Är det möjligt att undkomma kommersialiseringen av stolthet?

Pride har en global identitetskris. Den kanoniska inramningen den moderna Pride har sitt ursprung i Stonewall raderar andra nationers unika historia och deras relation till Pride, och målar upp Pride som en amerikansk händelse som senare spred sig över hela världen. Men Pride idag är inte någon federal enhet vars decentraliserade verksamhet kan åsidosättas från en homosexuell centralregering på Eldön . Under 2018 kan vi identifiera divergerande Pride-arter globalt som har utvecklats från det ursprungliga släktet av protester.



I länder som Libanon är den ursprungliga Pride som protestmodell fortfarande den enda relevanta - arrangören av Beirut Pride blev arresterad denna maj – men detta står i skarp kontrast till en annan, nu häpnadsväckande förekommande iteration: uppkomsten av kapitalistiska, opolitiska Pride-firanden.

I år förklarade arrangörerna av Pride i Sheffield, England att Pride skulle bli en firande, inte [en] protest . Deras tillkännagivande väckte ett utflöde av ilska, men denna till synes extrema apati är bara det logiska slutet på bolagiseringen av Pride. Som den Det rapporterade Financial Times 2016 uppgick Pride in Londons företagssponsringsintäkter vid den tiden till cirka 400 000 USD. Sponsorerna av den gångna helgens Pride i London var Barclays bank, PwC och Starbucks.



Det borde då inte komma som någon överraskning att Pride har spruckit globalt och att det i hela Europa och runt om i världen finns de som tycker att det kapitalistiska övertagandet av Pride är så moraliskt avskyvärt att de har splittrats i sina egna antikapitalistiska, radikala block.



En sådan grupp är Dublins Arbetarklass Queeroes , som invänder mot Dublin Pride centrerar sina företagssponsorer. Vi har sett en enorm ökning av antalet företag som marscherar, och även om det kan vara en bra sak när det gäller finansiering av evenemanget, har det potentialen att förringa Prides kärnbudskap', en av Queeroes-arrangörerna (som önskade att förbli anonym) berättade för mig tidigare i år. 'De här företagens kärnvärden, de andra 364 dagarna på året, har ingenting med HBT-befrielse att göra.'

Problemet med företags deltagande i Pride är djupt. Vi ber att alla varumärken som samarbetar med oss ​​aktivt stödjer HBT+-gemenskapen på arbetsplatsen, säger Polly Shute från Pride i London. I samma linje betonade PwC också att de har ett aktivt nätverk för anställda hos HBT++.

Ändå är god aktivism under 2018 informerad av intersektionalitet, som håller högre standarder än att ta hand om din egen;' dess princip är ingen lämnad efter sig. Och medan PwC tar hand om sina egna HBTQ+-anställda, är det också utfärda vräkningsbesked till utsatta familjer . Denna typ av dissonans är precis vad som har fått många att ta ett steg tillbaka och fråga om det är värt att omradikalisera Pride – om 2019 bör se aktivister fokusera på dissocieringen av Pride från företagsfinansiering och utvisningen av banker och företag som har gjort firandet moraliskt orent.



Som sagt, enligt Dr Francesca Ammaturo, professor vid Londons Roehampton University och forskare inom HBTQ+-aktivism, är vår enda nödutgång blockerad.

Flyktvägen från det kommersiella samarbetsprogrammet för Pride-evenemang är nästan obefintlig, förklarar Ammaturo. Ett evenemang som Pride i London, till exempel, kräver enorma ekonomiska resurser bara för att hålla den enorma säkerhetsapparaten på plats. Kan Pride i London minskas och återgå till ett gräsrotsevenemang? Jag är skeptisk. Detta evenemang, liksom andra av liknande storlek, kommer att fortsätta att vara beroende av företagssponsorer.

