Jag är en lagstiftare i Montana. Här är varför jag kämpar mot räkningar mot trans

Här i Montana, en räkning förbjuda transpersoner från att delta i sporter som motsvarar deras kön kommer att anlända till guvernör Greg Gianfortes skrivbord under de kommande dagarna. Han kommer att ha ett viktigt val att göra: Kommer han att lägga in sitt veto mot detta lagförslag som våra grannar i North Dakota och South Dakota gjorde - eller kommer han att välja att flytta vår stat bakåt?



När han väger detta avgörande beslut är det ytterst viktigt att han vet att det här handlar om så mycket mer än att spela ett spel. Det här handlar om hopp och chansen att verkligen tillhöra. Jag är inte transperson själv, men jag vet själv hur det är att söka acceptans som HBTQ+ Montanan.

2010 blev jag den första öppet homosexuella man som någonsin valdes in i Montanas lagstiftande församling. Jag hade aldrig planerat ett liv i politiken, men tanken på att komma ut ur garderoben var ännu svårare för mig att föreställa mig. När jag växte upp i det konservativa, lantliga Montana, hade jag aldrig föreställt mig att jag skulle bli accepterad av vänner och familj. Jag kände mig säker på att denna hemlighet skulle hållas tätt inom mig så länge jag levde. Men det förändrades när jag smög iväg på en studieresa för gay-straight-alliansen som senior i gymnasiet 2002. Det var där jag hittade mitt första hopp.



De flesta människor behöver aldrig ta itu med tanken på att inte bli sedda för den de är. Färre måste fortfarande ta itu med lagstiftare som aktivt försöker stoppa det från att hända.



Retreatet var det första tillfället jag fick att träffa andra HBTQ+-personer från samhällen över hela staten. De var roliga, engagerande och entusiastiska i sitt stöd till varandra. Men viktigast av allt var att de var ute ur garderoben och de var glada - något jag inte kunde hävda själv. Trots att vi var mycket närmare i tid det brutala mordet på Matthew Shepard i grannlandet Wyoming än vi var för att jämlikhet i äktenskap till slut blev landets lag, var dessa unga människor djärva nog att komma ut och dela vem de var med världen.

På den reträtten slog det mig att att komma ut var mycket mer än en fruktad uppgift, det var friheten att lägga ner den tunga bördan att dölja vem du är för människorna i ditt liv. Att se att saker kunde bli bättre för andra HBTQ+-barn från Montana gav mig det hopp jag desperat behövde för att komma ut till mina föräldrar så fort jag kom hem. Den upplevelsen lämnade mig med ett åtagande att göra allt jag kunde för att ge samma hopp till andra också.

Till stor del var det därför jag kandiderade till den lagstiftande församlingen. Även om jag först betraktar mig själv som en rösträtts- och integritetspolicynörd, var det inte förlorat på mig att det inte fanns många som jag i den lagstiftande församlingen. När jag arbetade mig uppför den politiska stegen i Montana, gav en mentor mig råd som jag har gett uppåtgående HBTQ+-ledare många gånger. Hon sa till mig, när du är i rummet måste de prata med du och när du är ute ur rummet pratar de handla om du.



När anti-HBTQ+-lagstiftning oundvikligen tog sig till den lagstiftande församlingen vägrade vi att låta dem prata handla om oss. Vi stod upp och talade ut och delade med oss ​​av våra personliga berättelser och våra väljares. När republikanerna lade fram lagförslag för att legalisera diskriminering slog vi tillbaka med historier för att hjälpa andra lagstiftare att förstå hur det är att vara annorlunda i en stor stat på landsbygden.

'Om denna stat älskar frihet lika mycket som vi förespråkar, då är det dags att agera som det och göra Big Sky Country öppet för alla som kallar det hem.'

Jag pratade om den oändliga mobbning folk som jag upplevde varje gång klockan ringde mellan klasserna. Vi pratade om rädslan för att sätta en bild av din partner på ditt skrivbord på jobbet och veta att det kan få dig sparken. Jag delade den personliga historien om att jag kom till ett motell i en liten stad med en partner och hade det svåra samtalet om huruvida bara en av oss borde gå in i lobbyn eftersom chefen i vårt tillstånd kunde vägra oss ett rum bara på grund av vem du kärlek. Linjen som gick genom var och en av dessa berättelser var en djup längtan efter att tillhöra.

Sport handlar likaså om tillhörighet för transbarn. Efter en lång, svår och ofta farlig process för att komma ut, kan något så enkelt som att gå med i ett lag, spela med jämnåriga och ses på det sätt som du alltid har känt på insidan göra en enorm skillnad. Att spela fotboll som barn hjälpte mig att bygga vänskap, lära mig att arbeta som en del av ett lag och bygga upp självförtroende när jag behövde det som mest. Det gav mig vänner att sitta med vid lunch, folk att chatta med på bussen och fantastiska minnen som har hållit i sig till denna dag.



De flesta människor behöver aldrig ta itu med tanken på att inte bli sedda för den de är. Färre måste fortfarande ta itu med lagstiftare som aktivt försöker stoppa det från att hända.

Under de senaste fyra månaderna har vi sett oändliga attacker på transmontananer. Mina lagkamrater har riktat in sig på sin rätt att söka sjukvård och leva ett liv fritt från diskriminering. Om det skrevs under i lagen skulle House Bill 112 tvinga transatleter ut ur garderoben och kräva att de spelar i lag baserat på deras kön som tilldelats vid födseln. Om en idrottare misstänks vara trans, kan de bli föremål för en invasiv genital undersökning. Det är en skrämmande mardröm som ingen förälder till en transatlet någonsin skulle kunna föreställa sig för sitt barn.

Den attacken tar hårt. När staten säger till transpersoner att de är mindre än alla andra är det inte konstigt att trans- och ickebinära människor dödas i oroväckande takt och att självmordsfrekvensen för människor i samhället är avsevärt högre än nästan alla andra grupper.



Bilden kan innehålla: Kläder, kläder, rock, laboratorierock, människa, person och läkare Jag är en barnläkare som behandlar transungdomar. Alabama kan snart sätta mig i fängelse Inför ett lagförslag som kan fängsla leverantörer för att ge könsbejakande vård, fruktar en barnläkare från Alabama för hennes framtid. Visa berättelse

Att rikta in oss på de mest utsatta bland oss ​​är inte vem vi är som Montanans och det behöver inte vara den mörka vägen vi går. Om denna stat älskar frihet lika mycket som vi förespråkar, då är det dags att agera som det och göra Big Sky Country öppet för alla som kallar det hem. Vi måste vara partners, grannar och vänner för transpersoner och låta dem veta att Montana är lika deras.

Lagstiftare från båda parter har gått samman för att stoppa grova attacker mot vilken medicinsk vård transpersoner kan få, men nu ligger bollen i händerna på guvernören att bestämma vilken typ av stat vi ska vara.

Guvernör Gianforte, snälla veto mot detta lagförslag och låt alla transmontanabor leva sina liv i vetskap om att de hör hemma här.

Bryce Bennett är en rösträttsledare, 5:e generationens Montanan, och den första öppet homosexuella man som någonsin valts in i Montanas lagstiftande församling. Som lagstiftare och ideell ledare har Bryce framgångsrikt förespråkat rösträtten, skydd för individuell integritet och möjligheten för HBTQ+ Montanans att leva fritt från diskriminering.