Janelle Monáe: Living Out Loud

När Janelle Monáe kom ut som queer i en Rullande sten omslagsberättelse i april förra året, avslöjandet skapade rubriker runt världen. Som en av de mest produktiva multi-bindestreckskonstnärerna i en generation vägde hennes deklaration en enorm vikt, både för henne själv och för queersvarta kvinnor och HBTQ+-personer överallt. Tillkännagivandet följdes av släppet av hennes mest lysande, sårbara verk hittills: Smutsig dator , ett album som i sin kärna handlade om att omfamna friheten man finner i självutforskning och upptäckt. Djärva, ogenerat flytande hymner som Pynk, Screwed och Make Me Feel befäste Monáe ytterligare som en ledare för jävla jävlar (som hon förtjusande hänvisade till sig själv när hon kom ut) överallt, en som utmanar både sociala binärer och normer med grace och styrka .



Monáe, som alltid utvecklas ljudmässigt och estetiskt, går idag in i en ny era av sin genreböjande karriär. Det konstanta är dock hennes arbete, som förblir centrerat i opinionsbildning, byråkrati och bemyndigande, oavsett vilken form det tar. Med vördnad för en konstnärs och aktivists ansvar använder Monáe varje plattform hon bygger för att förstärka intersektionell diskurs om ras, kön och sexualitet på nya sätt. Hon vidtar åtgärder på ett sätt som får alla att lägga märke till.

Monáes uppgång som en förespråkare för HBTQ+-gemenskapen har följts med hennes egen resa mot personlig upplysning och uppfyllande av syften. Det har kommit med en förståelse för synlighetens paradox, och en avräkning med de rädslor och utmaningar som queer-personer, särskilt queer-färgade, möter när de lever autentiskt. Genom att stå i centrum för att tala ut och uppträda mot aggressivt förtryck, hjälper Monáes röst och vision för mänskligheten att definiera vad det innebär att främja frigörelse för alla.



Det är bara en bit av varför vi valde Monáe att spela i dem. Debutens omslagsberättelse, Janelle Monáe: Living Out Loud. Det skulle bara vara rätt att låta en jävla jävel intervjua en annan för tillfället, varför vi rekryterade Lizzo, en oefterhärmlig musikalisk kraft i sin egen rätt och en ofelbar HBTQ+ allierad, för att prata med Monáe nedan. Båda kvinnorna är kända för hits som får dig att dansa samtidigt som de sträcker sig efter något djupare, och båda delar ett engagemang för att lyfta marginaliserade samhällen, kämpa för egenkärlek och egenvård, undergräva sociala förväntningar och tala om sina sanningar genom sitt arbete. I det breda samtalet nedan berör de den gemensamma grunden och mer, och talar till den skrämmande, befriande processen att utmana världens förutfattade meningar om dig, vad det egentligen innebär att leva fritt i vår värld idag, och älska och leva högt. .

Den här bilden kan innehålla Janelle Mone Clothing Sleeve Apparel Långärmad Mänsklig Person Kvinna och Kvinna



Ioannes klänning, handskar och stövlar. Khiry örhängen, $550

Justin French

Lizzo: Först och främst, ropa ut till friheten, okej? För när du först började prata om sexuell flyt i Rullande sten , du fick mig att känna att jag kunde göra vad jag vill och känna hur jag vill känna. Det är frihet.



Jag tror att det finns så mycket frihet med sexualitet i världen just nu. Och du är en stor del av den vågen. Kan du berätta om den resan?

Janelle Monáe: Det har varit en resa. För mig, sexualitet och sexuell identitet och flytande är en resa. Det är inte ett resmål. Jag har upptäckt så mycket om mig själv under åren som jag har utvecklats och växt och spenderat tid med mig själv och nära och kära. Det är det spännande - att alltid ta reda på nya saker om vem du är. Och det är det jag älskar med livet. Den tar oss med på resor som inte ens vi själva ibland är beredda på. Du anpassar dig bara till var du är och hur du har utvecklats som en fritänkande person.

Absolut. Jag pratade precis om det här häromdagen, om hur flytande kan betyda så många saker. Det är inte bara vad du gillar i det ögonblicket. Jag har sett fluiditeten förändras med åldern. Jag har sett människor komma ut i sin sexuella identitet i fyrtio- och femtioårsåldern. Ändå är det så mycket press på unga människor att välja en identitet, när du är tonåring och dina hormoner hoppar av — det är som, 'Välj en identitet, välj en sexuell läggning.' Det är som 'Hur? När jag gillar allt ibland, och jag gillar ingenting ibland.

