Inuti Ja på 3-kampanjens dolda transfobi och oorganiserade politik

Det är en konstig sak att titta på en folkomröstning om dina grundläggande medborgerliga rättigheter i realtid. Tisdag kväll, även mitt historiska valsegrar för kandidater från marginaliserade bakgrunder över hela landet erkänner jag att jag blev uppslukad av Massachusetts tredje omröstningsinitiativ. Den ställde en fråga så enkel som den var magslitande, en annan dyster upprepning av en evig debatt: ska företag ha rätt att diskriminera transpersoner?



Om det låter löjligt ens att föreslå en sådan fråga, är du inte medlem i Keep Massachusetts Safe. Med stöd i första hand av den konservativa Renew Massachusetts Coalition (RMC) och den kristna förespråkargruppen Massachusetts Family Institute (MFI), samlade Keep MA Safe in strax norr om $650 000* för att lämna in en folkomröstning om 2016 års lag som etablerade icke-diskrimineringsskydd för transpersoner i offentliga utrymmen över hela staten. De kombinerade konservativa lobbygrupperna hoppades kunna övertyga cisgender Massachusetts-väljare, med kampanjchefen Yvette Olladas ord, att regeringen nu tillåter dömda sexualbrottslingar att gå in i kvinnors utrymmen och överfalla kvinnor - i huvudsak samma konservativa lögn som har använts för att blockera transrättighetslagstiftning i flera år.

Jag fick först veta att en folkomröstning hade utlysts när officiell valguide för 2018 kom med posten för några veckor sedan, och jag läste det korta meddelandet från Keep MA Safe-ordföranden Debby Dugan, som verkade mindre bekymrad över sexuella övergrepp än hon gjorde om en kvinnlig spaägare som utsattes för ett diskrimineringsanspråk för att ha vägrat att vaxa könsorganen på en man identifierar sig som kvinna. (Klagomålet i fråga, som drogs tillbaka efter 20 dagar, ledde till att inga åtgärder vidtogs mot spaet.) Det var ett hårt slag i ansiktet som påminde mig om identisk diskriminering som jag redan hade varit med om under de första dagarna av min övergång , när jag knappt kunde hitta ett spa i Queens som ville ha något att göra med en begynnande transkropp som min.



Wheatpastes affischer till stöd för Ja på 3-kampanjen i Massachusetts.

Samantha Riedel



Dagen före valet träffade jag Rae Maltz, en lokal genderqueer-artist och Yes on 3-aktivist. På väggarna utanför kaféet där vi träffades hade någon klistrat in nästan ett dussin affischer med texten TRANS PEOPLE MATTER | JA PÅ 3. Vi är båda överens om att folkomröstningens existens är skrämmande. Det har gjort mig riktigt rädd att vara ute som en genderqueer-person i världen, berättar Maltz, även om de mest kan klara av att passera för cis. En del av den rädslan kommer från trauma. Maltz och deras föräldrar, som också är queer, flydde till Massachusetts år 2000 efter att ha blivit utsatta för homofobiskt våld i sitt hem på Long Island. Men för Maltz har rädsla sin uppsida också. Det har fått mig att vilja dubbla ner och bli mer queer, mer synlig, mer militant, mer 'fan dig, jag finns...och jag kommer att leva mitt liv.'

Maltz säger att de etablerade kontakt för några månader sedan med kampanjorganisatörer från Freedom For All Massachusetts, en gren av HBTQ+ non-discrimination advocacy group Freedom For All Americans. FFAM rapporterade över 4,5 miljoner dollar i bidrag för Ja-kampanjen enbart under 2018, inklusive betydande stöd från ACLU och Human Rights Campaign. Men när Maltz frågade om vad som gjordes för att specifikt påverka småföretag i västra Massachusetts' kraftigt queer Pioneer Valley - företag som naturligtvis påverkas mest av lagen - gick samtalet ingenstans. Trots uppenbarligen rikliga resurser och insamlingar som är sju gånger så mycket som deras motståndare, säger Maltz att FFAM verkade ointresserad av företagsuppsökande, och fokuserade istället på att förändra väljaruppfattningen genom dörr-till-dörr-bearbetning av bostäder. (En kommunikationsrepresentant för FFAA svarade inte på förfrågningar om kommentarer när detta skrevs.)

Oavskräckt laddade Maltz ner grafik från Yes-kampanjwebbplatsen, finansierade $60 för utskrift och började organisera sitt eget lilla arbetslag. Medan företagare i grannlandet Easthampton visade sig vara mottagliga för deras budskap, säger Maltz att många av deras medbor i Northampton inte gav en tum. Det jag fick mest var 'vi vill inte sätta ett flygblad i vårt fönster', minns Maltz. Det är skitsnack... [och] jag känner att gentrifiering och assimileringspolitik har en stor roll i det. Centralföretagare [i Northampton] 'vill inte bli politiska', sa de. De stöder [trans rättigheter], men de kommer inte att stödja det fysiskt... Det var här jag kom för att bli en queer person och överleva, och de här företagen kommer inte ens att sätta ett flygblad i sitt fönster.



