Lou Sullivans dagböcker visar den transformativa kraften i queerhistorien

Det är ironiskt att mycket av det arbete Lou Sullivan gjorde för det transmanliga samhället ofta går förlorat till en oändlig rulla av selfies utan bar överkropp från hans moderna samtida.



Lou Sullivan var många saker: en sättare, historiker, fågelälskare, kryssningskännare och utan tvekan en av de första offentligt homosexuella transmännen. Han var en aktivist vars skrivande, offentliga tal och samhällsledarskap hjälpte till att etablera sexuell identitet och könsidentitet som två distinkta begrepp i allmänhetens sinne och samlade kvinnlig-till-man-gemenskapen vid en tidpunkt då den ännu inte existerade. Han kämpade mot det medicinska systemet för att officiellt erkänna män från kvinnor till homosexuella, och 1986 grundade FTM, en av de första organisationerna för FTM-gemenskapen; han var också en av grundarna av San Franciscos GLBT Historical Society, nu värd för ett av de största queerhistoriska arkiven i USA. Genom sitt arbete förde han tusentals transpersoner samman över hela landet och hjälpte till att skapa och bevara transhistoria för kommande generationer.

Innan Sullivans död av AIDS-relaterade komplikationer 1991 förberedde han sig på att donera 8,4 kubikfot arkivmaterial från sitt liv till Historical Society, inklusive en serie dagböcker som han minutiöst förde från 10 till 39 års ålder. Urval från dessa dagböcker finns nu tillgängliga i We Both Laughed in Pleasure: The Selected Diaries of Lou Sullivan, 1961-1991, ut 24 september från Nightboat Books . Redigerad av Ellis Martin och Zach Ozma med ett förord ​​av Susan Stryker, Vi båda skrattade av njutning är förstapersonsberättelsen om en homosexuell transman under andra hälften av 1900-talet som vi har väntat på.



För mig är Lou en gay morfar i transhistorien. Jag har skapat en berättelse kring honom i mitt sinne, en som fyller i märkliga tomrum i släktträdet, knyter mig till ett förflutet som jag missat men desperat vill få kontakt med. Jag var ett barn när Lou arbetade i frontlinjen som gjorde att jag kunde växa upp och satsa på mitt anspråk som en flammande homosexuell transman. Lou är ett mysterium med öppen bok, en man som byggde tillträdesbroar, en mild själ som jag delar liknande demoner med. Så när jag fick veta om Vi båda skrattade av njutning , jag släppte ut en hörbar flämtning. Boken är en gåva rik på intima detaljer från hans liv, där Sullivan beskriver allt från en crush på Paul McCartney till hakhårdokumentation (relaterat transinnehåll; håller fortfarande). Den omsorgsfulla omsorgen med vilken han skriver om sina långvariga relationer är lika med kortlivade slängningar, klubbinteraktioner som rycker, till och med återvändsgrändningsförsök.



Den här boken är ett erbjudande. Det är en uppmaning till att uppleva en persons queerhistoria som ett sätt att jorda sig i nuet, skriver Martin och Ozma i sin redaktionsnotis. Ozma, en konstnär med ett vardagsjobb på sociala medier, och Martin, en fotografisk samlingskatalog vid Oakland Museum of California, delar intresset för tillgänglig queerhistoria och identifierar sig båda starkt med äldre generationer. Jag pratade med dem om processen bakom sammanställningen och redigeringen av Sullivans dagböcker, generationsskillnader som de hanterade när de sammanställde boken, och naturligtvis om Lou – en man som vi aldrig har träffat, men som vi känner att vi känner nu mer än någonsin, även om bara lite.

Zach Ozma och Ellis Martin

amos mac

Prata med mig om historisk nyans i Lous författarskap.



Zach : Att arbeta med Lou hjälpte mig att släppa en viss form av stelhet som gör det riktigt svårt att arbeta med människor som är äldre än dig. Vi pratar bara olika dialekter, men tillräckligt nära för att kommunicera om vi justerar våra förväntningar. I vår redaktionella process sa Ellis och jag att vi har en smart publik och vi litar på dem.

Susan [Stryker] säger i sitt underbara intro, det är svårt att förmedla till dem som har blivit myndiga sedan de retrovirala cocktailsna dök upp i mitten av 90-talet hur förödande AIDS-epidemin var innan dess... Omöjligheten att arbeta i en historia före din tid — något går oundvikligen förlorat i översättningen, känslomässigt och språkligt.

Hur kan en yngre generation ansluta till Lous berättelse?

