I Met the Lesbian Love of My Life på Tumblr

Som tonåring var jag aldrig en som dagdrömmer om mitt fantasibröllop, och jag har inte heller investerat i idén om sann kärlek som idealiserats av Disneyfilmer och romantiska komedier. Medan mina vänner slängde ihop det där ville jag bara spotta ut det. Vad jag faktiskt ville göra var att erkänna för mig själv vem jag verkligen var. Jag förträngde min sexualitet inte bara för att jag var rädd för min familjs och vänners reaktioner på att jag var gay, utan för att jag kände att det på något sätt skulle vara 'fel' av mig att vara lesbisk. Jag höll på att kvävas av den press jag utövade på mig själv.



I nästan 10 år pendlade jag vilt mellan förvirring och rädsla när det gäller min sexualitet, och svepte in mig i lögner medan jag gick. Att vara för upptagen för en pojkvän var mitt bästa svar när vänner frågade mig varför jag inte dejtade någon. Jag undvek sådana frågor alldeles för länge.

Våren 2016, fortfarande kroniskt ledsen, blev jag en sömnlös. Jag hade motvilligt accepterat att jag faktiskt var lesbisk och pratade med några tjejer på dejtingappar för att hitta en känsla av tröst i min sexualitet. Men att försöka hitta kärlek på nätet, särskilt när jag brottas med heltidsjobbet att dölja min sexualitet från omvärlden, verkade vara meningslöst. Jag kände inte en stark fysisk attraktion till någon, till att börja med, och jag kämpade visserligen fortfarande för att acceptera mig själv. Så jag gav upp till min osäkerhet och bestämde mig för att vara kär helt enkelt inte var något jag föddes att uppleva. Min nyfunna cynism inspirerade mig att skriva mörk, självreflekterande fiktion, och jag började publicera mitt arbete på en Tumblr-blogg som jag kurerade under min vakna tid - 09:00 till 04:00.



Jag blev chockad över att folk på Tumblr verkade njuta av mitt skrivande, men mycket mer häpnadsväckande var att en följare var en ganska populär användare vars blogg jag länge hade beundrat. Allt jag faktiskt visste om ägaren till bloggen var att hon också var lesbisk, och att döma av hennes profilbild och enstaka selfies, var det löjligt söt. Hon blev snabbt min första riktiga, icke-kändis, 100 % bekräftade lesbiska förälskelse - men jag hade aldrig talat ett ord till den här tjejen i mitt liv.



Jag visste att även om det inte blev något av det här så ville jag åtminstone ge det ett försök.

Några veckor senare , jag fick ett privat meddelande från henne.

Vilken kort mening hon än skrev till mig är nu en suddig. Vad jag minns är att jag rodnade framför min datorskärm, mitt hjärta bultade och kände en välbekant känsla av pinsamhet över hur mycket jag gillade den här mystiska personen. Jag svettades bokstavligen nervöst. Men jag försökte hålla mig lugn och tog mod till mig och skickade ett svar till henne.



Hon berättade att hon hette Alyssa, att hon var 21 år och bodde i Texas. Texas. Jag bodde på Storbritanniens sydkust, hela 4678 mil bort. Otroligt uppblåst försökte jag krossa de tveksamma dagdrömmarna jag skapade under de veckor jag hade ägnat oändligt åt att scrolla hennes blogg. Istället funderade jag över hur vackert Alyssas namn lät och välkomnade dagar som spenderades i nästan konstant dialog med henne.

Som jag hämtade från hennes Tumblr-inlägg var Alyssa intelligent, kultiverad och snäll. Dagar efter vårt första utbyte, tryckte jag av misstag på videosamtalsknappen på Snapchat (jag svär att det var ett misstag!); till min förvåning accepterade hon samtalet och jag stod plötsligt öga mot öga med henne i realtid. Hon hälsade nervöst med den amerikanska accent jag hade längtat efter att höra. När våra ögon möttes tittade vi båda snabbt bort. Sedan stoppade Alyssa blygt ett axellångt blont hår bakom örat medan mungipan vände uppåt. Mitt hjärta sprängdes.