Har du några ord för dem som kämpar med sin sexualitet eller kommer ut? I alla åldrar, men speciellt för unga.

Bilden kan innehålla Kläder Ärm Kläder Långärmad Mänsklig Kvinnlig Person Kvinna Janelle Mone and Face

Justin French



Tillåt dig inte att känna någon annan press än den press du lägger på dig. Och jag tror att det finns så mycket kraft i att inte märka dig själv. Som sagt, det finns också kraft i att säga 'Det är så jag identifierar mig och att ha gemenskap med folket du identifierar dig med.' Alla är på en resa av självupptäckt, och de av oss som kanske inte förstår andras resor borde vara mer empatiska och toleranta och stödjande.

En stor sak för mig är att bara ha tålamod med mig själv och att inte tillåta mig själv att fatta beslut baserade på rädsla, eller en rädsla för att folk inte förstår mig. Och det är svårt. Du går igenom upplevelser där du känner dig rädd och det slutar med att du blir deprimerad eller har ångest och inte tar hand om dig. Men den rädslan ska inte stå i vägen för hur du älskar eller vem du älskar.

Att vara ung, queer och svart i Amerika betyder att du kan bli missförstådd. Man kan bli hatad. Det betyder också att du kan bli hyllad och älskad. Och jag tror att det är mycket som står på spel när man lever högt på det sättet.

Höger. Och när du är i allmänhetens ögon, finns det ytterligare ett lager med din sexuella identitet - ökat tryck eller annan typ av rädsla. Att komma ut är en sådan personlig, befriande upplevelse. Det är ingens sak. Men speciellt när någon berömd kommer ut – och även om deras vänner eller familj redan vet vem de sticker och slickar – är det som att när alla vet och det finns i ditt hjärta, kommer det ens verkligen fram?

Har du lust Smutsig dator kom en publik ut? Eller hur såg du på det uttalandet du gjorde?

Tja, ett, när jag gör musik börjar jag med var jag ärligt är och vad jag ärligt har att säga. Jag arbetar inåt, och sedan fokuserar jag utåt, på hur det kan påverka människor och vara till hjälp för andra. Men det börjar med mig.

Jag kände till titeln på det här albumet sedan tidigare ArchAndroid, så jag har suttit med det ett tag. Det var bara samtal som jag var tvungen att ha med mig själv och min familj om min sexualitet och vilken inverkan det skulle få att tala ärligt och sanningsenligt om det genom min konst. Jag växte upp i Mellanvästern; det gjorde du också. Du tillbringade tid i Minneapolis. Jag tillbringade tid i Kansas. Jag växte upp där, i en mycket liten stad, och jag gick till en baptistkyrka; att vara något annat än heterosexuell är en synd i det samhället, och när jag växte upp fick jag alltid höra att jag skulle dra åt helvete om jag var det. Det var en del av mig som fick ta itu med vad det betydde.

Efter att jag hade de samtalen med mig själv och jag träffade en terapeut var jag tvungen att kunna prata om vad det innebar att identifiera mig som bisexuell. Vad betyder det? Hur skulle det påverka relationen jag var i då jag upptäcker det? Hur pratar jag om det med min familj? Hur går jag tillbaka till min kyrka? Summan av kardemumman är att jag var tvungen att föra samtal med mig själv och de människor som älskar och bryr sig om mig, och inse att de kanske inte förstår vad det betyder för mig att vara en person som identifierar sig som queer i den här världen. Jag ska också tillägga att det inte var så att jag ens ville göra det till en deklaration. Jag visste att genom att vara sanningsenlig genom min konst, skulle folk ha frågor, och jag var tvungen att hitta ett sätt att prata om det. Och när jag hade de samtalen med mig själv insåg jag att det var större än bara jag. Det finns miljontals andra människor som letar efter en gemenskap. Och jag har precis lärt mig det. Jag lutade mig åt tanken att om min egen kyrka inte accepterar mig, så kommer jag att skapa min egen kyrka.

Den här bilden kan innehålla Kläder Kläder Ansikte Människoperson Janelle Mone Solglasögon Tillbehör Tillbehör och fodral

Justin French

Halleluja. Vad tycker du om tillståndet för queeracceptans 2019?

