'I'm Whole Again': Eureka O'Hara om rehab, kroppspositivitet och vi är här

De Drag Race legenden pratar med Them om hennes känslomässiga resa när hon filmade den tredje säsongen av HBO-succén.
  Eureka O'Hara wearing a lovely pink cowboy hat. Greg Endries / HBO

Få serier från pandemitiden fick den sortens omedelbara framgång som HBO:s Var här uppnåddes när den kom upp på skärmarna våren 2020. Den Emmy-nominerade serien, som nu går in i sin tredje säsong, följer f.d. RuPaul's Drag Race tävlande Eureka O'Hara , Bob the Drag Queen , och Shangela när de ger människor i småstadsamerika möjlighet att upptäcka den sjuka dragartisten inom dem.

Säsong tre-premiären, som sänds den 25 november, kunde inte vara bättre tajmad: den anländer mitt i en vintersemester när många HBTQ+-personer brottas med komplicerade känslor kring familj och samvaro – och i ett prekärt ögonblick för queer- och transrättigheter i Amerika.

'Jag tror att de verkliga situationerna vi belyser är relaterade till alla,' sa medvärden Eureka O'Hara Dem av Zoom inför premiären. 'Så många av oss vet hur det är att gå igenom familjeoro eller inte känna att du hör hemma i ditt samhälle.'

O'Hara är med Var här var ingen slump. Liksom sina motspelare, Shangela och Bob the Drag Queen, växte hon upp i en liten stad i den amerikanska södern där mobbning och homofobi var utbredd. Det var inte förrän divan med den stora personligheten nådde internationell framgång som en Drag Race tävlande och flyttade till Los Angeles att hon började komma överens med sitt förflutna. Den resan av räkning och helande fortsatte in i inspelningen av Var här ; O'Hara har varit öppen med sin upplevelse in på rehab tidigare i år.

'Jag var på en mörk plats,' berättade O'Hara Dem av upplevelsen. 'En dag vaknade jag efter en riktigt dålig natt, utan att ens veta vad jag hade gjort, men med den här känslan av att jag skulle förlora allt.'

Dralegenden fick hjälp - och det är hennes förhoppning Var här Den tredje säsongen kan hjälpa HBTQ+-personer att hitta sin egen frid och acceptans, oavsett var de bor. 'Vi försöker inte visa hur hemska dessa platser är,' sa hon. 'Ja, vi uppmärksammar problemen men vi lyfter också fram det stöd som finns och förhoppningsvis hjälper vi till att flytta de städer vi besöker till en mer stödjande era.'

Inför premiären pratade Eureka O’Hara med Dem om vad man kan förvänta sig av Var här den mest politiska säsongen hittills och den roll den har spelat för att hjälpa henne, med hennes egna ord, att bli 'hel igen'.

Innehåll

Detta innehåll kan också ses på webbplatsen det har sitt ursprung från.

Vad hoppas du uppnå när du åker in i små städer med din Var här medspelare?

Poängen med vår show är att vara orädd att ta fram viktiga berättelser, och jag tror att vi gör skillnad genom att kasta ljus över dessa städer och visa dem att det finns mer stöd där ute än vad de kanske inser. Många tror att situationen för HBTQIA+-personer är bättre än den brukade vara – och det är det på många ställen. Var här är här för att lyfta fram de platser där det fortfarande inte är det, de människor som fortfarande behöver stöd och vikten av våra allierade. Det är något vi verkligen visar upp den här säsongen.

Var här medskaparna Johnnie Ingram och Stephen Warren har sagt att den här säsongen är 'viktigare än någonsin.' Varför tror du att handlingarna är mer politiska än under tidigare säsonger?

Vi har att göra med mycket politisk diskriminering över hela landet just nu. Sedan Trump-administrationen tror jag att människor känner sig bemyndigade att öppet tala om sitt hat och kämpa mot allt som skiljer sig från den traditionella familjenormen. Dessa människor ser oss göra framsteg och de är rädda för det. Religiösa värderingar skapar en hel del stötar mot queerupplevelsen och vi måste komma ihåg att i det här landet – de frias land – finns det många olika typer av familjer, precis som det finns många olika typer av religion. Det finns inte bara kristendomen.

Var här handlar om människor – varav de flesta är queer – som bor i små städer runt om i Amerika. Hur var det för dig när du växte upp i Bristol, Tennessee?

Det var hemskt, om jag ska vara ärlig. Jag var välsignad att ha en mamma, en mormor och en syster som stod upp för mig men det var många gånger jag blev mobbad. Jag hade också turen att hitta ett queersamhälle som blev min familj. Min dragmamma Jacqueline St James, min dragpappa Todd O’Hara, mina dragsystrar och vänner. Jag skapade mitt eget skyddsnät och hittade en queer bar – New Beginnings – som blev min tillflyktsort och platsen där jag började dra.

Vid ett tillfälle flyttade jag till Tennessee, men jag tvingades till sexarbete, jag blev överfallen, jag blev våldtagen och det gjorde mig rädd. Så jag de-transitionerade och levde som en icke-binär person under lång tid. Att gå vidare Drag Race var en gudagåva eftersom det tillät mig att flytta till L.A. och finna min frid.

Greg Endries / HBO

Hur tog du dig igenom den tiden som ung?

