Om Sex and the City-omstarten inte har fler HBTQ+-karaktärer, vad är poängen?

Kalla det oundvikligt: ​​A Sex and the City omstart är officiellt ett försök hos HBO Max och kommer senare i år. Sarah Jessica Parker bekräftade seriens återkomst, en säsong på 10 avsnitt, med titeln Och bara sådär... , i en trailer lagt upp på Instagram. Vid denna tidpunkt, även de mest hängivna fansen har våra reservationer om franchisen som återvänder till livet igen.



Instagram-innehåll

Detta innehåll kan också ses på webbplatsen det har sitt ursprung från.

Missförstå mig inte; När jag tittar ut genom fönstret över min bärbara dator kan jag inte låta bli att undra om Carrie kommer att ha en Substack eller om min grej för Steve kommer att förbli evig. Men om serien vill förbli relevant, har den en del att ta igen, och om den nya Sex and the City föreställer sig ett Manhattan som inte kryllar av ett djärvt och färgstarkt utbud av fantastiska HBTQ+ stadsbor, det kommer knappast att vara värt sitt namn - och det skulle vara skrattretande, oärligt och helt ur kontakt.



Seriens ursprungliga upplaga, som sändes från 1998 till 2004, var onekligen banbrytande och banade väg för så mycket att komma (och låt oss komma överens för en minut att glömma den andra filmen). Bland de tidigaste förebuden om TV:s guldålder, Sex and the City serialiserade genren romantisk komedi som aldrig tidigare sett . Dess uppriktighet om sex ur kvinnors synvinkel var helt utan motstycke på den lilla skärmen. Det var roligt och uppriktigt, smutsigt och vördnadslöst och blev ett fenomen som var för stort för fans, skapare och stjärnor att glömma, även efter all denna tid.



Mer än 20 år efter debuten har vissa aspekter av serien verkligen åldrats bättre än andra, minst sagt. Dess mest framträdande queerkaraktärer, den varma och osäkra Stanford (Willie Garson) och flinty, cyniske Anthony (Mario Cantone), är inte mycket mer än karikatyrer och känslomässiga folier. Det finns scener och hela avsnitt som är bättre att glömma, som att Carrie påpekar att bisexualitet är ett mellanland på vägen till gaytown. Och vem kan glömma Samanthas flytt till Meatpacking District och den efterföljande fejden med transpersoner, bland de mycket få färgade som någonsin medverkat i programmet? Att se om det avsnittet idag, med dess avvisande språk och attityder till transpersoner, inspirerar till inget mindre än en rysning i hela kroppen.

Det var då. Parker har sedan dess erkänt att serien var uteslutande, specifikt genom att det inte fanns några färgade kvinnor och att det inte förekom något substantiellt samtal om HBTQ-gemenskapen. Det närmaste originalserien kom att beröra någon av dem var Samanthas samkönade förhållande med en kvinnlig artist, spelad av den brasilianska skådespelerskan Sônia Braga. Karaktären är en eldig Latina-stereotyp, och deras relation, som så många i programmet, är kort, återgiven i stora drag och slutar illa.

Ändå är Samantha den i särklass mest fördomsfria karaktären i programmet, motståndskraftig mot heteronormativa konventioner – sagoromance, äktenskap och barnafödande – som oundvikligen upptar de andra i olika grad. Hon är en totem till befrielse från sociala normer i en serie som i slutändan visar sig vara ganska konservativ när det kommer till kärlek.



Faktum är att utan Kim Catrall, som avböjde att återvända till serien som Samantha, finns det ett verkligt vakuum av sexuell vågad smack mitt i serien. Även om hennes frånvaro utan tvekan kommer att märkas, är det desto större anledning och möjlighet för skaparna att introducera betydande HBTQ+-karaktärer – inte bara för inkluderingens skull, utan för att den nuvarande gränsen för sexuell befrielse och revolution har smidts på våra ryggar.

Att inte skriva in oss i en ny berättelse som påstås ha om underverken och desillusionerna av modern sex och dejting skulle visa på en medveten och ahistorisk sorts blindhet.

Men snälla, gör inte dessa karaktärer endimensionella stand-ins. Ge dem varje bit av ambivalens under glansen som de ursprungliga fyra. De ledande kvinnorna som Sex and the City väckt till liv är inte bara typer, utan som Emily Nussbaum Ställ det i New Yorkern , överlägset udda fåglar, taggiga, aggressiva och ibland skrämmande figurer, som en sminkspegel som lyser upp i neon. Nu är det en reflektion som vi gärna vill se oss själva i.

Så där ute som sex i originalserien kunde vara (och låt oss vara ärliga, Samantha hade det mesta), SATC har bibehållit en snäv definition av sex - rörigt, roligt och verkligt, men alltid mellan män och kvinnor - långt efter dess utgång. Hollywood har sedan dess utvecklats och fått upp ögonen för mer expansiva och fantasifulla idéer om identifikation, begär och intimitet än någonsin tidigare. Om ett nytt kapitel av Sex and the City vill ha någon chans på sanningen måste den hänga med.