Jag är en transkvinna inlåst i ett mansfängelse. Jag kämpar för att bli fri

I en artikel beskriver Ashley Diamond den grundlagsstridiga behandlingen som hon enligt uppgift har utsatts för inom Georgia Department of Corrections. Diamond, som har lämnat in en stämningsansökan om att hon har blivit sexuellt övergrepp och övergrepp i ett mansfängelse, säger att hon kommer att fortsätta kämpa för sin frihet och befrielsen av alla fängslade transpersoner. GDC avböjde att kommentera denna kommentar när de kontaktades, med hänvisning till pågående rättstvister.



De satte mig i den första cellen, nära ingången till kvarteret. Det är inte en bra plats för en transkvinna i ett mansfängelse. Med alla som ständigt går förbi, kan stirra in på mig genom det lilla fönstret i min dörr, känns det som att jag alltid är utställd. Det är den vanliga lilla cellen; en säng, ståltoalett, handfat och ett litet metallskåp som rymmer alla mina världsliga ägodelar. Det finns ett fläckigt fönster högt upp som blir så kallt att väggarna svettas. Jag har en bild på Whitney Houston tejpad bredvid min säng. Hon ger mig tröst, men jag känner mig definitivt inte säker.

Jag har utsatts för sexuella övergrepp och övergrepp 16 gånger under det senaste och ett halvt året, inklusive av vakter. De satte en kvinna i ett mansfängelse. Vad trodde de skulle hända? Såvitt jag kan säga har ingen av de personer som misshandlat mig blivit straffade. Poliser kallar mig he-she-it och freak. De människor vars jobb det är att skydda mig behandlar mig som om jag är engångs. Hur Georgia behandlar mig och andra transfångar är ett systemiskt missbruk av makt, auktoritet och moralisk anständighet.



Att stå upp för mitt samhälle är svårt – vårt samhälle nedvärderar och kastar svarta transkvinnor — och de människor som har makt över mitt liv straffar mig för att jag säger ifrån. Men med alla hot och orättvisor som transpersoner möter, och särskilt färgade transpersoner just nu, har vi inget annat val än att slåss.



Det är inte så jag föreställde mig att mitt liv skulle se ut. Jag föddes 1978 i en stor sydlig baptistfamilj i Rom, Georgia. Jag visste att jag var annorlunda i väldigt ung ålder. Även om jag inte visste vad det innebar att vara trans, identifierade jag mig med den kvinnliga huvudkaraktären i den tecknade filmen Jem och hologrammen. Hon hade två identiteter: skivbolagsägaren Jerrica Benton och hennes alter-ego, sångaren Jem, vars bild hon kunde projicera över ansiktet och kroppen från specialteknik i sina örhängen. Det var första gången jag såg någon som kunde förändra hur de presenterar sig för världen och ta på sig en ny identitet, och jag visste att jag ville kunna göra det också.

När min pappa dog år 2000 tog jag rollen som överhuvud för vårt hushåll och försörjde min mamma och mina tre syskon. Men som transkvinna var det svårt att bli anställd och svårt att hålla fast vid ett jobb när mina arbetsgivare fick reda på det. En gång anställdes jag för att arbeta i sminkavdelningen hos en stor detaljhandelskedja. Jag var tvungen att ta in min legitimation och mot slutet av dagen kom en chef och berättade att jag hade ljugit om min ansökan när jag sa att jag var kvinna så jag anställdes under falska förevändningar. De gav mig $23,17 från registret och sa åt mig att inte komma tillbaka.

'Att stå upp för mitt samhälle är svårt - vårt samhälle nedvärderar och kastar bort svarta transkvinnor - och de människor som har makt över mitt liv straffar mig för att jag säger ifrån. Men med alla hot och orättvisor som transpersoner möter, och speciellt färgade transpersoner just nu, har vi inget annat val än att slåss.'



Avslagen var så demoraliserande. Vid ett tillfälle var det enda jobb jag kunde få att klä ut mig i en korvdräkt. Jag minns att jag svettades inuti den där korven och tänkte att det måste finnas mer i livet än så här.

Efter år av att ha nekats möjligheter arresterades jag och anklagades för inbrott för att ha pantsatt en begagnad elektrisk såg som min pojkvän hade stulit som var värd mindre än $200 ny. Jag dömdes till 12 års fängelse av en domare som behandlade mig med öppen fientlighet och sa till mig att jag inte hörde hemma i vår stad.

2012 gick jag i förvar av Georgia Department of Corrections. Mellan 2012 och 2015 var jag placerad i en serie mäns fängelser där jag blev våldtagen, misshandlad och nekad hormoner och könsbekräftande vård jag behövde. Fängelsepersonal sa till mig att de inte kunde skydda mig eller flytta mig till en anläggning som kunde hålla mig säker. Även om jag hade tagit hormoner sedan jag var tonåring, skulle de inte ge mig dem. Tjänstemän avvisade också mina önskemål om boende för att kunna uttrycka mitt kvinnliga kön med motiveringen att jag uppenbarligen var en man, inte en kvinna.

När jag lämnade in klagomål om att bli överfallen gick de ofta förlorade, och istället fick jag hämnd. I december 2013 blev jag isolerad i en vecka för att jag låtsades vara kvinna.



Efter år av misshandel har jag stämde staten Georgia 2015, och en federal domstol sa till staten att behandlingen jag beskrev var oacceptabel och grundlagsstridig. Min rättegång föranledde betydande förändringar på det sätt som transpersoner ska behandlas av fängelser – inte bara i Georgien utan över hela nationen .