Oavsett om vi vill det eller inte, både konsumerar och genererar modern Pride i västländer enorma medel. Dessa firanden behöver enormt ekonomiskt stöd för att existera i den skala de ofta gör (Pride i London, till exempel, drog över 1 miljon deltagare i år), men de finns också som gigantiska reklammöjligheter för arrangörer också. Detta förhållande mellan Pride och företag har blivit allt mer symbiotiskt: A 2015 års rapport av LGBT Capital, en Storbritannien-baserad, queer-fokuserad riskkapitalfond, uppskattar att den globala köpkraften för LGBTQ+ uppgår till 3,7 biljoner dollar. Dublin Pride har en dedikerad sponsringssida vilket understryker att alla tidigare sponsorer rapporterade en post-Pride ökning av försäljningen. Företag vill ha annonsutrymme i våra parader och tillgång till vår konsumentbas.

U.K. HBTQ+-aktivist Shon Faye ekar Ammaturos trubbiga realism. Jag tycker att det finns en konstig nostalgi efter Pride och Stonewalls tidiga dagar, säger hon till mig. Det synliga samhället var mycket mindre då, och det var på en så annorlunda plats politiskt - ingen erbjöd några pengar. Folk gillar tanken på den autentiska protesten men tänker inte överväga verkligheten av vad som faktiskt pågår nu. Pride har blivit en stor kommersialiserad händelse, och vi kan inte riktigt ändra på det.

Det finns en utbredd apati mot bolagisering, och radikala block lockar inte till sig ett stort antal följare. Trots hur svårt det är, är frågan som HBTQ+-personer och aktivister måste svara på just: Vad gör vi? Om Pride ska konvergera till en enad framtid, vad blir det?



Om Pride är så lönsamt för företag, så kanske det finns ett sätt att kanalisera denna lönsamhet i proaktiva riktningar. I år Leeds Pride nått ut och erbjudit bidrag att finansiera aktiviteter som skulle stärka den lokala HBTQ+-gemenskapen, proaktivt söka sätt att filtrera frukterna av deras lönsamhet ner till dem som behöver dem.

Kanske är det den här typen av interimistiska kompromissaktivister måste undersöka. Det är osannolikt att hundratusentals homosexuella festdeltagare kommer att övertygas om att avveckla fester som Pride i London och ge vika för radikala marscher. Men om företag tjänar på vår konsumentbas, så kan aktivister åtminstone kräva att de omfördelar en del av dessa vinster till de mest utsatta HBTQ+-personerna. Om det finns en självgodhet bland en viss, nyligen privilegierad klass av HBTQ+-gemenskapen som känner att de inte längre har något att protestera, kan de fortfarande använda sin plattform för att centrera behoven hos HBTQ+-personer som fortfarande behöver hjälp – för att betala sina privilegier framåt .

Alla som är HBT och inte är en cis vit gay man har fortfarande mycket att protestera, påpekar Faye. Det är fel personer som har hand om Pride om de tycker att det ska vara en fest, och kanske ska de förmedla sina resurser.

I grunden bryr sig inte kapitalismen om HBT-personer – kapitalismen ser bara pengar, fortsätter Faye. Du måste känna igen det. Du kan inte fortsätta och tro att det räcker. På liknande sätt framhåller Dr Ammaturo att riktad lönsamhet är en hal. Dessa företagssponsorer är ofta de som förorenar miljön, undviker skatter och utarmar och utnyttjar hela samhällen och arbetare över hela världen, säger hon.

Jason Rosenberg, en aktivist med ACT UP NY, påminner mig om varför det är problematiskt att suga vinst från företag: Företag har en ständigt växande närvaro på Pride, och det överskuggar de aktivister som fortsätter arbetet, fruktar han. Med andra ord, om aktivister do vill använda företagssponsring för att dra nytta av vinst till värdiga ändamål, måste de hitta ett sätt att göra det som inte åsidosätter just de ändamål de vill främja.

I internationella relationer finns det ett fenomen som kallas Brysseleffekten , med hänvisning till hur EU:s massiva konsumentbas har tvingat länder runt om i världen att uppfylla de reglerande standarder som den dikterar.

En idealisk värld skulle förvisso se företagsintressen dissocierade från HBTQ+-befrielsen - men som en tillfällig åtgärd är det minsta vi kan göra att tvinga företag att lägga sina pengar där deras mun är. Om Pride nu är dömd att domineras av regnbågskapitalismen, då måste vi se till att krukan med guld i slutet av regnbågen hamnar på rätt ställen.