Hur känner jag för det? Jag menar, att vara ung, queer och svart i Amerika betyder att man kan missförstås. Man kan bli hatad. Det betyder också att du kan bli hyllad och älskad. Och jag tror att det är mycket som står på spel när man lever högt på det sättet. En sak jag har insett ännu mer var att när du vandrar i din sanning kan du inspirera och uppmuntra människor att gå i deras. Jag vet inte om du fick möjlighet att se, men jag såg det här avsnittet av Queer Eye häromdagen, och det fanns den här kvinnan, Jess . En ung tjej från Kansas som verkligen berörde mig. Och jag tror att hon berörde många människor. Det var ett speciellt avsnitt eftersom jag kunde relatera till henne - jag visste vad det innebar att vara så ung och leva i Bibelbältet. Och hon ville så gärna vara den här starka, svarta, queer kvinnan, och hon sa att jag hade påverkat allt från hur hon var klädd till hur hon blev sedd. Jag sa bara till mig själv, 'Man, det faktum att mitt album har nått en annan ung svart kvinna som hon, och det har hjälpt henne i hennes liv, det får mig att känna att jag går i mitt syfte och det är verkligen vad jag är ska göra.' Och jag kan inte ge upp.

Jag tror att folk letar efter den valideringen. När de försöker prata med sina föräldrar och deras föräldrar inte ser den representationen ute i den verkliga världen och människor accepteras på det sättet - det är främmande för dem, och jag tror att genom att vara exemplet gör vi det lite lättare för barn att kunna prata med sina nära och kära om det.

Bilden kan innehålla Janelle Mone Kläder Kläder Kappa Jacka Människoperson Överrock Kostym Blazer Kvinna och ärm

Peter Do kavaj och byxor, $1 150-$ 2190. Khiry örhängen, $550

Justin French

Lyssna, syster. Folk tändes för att veta att du var queer som fan. Det var spännande. [skrattar]

[skrattar] Jag var livrädd.

Var du rädd? Vad trodde du skulle hända?

Jag trodde att folk skulle säga, 'Åh, hon gör det här som ett reklamtrick.' Jag trodde att jag inte skulle kunna gå hem och vara på alla grillningar. Jag hade ångest. Och mycket av det var bara osant. Det var min rädsla för vad folk skulle säga. Och jag är tacksam för att jag inte lät den rädslan komma i vägen för min frihet.

Nöjesbranschen har inte kommit ikapp. Vi gör några vågor, men vi kan göra bättre. Och återigen, det handlar om att normalisera och berätta fler historier, och bjuda in fler HBTQIA+-personer till konversationen på fronten, och ge oss en plats vid bordet tidigt. För vi har inte råd att se saker på ett binärt sätt. Det är inte så världen fungerar.

Det är rädslan för att vara en del av någon marginaliserad grupp. Den rädslan - att vara svart och queer och kvinna och ung - den rädslan för att raderas är verkligen verklig. Och att vara en offentlig person, träda fram med din identitet och låta människor bli uppmuntrade av det och inspirerade av det - förr i tiden raderades kvinnor som du.

Jag pratar om syster Rosetta Tharpe hela tiden. Hon var svart och konstig och stor, och uppfann rock and roll . Och var är hon? Var är hennes monument? Och genom att föregå med exempel kan du hjälpa oss att ändra på det och motverka den typen av radering.

Finns det några svarta queer-kvinnor och artister som du vill ropa ut? Jag känner att vi måste ge blommorna till dessa kvinnor.

Ja! Jag älskar Lena Waithe. Att hon representerar på filmsidan och som producent, författare, och det faktum att hon trivs och är så framgångsrik, det är uppmuntrande. Lorraine Hansberry. Bell Hooks. Meshell Ndegeocello. Vem annars? Jag hoppas bara att vi kan komma till en punkt där svarta kvinnor som inte identifierar sig som strikt heterosexuella normaliseras.

Bilden kan innehålla Kläder Kläder Människoperson Janelle Mone Face Jacka Kappa ärm Hår och Kvinna

Justin French

Ja. Och göra det mer intersektionellt också, och inkludera transkvinnor i det narrativet. Jag älskar Janet Mock. Jag är besatt av henne.

Ja jag med! Hon är en otrolig kvinna. Och jag älskar MJ Rodriguez. Jag älskar Indya Moore. Jag älskar Laverne Cox. Dessa kvinnor är fantastiska, och de normaliserar varje dag vad det innebär att vara en transkvinna, och talar sin sanning och går i den.

Amen. Allt handlar om att representera. Jag vill bara gå ut med blommor och ta emot blommor, det är allt jag vill göra. Jag tycker att representation är så viktigt. Jag vill se drag queens på Oscarsgalan. Jag vill se en dragqueen vara värd för Oscarsgalan. Kan det hända?

