhörighet, och de sätt som båda tenderar att informera varandra och befinner sig i förändring.



Innehåll

Detta innehåll kan också ses på webbplatsen det har sitt ursprung från.

Sommaren 2020 blev Liyous mormor sjuk i en mystisk sjukdom (som hon nu återhämtar sig från) och deras mamma flög till Korea för att ta hand om henne. I stressen under veckorna som följde komponerade och spelade de in sitt senaste album Öva , som kom ut följande februari. Skrivet på piano i deras föräldrars hem i Washington, Öva återskapar fyllda konversationer mellan familjemedlemmar om kärlek, död och förebyggande sorg via en kör av text-till-tal-röster, vars digitala förkroppsligande paradoxalt nog förstärker den känslomässiga tyngden av deras ord.

Albumets titel kommer från texten till låten '5 September', ett snårigt talat stycke med Liyous egen röst, där de minns att de såg en tv-serie med sin mormor som barn och lovade att öva på soundtracket på piano varje dag. De viskar minnets detaljer som om de var inbäddade djupt i det, lanserades tillbaka i tiden till ett ögonblick av rungande kärlek medan sorg skuggar deras nutid. För Liyou erbjöd komponering och inspelning av albumet katarsis och i slutändan helande, vilket hjälpte dem att bearbeta en utmanande säsong genom att kartlägga dess topografi genom ljud.



Nerven och uppfinningsrikedomen i Liyous musik har fått fans av många andra konceptuellt vågade musiker, särskilt Radiohead-sångaren Thom Yorke, som presenterade sin låt Some Form of Kindness på en senaste mix för Sonos radio . Över Zoom pratade Liyou med dem. om musik som världsbyggande, alkemin i en perfekt poplåt, och att sträva efter att vara gränslösa i allt de gör.

Bilden kan innehålla Kläder Kläder Solglasögon Tillbehör Tillbehör Människoperson Utomhus Natur Sand och glasögon

James Emmerman

Är Öva en utväxt av ditt album från 2020 Välfärd , eller är det helt separata projekt?

Jag slutade faktiskt jobba efter att jag gjorde det Välfärd . Jag kände att jag inte hade något att säga. Sen i augusti förra året blev min mormor - min mammas mamma - riktigt sjuk. Vi var inte säkra på varför. Så min mamma sa: 'Jag måste åka till Korea för att ta hand om henne.' Hon gick några dagar efter att hon fick telefonsamtalet. jag gjorde Öva inom tre eller fyra veckor efter det. Jag bara slängde ut allt, verkligen. Det finns inget bättre sätt att beskriva det. Det var ett enormt utflöde av känslor - bara dokumentation, antar jag. Men det hjälpte mig att vilja göra musik igen. Jag ville släppa, och jag ville släppa på bästa sätt jag visste hur. Detta var det mest lättillgängliga, det mest hjälpsamma och terapeutiska sättet att göra det. Det är egentligen bara en utgjutning.

Stämningen i det här albumet är mycket tjockare än Välfärd s. Tänkte du leka med rymden annorlunda?

jag gjorde Välfärd när jag var i Philadelphia, och jag hade ett MIDI-piano att arbeta med. För Öva , jag spelade in allt på det akustiska pianot vi hade hemma. Det fanns så många begränsningar att jag inte ens tänkte på atmosfärens densitet. Det slutade bara med att det blev så. Jag tror att jag till slut ville att musiken skulle låta fyllig och rund och tillfredsställa mig själv mer än någon annan. Jag återvänder till detta projekt för att minnas och minnas och känna någon form av tillfredsställelse eller närvaro.



Min musik är ett utrymme för utforskande och ett sätt att ompröva de olika begränsningarna som kommer med olika identiteter.

Du växte upp med att spela piano i konkurrens. Var det ett tänkesätt du var tvungen att avlära dig för att närma dig det här arbetet?

Jag spelade piano otroligt konkurrenskraftigt, nästan till en punkt där jag inte längre tyckte om att spela. Det fanns så många yttre stressfaktorer att jag inte hade tid eller utrymme för att njuta av det jag gjorde. Ärligt talat, det var därför jag började göra min egen musik i första hand - jag ville bli kär i musik igen, hur tjusig som helst, eftersom klassiskt piano inte gjorde det för mig längre. Även repertoaren som jag fick spela var väldigt begränsande. Jag kände mig väldigt begränsad. Jag tror att det är ett stort tema för allt jag gör; Jag skulle älska att känna mig så gränslös som möjligt.

Hur har du hittat sätt att lösa upp gränserna kring det du gör?

Min musik är ett utrymme för utforskande och ett sätt att ompröva de olika begränsningarna som kommer med olika identiteter. På gymnasiet gjorde jag alla olika sorters musik. Jag längtade efter att hitta ett utrymme jag kunde kalla mitt eget. Jag lyssnade på musik som var så långt ifrån vad jag tidigare lyssnat på – musik som mina morföräldrar skulle lyssna på, eller musik som jag gick och såg live i Korea för länge sedan. Pansori var enorm; det gjorde helt om mitt tänkande om vad musik skulle kunna vara. Det hjälpte mig att inse att musik är världsbyggande och självbyggande. Pansori är musik i nästan sin mest grundläggande form. Det är en Regemente , som är en traditionell koreansk trumma, en röst, kanske några gestikulationer. Den värld av tillvägagångssätt som du kan ta med bara dessa nakna element, som inom sig är verkligen obegränsad.



Bilden kan innehålla Kläder Kläder Solglasögon Tillbehör Tillbehör Jacka Kappa Människoperson och finger

James Emmerman

Vad förändrade skrivprocessen för dig när du återvände till det akustiska pianot?

