Laverne Cox om den ena märkliga saken som förändrade hennes liv: Leontyne Prices operasång

One Queer Thing är en intervjuserie där HBTQ+-artister och underhållare berättar om ett stycke queerkultur som har haft en enorm inverkan på deras liv. Läs mer från serien här .



I den fantastiska nya hämndthrillern Lovande ung kvinna , Laverne Cox spelar Gail, den skickliga företagsägaren av ett pittoreskt litet kafé där hon får spendera tid (och se helt fantastisk ut) med sin bästa vän-cum-anställd, Cassie (Oscar-nominerade Carey Mulligan). Filmen följer Cassies besatthet av att fånga män under försök till sexuella övergrepp efter att en mystisk händelse förändrade hennes egen en gång lovande framtid, och den är full av röriga karaktärer med skumma motiv. Det är därför, kanske, Gail sticker ut som den mest sammansatta, oavsett om hon erbjuder nödvändigt stöd eller lekfullt uppmanar Cassie att acceptera en dejt med Ryan (Bo Burnham), den söta killen som outtröttligt har förföljt henne. Lättsam och onekligen kvick, Gail får till och med några av filmens bästa repliker, som när hon säger till en skrämd Cassie och Ryan: 'Jag vill inte gå in här på morgonen och se röv på soffbordet.'

Med en sådan glittrande dialog är det ingen överraskning att Cox omedelbart blev förtjust i det snabbrörliga manuset, som skrevs av filmens regissör, ​​Emerald Fennell ( Att döda Eva ). Faktum är att efter att ha fått manuset från sitt team för två år sedan, nominerades den fyra gånger Emmy Orange är det nya svarta skådespelerskan flög igenom det hela på mindre än 90 minuter. Jag blev bara imponerad av det, berättar hon vid ett telefonsamtal nyligen. Jag visste bara direkt att jag behövde vara en del av det, oavsett hur stor eller liten delen var.



Till slut, efter att ha träffat Fennell (en otrolig människa) och omedelbart hittat en släkt med den första gången filmregissören, fick Cox roll – och resten var, som de säger, historia. När vi ser tillbaka kan Cox inte låta bli att ge oändliga beröm till alla som hjälpte filmen att komma samman. Allt handlade om projektets större uppdrag, säger hon och kallar det den typiska post-Me Too-filmen. Det hoppas hon Lovande ung kvinna kan hjälpa till att starta de nödvändiga konversationerna som vi fortfarande inte har haft om samtycke och ansvarsskyldighet.



Framför Lovande ung kvinna släpp på juldagen, dem. hoppade på telefonen med Laverne Cox för att prata om den enda queer sak som helt förändrade hennes liv: en svart operasångerska vars arv av att bryta barriärer hjälpte Cox omedvetet att förbereda sig för de barriärer hon en dag skulle bryta som en out transskådespelerska känd för henne vara av först .

Vad är en queer sak som förändrade ditt liv?

Okej, så håll med mig på det här. Det finns en kille som heter Wayne Koestenbaum som skrev en bok i början av 90-talet som heter Drottningens hals: Opera, homosexualitet och lustens mysterium , och i boken funderar han på förhållandet mellan att han är en queer man och att han också älskar opera och operadivor. Sedan finns det också ett operazine som heter Parterre Box det är också väldigt konstigt. Det finns på internet nu, men det var ett häftigt förr i tiden.



Så om vi skulle anta att opera är denna mycket queer sak, tror jag att det enda queer ögonblick som förändrade mitt liv var när jag hörde Leontyne Price sjunga för första gången. Jag tror att jag måste ha varit 10 eller 11 år gammal. Jag tittade på PBS och hon sjöng med Boston Pops Orchestra. Hon sjöng Un bel di vedremo från Madama Butterfly och sommartid från Porgy och Bess . Första gången jag hörde henne sjunga förändrades allt i hela min värld för alltid.

Åh, wow.

Min röstlärare under de senaste 20 åren, en kille som heter Ira Siff, hade ett operakompani som hette Den stora scenen där männen sjöng dampartierna i drag. Det var en parodi. Ira inspirerades av Theatre of the Ridiculous och Charles Ludlam, och det var alltid något väldigt konstigt med opera i Iras värld - bara dessa kärleksfulla parodier på opera. Men Leontyne Price var min introduktion till opera och nu älskar jag opera på grund av henne.