Jag släpptes på villkorlig tid, men leken var staplad mot mig. Istället för att få bygga upp mitt liv igen gick jag in i en ny, osynligt fängelse som en svart transkvinna under strikt villkorlig övervakning i min hemstad. Återigen, jag kunde inte hitta ett jobb. Jag var utesluten från att resa, även när jag blev inbjuden att tala på juristkonferenser om mitt fall. Av Klux Klan-medlemmar förföljde och hotade mig . Mitt hem har vandaliserats flera gånger. Rättsväsende trakasserade mig , och slog mig med så många trafikbiljetter att jag var tvungen att överlämna min bil.

Slutligen, hösten 2019, efter att ha rest till ett behandlingscenter i norra Florida för min posttraumatiska stress, skickades jag tillbaka till fängelset för ett tekniskt villkorligt brott.



Ashley Diamond Svart transkvinna som stämde för hormonbehandling i fängelset utsätts för övergrepp efter återfängelse Ashley Diamond kämpar för sitt liv igen. Visa berättelse

Jag hoppades att min rättegång hade förändrat saker till det bättre för transpersoner i fängelser i Georgia, men istället är jag det återuppleva min värsta mardröm . Jag har lämnat in klagomål efter klagomål till fängelset om att ha blivit utsatt för sexuella övergrepp. Jag önskar att du kunde förstå hur det är att gå i en korridor och bli famlad av så många människor att jag inte kan se vems händer som är på mig eller att sitta och klippa sig och känna hur frisören trycker in sin erektion i min axel. Bara förra månaden riggade några fångar upp en stor fläkt i badrummet för att blåsa åt sidan av gardinen när jag var i duschen så att de kunde titta på mina bröst. De skämtade alla om peepshowen i flera dagar efteråt.

Rådgivare har rekommenderat mig för ett säkrare boende, men Georgia Department of Corrections (GDC) kommer inte att flytta mig. Jag sitter fast i samma sovsal där jag har blivit överfallen 10 gånger redan. Tjänstemän i fängelset sa att de inte skulle sätta mig i en kvinnoanstalt eftersom de i princip har ett generellt förbud mot att inhysa transkvinnor i kvinnofängelser. De vägrar att göra vad de behöver för att hålla mig säker.

Utöver det ger fängelset mig prickig, oregelbunden tillgång till hormoner, vilket inte är hur de behöver administreras, och de har återigen försökt beröva mig min kvinnlighet. De har avvisat mina önskemål om könsrelaterad sjukvård och insisterat på att jag ska identifiera mig som en man. Jag har levt som kvinna hela mitt liv. Det här är inte en kostym jag har glidit in och ur. De tvingar mig att bära herrkläder och vägrar ge mig tillgång till den kvinnliga kommissarielistan, där jag kan få saker som behåar som passar och hudvårdsprodukter jag behöver.

Dessa saker låter kanske inte viktiga jämfört med de sexuella övergrepp jag har upplevt, men de utlöser min könsdysfori, som, när det blir riktigt illa, har fått mig att skära mig i mitt könsorgan. Jag har försökt avsluta mitt liv mer än en gång.

'Jag har levt som kvinna hela mitt liv. Det här är inte en kostym jag har glidit in och ur. De tvingar mig att bära herrkläder och vägrar ge mig tillgång till den kvinnliga kommissarielistan, där jag kan få saker som BH:ar som passar och hudvårdsprodukter jag behöver.'

Med mitt juridiska team på Center for Constitutional Rights och Southern Poverty Law Center är jag återigen utmanar min placering i ett mansfängelse, tillsammans med GDC misslyckande med att hålla mig säker och ge den vård jag behöver. Justitiedepartementet (DOJ) till och med nyligen lämnat in en intresseanmälan i mitt fall, men eftersom jag har stått upp för mig själv, hämnar fängelsepersonalen. Vi har varit tvungna att söka en domstolsbeslut för att skydda mig, och jag ber att omedelbart förflyttas till ett kvinnofängelse för min säkerhet. Vi hade en förhandling inför en domare i onsdags.

I stämningsansökan beskrev vi hur fängelsetjänstemän ändrade mina akter för att ändra min säkerhetsbeteckning från offer till förövare och pressade en annan fånge att ljuga och säga att jag förgrep sig sexuellt på honom. När han vägrade satte de honom i långvarig isolering. De har överträtt mig med regelöverträdelser som antingen är helt påhittade eller baserade på små överträdelser, såsom insubordination eller obehörigt innehav av säkerhetssaxar i plast som de gav mig för ett konst- och hantverksprojekt. Det är hämndlystet.

Resultatet försenade min villkorlighet för villkorlig frigivning, som sköts upp från mars 2021 till april 2022. Jag vet inte om jag kan ta ett år till.

Vi börjar se det långsamma erkännandet av att fängslade transpersoner, såväl som icke-binära och intersexuella personer, måste inhysas i den typ av fängelse där de kommer att vara säkrast. Kalifornien antog en lag om detta i januari, även om det redan är federal lag. Prison Rape Elimination Act (PREA) säger också att fängelsesystemen inte kan bestämma var någon ska hysa enbart baserat på deras könsorgan och kräver att de överväger om de ska placera en person i ett mans- eller kvinnofängelse från fall till fall. tar hänsyn till deras hälsa och säkerhet. Det är lagen i Georgien också, men det är aldrig fallet.

Det jag vill mer än något annat är att folk ska veta att vi som samhälle måste lära oss tolerans. Vi ägnar så mycket tid åt att bråka om oss mot dem, blått mot rött att vi inte ens kan komma till bordet tillsammans. Vi måste lära oss att tolerera varandra så att vi sedan kan börja utbilda varandra om könsskillnader. Kunskap är makt. Tills vi kommer dit där min transness inte är ett främmande ämne, kommer vi inte att komma någonstans.