Det tvingade mig att återvända till min klassiska bakgrund, där jag var tvungen att göra det bästa av vissa melodiska linjer som skulle förmedla allt jag kände på det mest direkta sättet. Jag tittade också på många koreanska dramer. Det är det som påminner mig om mina morföräldrar och min mammas sida av familjen mest; vi skulle alltid titta på dem tillsammans. Jag var väldigt påverkad av den tonaliteten och konsonansen. När jag var yngre brukade mina föräldrar säga: 'Det här är ljudet av de har .' De har … Jag har en hemsk förklaring till det, men det är ett mycket kontroversiellt postkolonialt koncept av sorg, förlust och utnyttjande för koreanska folk. Mina föräldrar och morföräldrar brukade lyssna på koreanska dramasoundtracks och säga: 'Detta är ljudet av de har .' Nu när jag ser tillbaka på det är det helt klart väldigt västerländska pianopartier. Många människor umgås faktiskt de har med äldre, mer traditionell koreansk musik som pansori . Jag gjorde lite research och jag insåg att de hände samtidigt. Pansori övervägdes de har i mitten av 1970-talet och mitten av 1970-talet var när koreanska dramer först introducerades. Det var en så märklig men också utvecklande och självtillfredsställande upptäckt.

Finns det fler karaktärer som vokalerar på det här albumet än på Välfärd ?

Ja. Jag bestämde mig för att vara mycket mindre självisk den här gången. Jag ville inte blåsa något ur proportion och jag ville inte dramatisera saker. Jag ville bara hitta ett utlopp för personlig läkning. Så jag lade till i dialog som jag bokstavligen hade med familjemedlemmar. Det är så konstigt att folk är som 'det är poesi', för det var bokstavligen de ord vi utbytte. Det fanns många fler karaktärer bara för att mycket mer dialog hände.

'Jag bygger den här världen och jag bygger mig själv. Jag vill inte höra det från min röst direkt hela tiden. Det skulle kännas känslomässigt påfrestande.'

Vad gör det med dina minnen av dessa konversationer att koda dem till text-till-tal?

Jag känner att folk misstolkar min användning av text-till-tal. Folk är som, 'Varför talar en robot till mig? Det är en robot som försöker känna sig mindre konstgjord.' Det är inte vad jag gör överhuvudtaget. Jag var superinfluerad av ljudböcker. Jag blev superinfluerad av pansori vokalteknik, som jag ville efterlikna och brutalisera på ett så direkt sätt som möjligt, eftersom jag aldrig kunde och borde aldrig efterlikna det själv. Det är bokstavligen bara ett sätt för mig att lägga ner saker i ett utrymme utan att känna mig så vansinnigt fäst vid det. Jag vill att det ska kännas som att berätta. Jag bygger den här världen och jag bygger mig själv. Jag vill inte höra det från min röst direkt hela tiden. Det skulle kännas känslomässigt påfrestande. Det finns en distansnivå som jag tror är väldigt hjälpsam för mig när det gäller bearbetning. Det ger distans och det spelar också ihop med så många av de influenser jag har. Det är därför jag använder det. Det handlar inte om robotar.

Ger användningen av text-till-tal dig en möjlighet att släppa kontrollen över hur orden låter?

Säkert. Det finns bara så mycket du kan ändra med text-till-tal. Jag glömmer vem det var, men det var den här intervjun med den här otroliga sångaren som gör mycket av det pansori . Hon pratade om sin personliga sångteknik och hur när hon väl uppträder och ger berättelsen tar rösten sitt eget liv. Det finns bara så mycket hon kan göra för att kontrollera det eller begränsa det. Jag tyckte det var så fascinerande. Det är ofta så dialog uppstår med min familj eller med människor jag älskar. Du har inte riktigt kontroll över böjningarna när du säger vissa saker, hur mycket du än försöker.

Bilden kan innehålla Kläder Kläder Solglasögon Tillbehör Tillbehör Människoperson Utomhus och natur

James Emmerman

Stänger det gapet genom att spela in din egen röst tillsammans med dessa konstgjorda röster, eller är det ett sätt för dig att trycka ut din röst på samma avstånd?

Det är bara några saker jag måste säga själv. Till exempel, den 5 september, det är något jag alltid har velat berätta för min mormor. Det är ett av mina favoritminnen. Jag hade faktiskt de där texterna bearbetade genom text-till-tal och det var helt enkelt inte vad jag ville att det skulle vara. Det är bara inte ärligt nog. Det är ett sätt för mig att inte längre hålla det avståndet mellan vad jag känner och vad jag säger och faktiskt fästa mig vid situationen. Det finns vissa saker du vill vara närvarande för.

Du har nämnt Mariah Careys inflytande på ditt arbete. Skulle du någonsin vilja göra popmusik?

Det som är fantastiskt med pop är att det finns så många begränsningar. Artister som gör bra pop lyckas få plats med allt inom dessa vägspärrar men ändå överskrider dem, oavsett om det är genom röst och melisma eller arrangemang eller skrivande. Bra poplåtar får dig att känna dig oändlig. Det är därför jag älskar Mariah Carey och SOPHIE. Jag är så intresserad av det. Jag vet inte hur folk lyckas göra det framgångsrikt. Jag vill verkligen försöka, bara för att jag vill veta hur det känns. Det är också en slags personlig mental hälsa. Jag vill göra något sprudlande. Jag vill veta vad som ingår i det och vad som kommer ut ur det. Men det är ett mig-projekt - ett annat personligt experiment.

Den här intervjun har redigerats för klarhet och längd.