Lyssna, om det var på min klocka, skulle jag se till att det händer. Jag tror att underhållningsindustrin inte har kommit ikapp. Vi gör några vågor, men vi kan göra bättre. Och återigen, det handlar om att normalisera och berätta fler historier, och bjuda in fler HBTQIA+-personer till konversationen på fronten, och ge oss en plats vid bordet tidigt. För vi har inte råd att se saker på ett binärt sätt. Det är inte så världen fungerar.

Den här bilden kan innehålla Kläder Kläder Mänsklig Kvinnlig Person Janelle Mone Ärm Kvinna och kjol

Aisling Camps topp, $345. Versace kjol, $1 000. Alighieri örhängen, $430. Alighieri-örhängen som bärs över bröstvårtorna, $275.

Justin French

Nej! Det är ett spektrum, och alla måste inse och respektera det. Respektera spektrumet!

Du jobbar också med Time's Up, och det tycker jag är väldigt viktigt. Vi måste skydda kvinnors rättigheter. Vilket arbete gör du framåt för att hjälpa HBTQ-personer att få fotfäste i filmbranschen och media? Och hur har Time's Up hjälpt till att öppna upp vissa dörrar?

Jag är hedrad över att vara en del av Time’s Up och stötta kvinnor. Och det är inklusive alla kvinnor. Men som svart kvinna är det vad jag vet och det är den linsen jag ser på saker genom. Oavsett om det är bakom kulisserna, produktion och ingenjörskonst, till att skriva eller att vara framför kameran, finns det mycket mer arbete som måste göras.

Jag har också startat min egen organisation, Fem the Future, som är en gräsrotsorganisation som ger möjligheter inom underhållning och konst, genom mentorskap och utbildning, för dem som identifierar sig som kvinnor. Genom vårt arbete försöker vi lyfta fram och stärka kvinnor bakom mikrofonen, bakom kameran, scenen, skärmen, styrelserummet. Överallt. Och jag grundade Fem the Future för att jag ville samarbeta med fler kvinnor på ingenjörs- och produktionssidan och låtskrivarsidan, och det var så svårt att hitta kvinnor i dessa roller. Det var frustrerande. Och jag förstod varför. Jag sa: 'Åh, okej. Vi måste göra mer ljud. Och så jag bestämde mig för att göra något åt ​​det.

Med Smutsig dator, Jag gjorde en större förklaring till mig själv - att jag inte ger ut ett album om jag inte kan vara hela mig. Du kommer att ta svärtan, du kommer att ta det faktum att jag älskar science fiction. Du kommer att ta det faktum att jag är en fri jävel. Du kommer att ta allt in och eftersom det är vad du kommer att få.

Det är fantastiskt. Jag tror att kvinnor fasas ut ur kreativa industrier av citat-unquote boy's club tidigt. Det är mer än att bara få dem jobbet – det är att ge dem utbildning, få dem att känna sig tillräckligt bekväma för att göra misstag och luta sig in i något och ha en tjejklubb. Så de kan få all den erfarenhet de behöver för att vara i toppen av spelet.

Låt mig berätta för dig. Det är inte så att vi inte är där, vi får helt enkelt inte möjligheten. Vi kan tävla på hög nivå. Det är vad du sa, det handlar om att vi drar för varandra. Och det handlar också om män som upplever att makt aktivt söker fler kvinnor. Som artister får vi möjligheten att ha den här plattformen och skina ljus. Och det är välsignelsen.

Ja. Jag vill fästa mig vid dig som artist, och den musik du har skapat och fört till världen. Människor som känner dig vet att du har kontroll över Janelle Monáe-berättelsen och din saga och hur sagan utvecklas. Kan du leda mig genom din karaktärsbåge från ArchAndroid hela vägen till Smutsig dator, och allt du har lärt dig om dig själv genom din musik?

Det är en bra fråga. Jag tycker om att tro att jag vet allt som ett projekt kommer att göra och vara när jag går in i det — jag ska gå in och skriva den här låten, och det kommer att betyda det här. Men du vet som jag vet, när du väl har lagt ut något och sitter med det, kommer du att ta reda på nya saker som du inte ens var uppmärksam på. Folk kommer fram till dig och säger: 'Detta är vad det här betyder för mig.' Och du tänker: 'Wow, jag hade ingen aning om att det var det jag sa, och att du skulle känna så efter att du hörde det.' Det fina med konst är att den uppenbarar sig över tid, även för de konstnärer som skapar den.