En transsexuell före detta medlem av FFAM:s arbetsgrupp i Worcester-området som pratade med mig anonymt beskrev liknande varma och kalla reaktioner vid dörrar - men till skillnad från den relativa säkerheten för att söka företagsägare och anställda på jobbet, blev interaktioner med hem ibland våldsamma. Efter att de identifierat sig som trans till en väljare, en demokrat i 30-årsåldern, kastade han sig mot mig och jagade mig från sin veranda och försökte gripa tag i mig medan han skrek smutskastning, säger de. Den där är svår att glömma. Men fältchefer erbjöd lite stöd och ryckte bort de flesta säkerhetsproblem som namnet på spelet, säger de, medan de gick från att rikta sig mot sömniga Dems till en mycket farligare strategi: att övertala fientliga republikanska väljare att byta sida.

[De flesta människor vi pratade med började redan måttligt emot, och det var vanligt att stöta på några genuint hatiska, trångsynta människor varje skift, säger canvasser. De började förvänta sig verbala övergrepp och förtal varje dag. När andra transcanvassare började ta pauser för mental hälsa för kaffe och ett mellanmål mellan dörrarna, säger de till mig, FFAM canvass ledarskap spårar[ed] våra rörelser genom appen vi använde...och började gnälla över oss om att ha slappat av på klockan . Enligt arbetsledaren fördunklades försöken att fackligt bilda fackföreningar under Campaign Workers Guild av ledningen, och flera arbetstagare dödades och hånades upprepade gånger i samtal mellan kampanjpersonal.

Naturligtvis är varje fältkontor i en kampanj olika. När WNYC:s Matt Collette skuggade andra Yes canvassers , rapporterade han att deras möten liknade sammanhållna gruppterapisessioner. Men Collettes rapport fokuserade på en annan märklig strategi från FFAM: att försöka inokulera obestämda väljare genom att visa dem Keep MA Safe-annonser. Den anonyma inspektören bekräftar FFAM:s användning av denna taktik, 'särskilt tidigt innan någon ens visste om valfrågorna.' Det är en list som hämtats från nyligen genomförd forskning i Florida av Stanford-professorn David Broockman, som hävdar att väljare som kontaktats på detta sätt är betydligt mer accepterande av transpersoner i en mängd olika föremål. Hans data uppskattar att dessa reaktiva, förebyggande samtal ökar stödet med cirka 15 procent. Men den här typen av omvänd psykologi är en djärv sak att försöka med i de korta interaktioner som de flesta dörr-till-dörr-besökare upplever, och oavsett dess effektivitet kommer det att ta ytterligare en vägtull på transcanvassers mentala hälsa.

Tittar på resultaten sippra in från varje distrikt på tisdagskvällen var det svårt att inte märka det trots att Ja-insatsen hade lyckats , en hel tredjedel av Massachusetts väljare mobiliserade fortfarande för att motsätta sig mina rättigheter. (Städerna i Worcester slutade med att vara mycket konservativa, med Oakham som ett av få områden i delstaten som registrerade en majoritet nej.) För så mycket som denna folkomröstning har skickat ett budskap till landet att transrättigheter kan försvaras, är det också varit en ansträngande påminnelse till transpersoner i Massachusetts om att det finns stora fickor av fientlighet mot vår närvaro, och att organisationer som påstås vara dedikerade till vårt skydd lätt kan vara skadliga på sitt eget sätt.

Mycket kommer att bero på om samhällen i Massachusetts kan bygga vidare på tisdagens Yes-seger, men när jag frågar min anonyma arbetsgivare är de inte optimistiska att detta initiativ kommer från FFAA. Jag tror att hela apparaten kommer att packa ihop och gå någon annanstans, sa de. För oberoende aktivister som Maltz skapar det möjligheten att fylla tomrummet. Det är mycket fart, säger Maltz. Jag skulle älska att skapa mer infrastruktur och ha en gemenskap som tar hand om sig själv mer. Men utan ett djupare och mer samvetsgrant stöd från FFAA och de nationellt sinnade queerorganisationerna som finansierar det, kommer det att vara upp till vetepastarna att hålla den farten.



* Enligt officiella upplysningar , mycket av de pengarna lämnade därefter staten. Mer än 250 000 USD gick till reklam- och webbmarknadsföringsföretag som tidigare hade arbetat med kunder som Mike Pence, Scott Walker , och flera Koch-finansierade organisationer , inklusive Pacific Research Institute och Americans for Prosperity.