Zach: Lou skulle ha haft en fantastisk tid på Craigslist kontaktannonser, Grindr, Scruff... Jag tror att han är en av många som vår generation missat vem som skulle ha varit våra mentorer, lärare och stödgruppsledare. De är alla döda. Och Lou var en sällsynt person genom att han förde denna otroligt, generöst intima uppteckning av sitt liv med denna avsikt att föra sin närvaro som person, men också sin då extremt ovanliga subjektsposition, in i en framtid där han var mycket medveten om att han skulle vara frånvarande från samhället.



Ellis: En del av anledningen till att boken är rosa är för att vi verkligen ville lyfta fram de ögonblick som Lou faller utanför den övergångsmässiga och banala förståelsen av transmän som riktigt butch, som om det är det enda möjliga sättet att vara. Lou är mycket freakiare än så och mer intressant. Det han försökte åstadkomma och språket han hade och historien han förde fram, det känns väldigt mycket som det han arbetade med. För att föra Lou in i nutiden, skulle Lou använda han/honom pronomen? Vad skulle hans förhållande vara till manlighet?

'Jag skulle säga att Lou har en medvetenhet om framtida läsare från en ung ålder, den blir bara mer synlig mot slutet, eftersom dagböckerna läses med en växande känsla av dödlighet. Jag tror att det beror på att han insåg tomrummet där transförebilder skulle vara och finns för oss nu. Med den medvetenheten om vad som saknas, självdokumenterade han som en korrigerande åtgärd såväl som en personlig praxis.' – Ellis Martin

Vad var processen bakom att gå igenom Lous dagböcker och välja vad som kom in?



Ellis: Vi visste att vi ville börja redan vid första inträdet. Det var något vi var tvungna att bekämpa våra utvecklingsredaktörer om... det var inte det mest iögonfallande utdraget till att börja med. Vi ville verkligen erkänna att vi gör val inom det, men också börja i början och sluta i slutet. [Skrivarens anteckning: Det första inlägget, skrivet av 11-åriga Lou, är att jag gjorde ett misstag och åt några Sugar Smacks.]

Först fotograferade jag alla dagböckerna och gjorde om dem till PDF-filer. Vi skulle ha tillbringat år i arkivet när vi kom in där, transkriberat och lämnat för dagen. Det fanns ett huvudkalkylblad. Varje dagbok hade en flik. Vi läste igenom dagboken, gjorde urval. Vi skapade en enorm lista över våra favoritval. Vi hade det här skelettet ett tag och gick sedan över till transkription. Redigerade sedan ner därifrån, lade till en ordlista och fotnoter.

Du körde avsiktligt bara ett foto av Lou, tryckt i slutet av boken.

Ellis: Tidigare hade vi ett foto av Lou i början av varje kapitel. Förutom att det är dyrt, tror jag att det var du, Zach, som tittade på det och sa: Det här ser ut som en tidslinje för Facebook-minnesövergång som någon inte väljer att skapa själv, vilket kan vara ett ögonblick av oavsiktlig voyeurism från cis-folk .

Vårt primära fokus för den här boken var definitivt transpersoner, med en medvetenhet om att det skulle finnas cis-personer som också läser boken – hur man kan kringgå det ögonblicket av voyeurism för människor som inte är i samhället som har tillgång till materialet. Ja, cis-folk kommer och kan titta på dagböckerna personligen, men nivån på åtkomsten av dagböckerna skiftar när vi publicerar detta.

Zach: Ett av mina personliga mål för projektet var att presentera Lou Sullivan som författare i sin bästa form, vilket jag starkt tror var hans dagböcker. Han skrev en del skönlitteratur. Han skrev lite erotik. Han skrev en del poesi. De är alla ganska grova ... men jag tycker att han verkligen lyser som en författare av personliga berättelser och i denna vardagliga form. Jag tror att genom att visa hans tillväxt genom skrivandet under loppet av hans liv kan du få en annan upplevelse än att få en bild vid varje punkt.

'Jag tror att det är viktigt för unga transpersoner, för transpersoner i vår ålder och för dem som är i Lou Sullivans ålder att se denna modell - inte bara som transhistoria, utan också som en HIV/AIDS-historia.' — Zach Ozma

Många ögonblick läser som erotik... Jag var som, Woah, Lou! Jag hade ingen aning. Det finns något så kraftfullt i att kunna läsa om den råa sexuella glädje han upplevde.