Jag tror att jag har starka visioner; Jag har alltid starka visioner. Med ArchAndroid , jag visste vad jag ville att innehållet skulle vara och jag använde de verktyg som jag visste hur jag skulle använda vid den tiden för att skapa det. I mina projekt utmanar jag alltid mig själv att växa och lära mig min röst och hur jag kan sträcka mig utöver vad jag bekvämt kan göra. Så jag började konstruera mig själv mer, vilket gjorde att jag fick spendera mer tid med mig. Jag producerade också. Och jag är en författare och en berättare. Så när jag växer och när jag tar in information och växer i den här exponentiella takten, gör jag mitt bästa för att skapa musik och album som stöder det, som gör att jag kan vara hela mig själv.

Med Smutsig dator, Jag gjorde en större förklaring till mig själv - att jag inte ger ut ett album om jag inte kan vara hela mig. Du kommer att ta svärtan, du kommer att ta det faktum att jag älskar science fiction. Du kommer att ta det faktum att jag är en fri jävel. Du kommer att ta allt in och eftersom det är vad du kommer att få.

Bilden kan innehålla Kläder Kläder Människan Kvinnlig Person Janelle Mone Ärm Kvinna Robe Aftonklänning och mode

Justin French

Ja. Ta det eller lämna det. Att göra musik — är det terapeutiskt för dig att arbeta igenom allt detta?

Tja. Det är svårt. Det krävs disciplin för att avsluta ett album, att verkligen sitta ner och säga: 'Okej, jag måste dyka upp.' Du måste visa upp dig mentalt. Du kan inte bara dyka upp när varje dag är vacker och du har det perfekta ljuset och blommorna där och det doftar gott. Du måste jobba igenom det. Även när jag inte kände för att skriva skrev jag, för det var viktigt att utmana mig själv, att sträcka på musklerna och avsluta.

Jag kände inte att jag hade all tid i världen att skriva Smutsig dator . När du tänker på tillståndet i detta land, när du tänker på vem som sitter på ämbetet, när du tänker på att ha en vicepresident som tror på omvandlingsterapi, och du tänker på hur 77 procent av HBTQ-tonåringar som undersöktes 2018 rapporterar att de känt sig deprimerade eller nedstämda under den senaste veckan – jag trodde inte att det här albumet kunde vänta.

Jag läste från Trevor Project att självmord är det andra vanligaste dödsorsaken bland ungdomar i åldrarna 10 till 24. Och att HGB-ungdomar överväger självmord i minst tre gånger så hög takt som en heterosexuell ungdom. När du tänker på våra transbröder och systrar, våra transsystrar som mördas, och när du bara tittar på tillståndet i världen, och när jag jobbar på ett album som Smutsig dator som är centrerad kring upplyftande marginaliserade grupper och de som känner sig isolerade och utstötta från vårt samhälle, det här albumet kunde inte vänta. Jag var tvungen att bli riktigt fokuserad.

Och jag ville inte heller filtrera mig själv. Jag ville säga det som jag kände det. Om jag var upprörd, om jag kände mig sexuellt befriad, om jag kände mig rädd och sårbar, vilka känslor jag än hade, så la jag allt på bordet. När jag väl var klar, det var så jag mätte framgång. Det var så jag mätte om jag skulle vara stolt över det här arbetet — dök jag upp? Dök jag upp?

Wow. När du pratar om världen så, och du lägger alla dessa förödande fakta... Det är inte ens fakta. Det är vad som händer med riktiga människor.

Det kan få egenvård att kännas som en lyx när människor blir så aggressivt förtryckta – inte bara i sina egna stadsdelar, utan i hela landet, av vår administration. Och eftersom mina meddelanden är egenvård, eftersom mina meddelanden är egenkärlek, får det mig att vilja återanvända termen egenvård till något som kan rädda ditt liv. Det är en idé som håller på att bli trendig just nu, men det är mycket mer än så. Det är som, hur tar jag hand om mig själv i den här världen som inte är designad för att ta hand om mig?

Artister som vi, som har ett budskap i vår musik och får kontakt med människor på den nivån, har ett ansvar för att göra egenvård mindre om en fluffig dag på spaet och hjälpa människor i vårt samhälle att förstå hur viktigt det är. Hur hittade du egenvård när du pratade om din sexualitet med dina vänner och familj i ditt samhälle, och även när du gjorde Smutsig dator ? Och hur kan vi återanvända det och hjälpa yngre människor att lära sig att den termen är mer än bara en trend?