Jag hade en missbrukande pappa med kraftfulla giftiga maskulina beteenden som bara inte var jag. Men jag hade också en vacker mamma, som var min bästa vän, och en mormor, så jag bara umgicks med dem. Mitt liv var hemma med dessa två underbara kvinnor, som förkroppsligade vad jag kallar 'Big Mawma-andan.'

Efter att jag förlorat min mamma och min mormor visste jag inte längre vad jag levde för. Jag hade alltid strävat efter att göra dem stolta, men sedan var jag tvungen att hitta deras ande i människorna runt omkring mig och i slutändan i mig själv. Det är vad min nya video 'Big Mawma' handlar om: att utforska min genusresa och fira mitt autentiska jag.

Du och dina medvärdar gör mycket för att stärka de människor du möter i programmet. Kan de någonsin hjälpa dig?

Som ni kommer att se senare under säsongen, gav en av personerna jag arbetade med den här gången mig verkligen att möta vem jag är och varifrån mitt mörker kom. De fick mig att förstå hur jag fortfarande levde i den rädslan från tjugoårsåldern.

Du har pratat öppet om dina psykiska problem, och jag förstår att du gick på rehab tidigare i år. Kan du förklara vad som ledde till det beslutet?

Jag förlorade min mormor förra året på semestern. Hon och min mamma var mina två stenar; Jag har en tatuering av var och en av dem, en på varje arm, så jag har dessa kvinnor vid min sida hela tiden.

Jag tog det riktigt hårt och föll i drickande och droger. Jag var på en mörk plats. En dag vaknade jag efter en riktigt dålig natt, utan att ens veta vad jag hade gjort, men med den här känslan av att jag skulle förlora allt. Jag ringde skaparna av Var här , Stephen Warren och Johnnie Ingram och sa: 'Jag behöver hjälp.' Dagen efter fick de någon som hämtade mig och tog mig till rehab.

Jag har lärt mig att mina problem orsakades av många trauman i barndomen och unga vuxna, och jag har lärt mig hur man arbetar med det. Jag går i terapi; Jag har varit nykter i nästan nio månader. Nu behöver jag inte [substanser] eftersom jag är hel igen. Det handlade aldrig om drogerna, det handlade om att inte bearbeta det som hänt. Lika älskad som jag var av andra, kände jag mig inte älskad på insidan på grund av traumat och övergreppen och övergreppen, men nu är jag redo att hjälpa andra. Det finns så många människor med dessa frågor i queersamhället.

Vad fick dig att inse att det var dags att ändra sig?

Jag var trött på att vara full och slarvig och fatta dåliga beslut och säga saker jag inte menade. Jag tog inte hand om mig själv och nu gör jag det, och det märks. Mitt arbete är bättre, jag är bättre på allt jag gör. Jag trodde att ämnena gjorde mig oövervinnerlig, men de dödade mig sakta och att faktiskt vara nykter är det som gör mig oövervinnerlig.

Greg Endries / HBO

Du har hänvisat till dig själv som 'elefantdrottningen' och som ett monster, men ändå är du en kraftfull kroppspositiv förebild för många queera och stora människor. Vad är ditt budskap till dem?

Jag kallar mig själv 'elefantdrottningen' eftersom elefanter är mitt favoritdjur. De är stora och missförstådda, men ändå så familjeorienterade. De springer i en flock. Och familjen är viktig för mig. Jag kallar mig själv ett monster för ibland är jag ett jävla monster! Jag gjorde monstruösa saker mot mina vänner och mig själv när jag använde och det finns fortfarande tillfällen när jag knäpper på mina vänner, och vi pratar om det efteråt. Så jag vill påminna folk om att de är mänskliga och får göra misstag. Det är vad du gör efteråt och hur du studsar tillbaka som spelar roll.

Och om jag studsar tillbaka hon- ey , det här kommer att bli den största studsen du någonsin sett!

Var kommer din kroppspositivitet ifrån?

Självklart är kroppspositivitet viktigt för mig eftersom det krävdes drag för mig att lära mig att jag är sexig och det tog ännu längre tid att inse att jag också var så ur drag. Mitt bästa råd till personer i stora storlekar är detta: börja uttrycka dig, bär de kläder du vill utan rädsla. Sluta bry dig om vad andra tycker och gå vidare! Världen lägger rädsla i större människor. Det är denna rädsla vi inte tillhör och denna rädsla för att det är något fel på oss och att det är vårt val att vara på det här sättet - och det är inte sant. Var du, flicka! Och sluta vara rädd.

Vilken känsla vill du lämna med dina dragbarn på Var här ?

Sättet jag får kontakt med människor är genom att vara sårbar och ärlig om vad jag har varit med om. Sedan hittar jag ett sätt att berätta deras historia och få dem att känna sig bemyndigade.

Det är vad drag gör; det tar fram den där häftigheten inom sig som människor antingen har glömt bort eller inte hittat ännu. Dra låter dig vara den mest glamorösa, roliga, exotiska fantasiversionen av dig själv. Och du tror att det är en karaktär, men det visar sig att det är den här levande divaen inom dig. Om du lär dig att utnyttja det i ditt vardagliga liv driver det dig mot framgång och lycka.

Och då är du ostoppbar.

Åh, mamma!

Denna intervju har redigerats och komprimerats .

Var här säsong tre har premiär 25 november på HBO.