Ellis: Positiviteten känns knuten till motståndskraft i [Lous] svar på hur han tog människors svar till honom. Det finns en fantastisk koppling han nästan har med den här killen som han kryssar på en ticker tape queens-bar i San Francisco som heter Sutter's Mill. Han hittar den ena killen som inte är uppklädd och de kryssar varandra från andra sidan rummet. När killen går, rör [Lou] hans arm och säger något i stil med, får jag följa med dig? Killen säger att han inte kan, han har ett möte. Någon skulle kunna ta det som en borste, men Lou är verkligen exalterad över själva kryssningen. Något som känns särskilt slående med honom är att du kan ha hur du uppfattas och hur denna interaktion utspelar sig, men han är så exalterad över själva interaktionen. Det känns markant annorlunda än hur många människor rör sig genom världen, och verkligen speciellt. Det är positivt, vet du? Det är att få upplevelsen istället för att leta efter resultatet av upplevelsen innan du ens har avslutat själva upplevelsen.

Känner du att Lou alltid skrev för en publik?

Ellis: Jag skulle säga att Lou har en medvetenhet om framtida läsare från en ung ålder, den blir bara mer synlig mot slutet, eftersom dagböckerna läses med en växande känsla av dödlighet. Jag tror att det beror på att han insåg tomrummet där transförebilder skulle vara och finns för oss nu. Med den medvetenheten om vad som saknas, självdokumenterade han som en korrigerande åtgärd såväl som en personlig praxis. Tidigt börjar han gå ut med Dear Diary. Han har dessa stunder av att verkligen känna sig isolerad och tonen följer det. Mot slutet av hans liv kan du mycket väl säga att han är medveten om att detta är det sista bidraget till världen som kommer att överleva honom.

Zach: Mot slutet av sitt liv satte han upp donationen till GLBT Historical Society, jag tror med hopp om att någon skulle avsluta projektet. Han uttrycker en oro, något i stil med: Tänk om ingen kan förstå någon som jag själv?

Bild på Lou Sullivan från Louis Graydon Sullivan tidningar. Med tillstånd av Gay Lesbian Bisexual Transgender...

Bild från Louis Graydon Sullivan-tidningarna, med tillstånd från Gay, Lesbian, Bisexuella, Transgender Historical Society.

Överraskade något med Lou?

Zach: Sak nummer ett för mig, sedan jag först träffade honom i uppsatser och videor där hans kläder inte passar och han ser en töntig ut - jag förstod inte riktigt vilken pervers Lou var. Jag förstod inte hur mycket han hade varit i hippiescenen, i rockscenen. Jag tror att många av de liv han hade levt förvånade mig.

Ellis: Smyckesfetisch. Det var den. Jag har kallat vår boklansering International Trans Onani Day som ett skämt, eftersom det känns som att vi sammanställt denna riktigt smutsiga bok. Det är inte förvånande, eftersom de är dagböcker, sånt här kommer in, men jag tror verkligen att han kunde ha skrivit om varenda interaktion han hade i ett sexuellt sammanhang. Även i ett sensuellt sammanhang. Det väcker mig.

Zach: Och i strålande detalj. Han är inte som, Gick till Polk Street, hade en hook up. Han sa: Låt mig berätta om exakt vad jag åt innan jag gick dit, och hur det luktade och exakt hur killarna såg ut, vad han hade på sig och vad vi pratade om hela natten.

Ellis: Vilket känns som en anekdot till samtidens cis gay men hookup-kultur, som ofta är anonym och lägger vikt vid tid och plats och mindre på den enskilda personen. Det var inte hans sätt.

Vad har du för förhoppningar om boken?

Zach: Jag vill att den ska läsas. Jag tror att anledningen till att vi lägger ner allt arbete på den här boken är för att det är något som folk borde ha tillgång till. Jag tror att det är viktigt för unga transpersoner, för transpersoner i vår ålder och för dem som är i Lou Sullivans ålder att se denna modell – inte bara som transhistoria, utan också som en HIV/AIDS-historia. Jag vill att Lou ska vara med i 1900-talets gayförfattares kanon.

Ellis: Precis bredvid John Rechy.

Zach: ... som han älskade!

Ellis: Mitt större mål är att det kommer att finnas mer motivation för GLBT Historical Society att digitalisera Lous tidskrifter och ta med en kollega för att transkribera i sin helhet, eller kraftigt sökord bilderna. Som Zach sa, att få kopplingen mellan dessa olika grupper och att dra igenom Lou som det sammanbindande ögonblicket – inte bara att ansluta till historien utan att ansluta till andra människor som fortfarande är med oss ​​– är verkligen kraftfullt. Det är ganska vilt. Jag tycker att det är mest uppenbart vår Instagram . Lou Sullivan gjorde oss inte bara gay, utan kopplade oss till varandra.