Vi pratade i fyra timmar den natten - tills solen gick upp på min sida av jorden. För första gången kände jag mig helt ogenerad över min sexualitet. Jag kände mig trygg med Alyssa på ett sätt som jag aldrig hade med någon annan. Hela mitt väsen kändes tillfreds, och jag var varm och glad i samtalet med henne. Alyssa såg glad ut också, och när jag somnade i gryningen visste jag att även om det inte blev något av detta så ville jag åtminstone ge det ett försök.

Ett lesbiskt par.

Alyssa och jag fortsatte att prata varje dag via FaceTime och text. Sedan, den 9 augusti 2016, blev Alyssa officiellt min långväga flickvän. När vi äntligen träffades i London i mars därpå, hade vi uthärdat en 280 dagar lång väntan sedan vi först träffades online.

Att se Alyssa för första gången var overkligt. Vi hade diskuterat möjligheten att vårt band helt enkelt inte skulle översättas från skärmen till det verkliga livet, men så fort vi kramades visste jag att allt skulle bli bra. Alyssa var precis lika vacker som hon dök upp på FaceTime, och jag kunde inte tro att hon - att något av detta - var verklig. Från den snabba första kyssen vi delade i ett gathörn utanför Starbucks till hur hon skrattade när jag försökte att inte spilla mitt nachodipp på puben, allt kändes perfekt.



Två dagar efter att Alyssa flög hem hade jag inget annat val än att komma ut till min familj när min mamma gissade att det var något på gång mellan mig och Alyssa. Efter att ha träffat Alyssa kort och bara som min vän, tog min familj lite tid på sig att bearbeta det faktum att hon var min flickvän, men de var stöttande. Det slutade med att jag tillbringade hela sommaren i Texas med Alyssa och hennes familj innan jag flyttade till New Jersey för höstterminen. Jag hade turen att träffa Alyssa med några veckors mellanrum.

Ett lesbiskt par.

Efter att ha tillbringat sommaren tillsammans , att bo så många mil ifrån varandra blev mycket svårare. Pengar dikterade alltid frekvensen av våra besök. Tiden gick när vi var ifrån varandra, men flög förbi när vi var tillsammans. Vi grät mycket på FaceTime — vi saknade varandra; vi var ensamma. Samtidigt höll vi fast vid föreställningen att avståndet gjorde vårt förhållande starkare, och att vi jämfört med detta skulle kunna hantera allt som skulle komma i vår väg i framtiden. Även de dagar då smärtan kändes outhärdlig, lovade vi att få milen att räknas och bygga upp varandra igen.

Även om det kändes som en evighet tog det inte särskilt lång tid innan vi var tillsammans igen - Alyssa blev antagen för att fortsätta sin masterexamen vid mitt universitet i Storbritannien följande januari. Efter månader av att offra vår tid, pengar och sömn (det är inte lätt att arbeta med en tidsskillnad) blev vi båda upprymda av e-postmeddelandet som gav oss vår chans till en riktig framtid tillsammans. Långdistans gjorde oss faktiskt starkare och mer tacksamma för de små sakerna, som att sova tillsammans och faktiskt kunna kyssa varandra, och tillsammans är vi lyckligare och mer exalterade över livet än någonsin.

När jag tänker tillbaka på hur vi träffades känner jag mig så lycklig. Av miljontals människor på internet har det faktum att vi hittat varandra fått mig att tro att ödet verkligen existerar. Vi har nu livet som vi drömt om tillsammans, och ingen av oss kan fortfarande riktigt tro det.

Harriet Scott studerar för närvarande kommunikation och media vid Bournemouth University. Hon är med och driver en Instagram-konto med sin flickvän som främjar HBTQ+ jämställdhet och psykiskt välbefinnande.