Jag tror att en av de största gåvorna som jag har fått som min terapi är musik, är konst. Det är en gåva som jag ärligt talat önskar att alla kunde ha och få. Och jag tror att mental hälsa är ett problem i alla samhällen, men särskilt självmordsfrekvensen, som jag nämnde tidigare, i HBTQIA+ och svarta samhällen. Mitt samhälle tvingades inte gå och spendera sin check på en terapeut. Det var, spendera din check på några nya pikétröjor och några Jordans. Vi tog inte våra pengar när vi växte upp som tonåringar och gick i terapi. Och jag tror att många av oss skulle kunna dra nytta av det. Men jag vet att det inte är många som har råd. Och vad jag hoppas är att vi kan lägga mer pengar på mentalvårdssystemet runt om i världen för unga människor.

jag älskar Trevor projekt . Jag älskar en plats i New York som heter Mitten . Det finns massor av ställen som erbjuder hjälp och terapi för dem som har trängts ut från sina hem. Men jag tänker vad jag har kunnat göra genom album som ArchAndroid eller Den elektriska damen eller Smutsig dator är att kunna prata om var jag är vid den tiden, och att släppa det och säga det högt. Och det har hjälpt mig oerhört mycket.

Och jag tror också att det är viktigt för oss att vara noga med de människor vi umgås med också. Jag älskar det faktum att jag kan vara den jag är på Wondaland med människor som är inbjudande och tålmodiga med mig när jag går igenom min process. Och jag tror att det är våra vänner och våra nära och kära som vi pratar med och kommunicerar med varje dag som kan bidra till att släppa på trycket – trycket och vikten som vi känner när vi försöker navigera i livet och gå genom livet, och omfamna saker som gör oss unika.

Vet du vad jag märkte? Ju mer jag började älska mig själv, och ju mer jag började bry mig om mig själv, förändrades människorna runt omkring mig och blev mer gynnsamma för det. Människorna som var giftiga och inte var gynnsamma för en självälskande natur, blev bara utestängda av Gud, av universum, genom att min energi bara stötte bort dem. Och jag önskar att det inte behövde vara så, jag önskar att det var tvärtom. Jag önskar att människorna runt omkring oss kunde hjälpa oss att hitta egenvård och egenkärlek. Men det är tyvärr inte världen som vi fick.

Vi måste skapa våra egna världar. Och jag tycker att mentorskap är så viktigt. Som du sa, terapi är dyrt. Men mentorskapet kan vara gratis. Och det är något som vi kan börja med. Särskilt i lägre inkomstsamhällen, det svarta samhället. Men för tillfället har vi bara dig. [skrattar] Vi har musik. Folk letar efter Smutsig dator och artister som dig som mentorer, långdistansmentorer. Och jag tycker att det är verkligen speciellt att du har den platsen i människors hjärtan och att det når en kultur. Du kan titta Queer Eye och se ditt inflytande. Jag är bara så glad över att få andas samma luft som du.

Men snälla. Jag andas gärna samma luft som du. Du är också en jävla jävel för mig på det sätt som du närmar dig hur du presterar, hur du älskar dig själv offentligt, hur du omfamnar din kropp. Och du är bara underbar. På scen, utanför scenen, det faktum att du spelar ett instrument, det faktum att du skriver, det faktum att du har idéer som en svart kvinna — du omdefinierar vad det innebär att vara ung, svart, vild och fri i det här Land. Och du är någon jag aktivt tittar på när jag känner för att gissa om jag ska ta risker eller inte. För jag ser riskerna som du tar och kärleken och uppskattningen som du visar för dig själv gör att jag lutar mer åt att älska och respektera mig själv, och ha tålamod med mig själv och inte tillåta mig själv att leva efter någons standarder.

Vi är standarden. Tack, syster. Och vet du vad? Fortsätt bara att rocka i den fria världen, fortsätt visa dem vad det är. I alla branscher.

Jag ska. Du också. Låt oss göra det tillsammans. Samarbete. Kom tillbaka så att vi kan fortsätta. Jag kan inte vänta på ditt album. Det är dags. Du måste sätta ett hack i kulturen och i planeten. Med rätta.

Nu går vi. Nu går vi!

Fotograf: Justin French

Stylist: Solange Franklin

Frisör: Nikki Nelms

Makeupartist: Jessica Smalles

Scenograf: Kate Stein

Manikyr: Anjaneth Aguirre

Video: Julia Pitch

Få det bästa av det som är queer. Anmäl dig till vårt veckovisa nyhetsbrev här.