Hade du läst Drottningens hals innan du upptäckte henne?

Nej, Drottningens hals kom senare. Min kärlek till Leontyne var något jag inte kunde beskriva. Det var bara denna kärlek, denna koppling, denna divadyrkan. Jag har tänkt mycket på divadyrkan i mitt liv, vilket känns som något väldigt queer. Om queering är ett verb, som vissa har föreslagit, är divadyrkan något som gjorde mig queer. Jag tror att människor av alla sexuella läggningar och identiteter dyrkar divor, men det är något specifikt med divadyrkan som jag tror kan vara väldigt queer.



Du upptäckte Leontyne när du var 10 eller 11. Tror du att det har varit avgörande för din inställning till skådespeleri? Finns det något samband där?

Jag tror att kopplingen till Leontyne för mig är så djup. Det är hennes sång. jag bara kärlek hennes sång. Jag älskar hennes röst och hennes höga Cs. Toppen av hennes röst är galen. Men jag tror att det också är den förträfflighet som Leontyne Price också förkroppsligar. Hon var en barriärbrytare. Leontyne Price var den första svarta personen som sjöng tv-sänd opera i USA - hon sjöng grov på NBC 1955 . Hon bröt en stor barriär på tv, och söder skötte inte sändningen eftersom hennes ledande man var vit. Hon bröt precis alla dessa barriärer för svarta kvinnor. Jag tycker att hennes berättelse är väldigt viktig eftersom jag har brutit barriärer som transkvinna.

Det finns en intervju med Leontyne där de frågar henne om NBC grov sak, och de sa: 'Var du nervös?' eftersom det var alla dessa protester. Hon är 26 år gammal och det var protester över hela D.C. Och hon säger, 'Nej.' Mitt land gav mig denna möjlighet. Möjligheten fanns och så jag tog den. Sedan säger hon, 'Om du inte kan hantera skönheten i den här rösten, vet jag inte vad jag ska säga till dig.'

Det var sanningen för henne och jag är djupt inspirerad av det — att hon också säger att prestationerna inte har någon färg. För henne och andra svarta människor på den tiden handlade det verkligen om, Jag måste vara exceptionell. Jag måste vara utmärkt . Och det har levt med mig hela livet. Det är något som min mamma ingjutit i mig, så jag är verkligen intresserad av att bli väldigt bra på det jag gör. Jag är väldigt, väldigt intresserad av det. Det kommer från Leontyne Price, det kommer från min mamma, som kommer från svarta människor från den generationen som förstod att man måste vara utmärkt. Det kan aldrig handla om någon form av medelmåttighet. Jag är inte intresserad av det. Jag är intresserad av att vara exceptionell. Jag vet inte om jag är där än, men det är det jag jobbar mot.

Hennes berättelse låter så fascinerande. Är det något som du skulle vara intresserad av att väcka till liv i en biografi av något slag?

Ja. Det är så roligt. När jag gör ett inlägg om Leontyne Price på Instagram, vilket jag gör ofta, säger folk 'Du borde spela henne i en film.' Jag undrar om det skulle vara kontroversiellt för människor att låta en transkvinna spela Leontyne Price i en film. Miss Price är fortfarande vid liv, så vi måste få tillstånd från henne för att göra det, men det är definitivt något jag har tänkt på. Och det fortsätter att dyka upp, så jag kanske behöver utforska det. Jag skulle älska att spela Miss Price. Absolut. Jag har imiterat henne hela mitt liv. Hon har till och med det här mycket specifika sättet att gå ut på scenen. Jag tittade på en video i morse. Det är sättet hon går ut på scenen för att ta emot applåder, det är sättet hon smyger sig när hon bugar. Hon är från Laurel, Mississippi, men hon pratar på ett riktigt specifikt sätt. Hon är helt klart väldigt sydländsk, men hon är samtidigt väldigt storslagen.

Det låter som att du är den perfekta kandidaten. Du har redan gjort karaktärsarbetet!

Det är sant, mycket sant. Vi kanske borde titta på det. Vi får se.

Lovande ung kvinna har biopremiär den 25 december.