Jag vill bara att saker ska bli bättre: Jen Richards kämpar för bättre transrepresentation

Varje HBTQ+-person vet att att komma ut ofta innebär att acceptera att dåliga saker kommer att hända dig, men att det skulle vara värre att dölja vem du är än dem alla. Som Emmy-nominerade Jen Richards berättade Autostraddle i en avslöjande intervju den här veckan minns jag att när jag kom ut accepterade jag att tre saker skulle vara sanna: 1) Jag skulle alltid vara ett freak - bara en man i klänning, 2) ingen skulle någonsin älska mig igen, och 3) Jag skulle aldrig agera igen.



Men nu Hennes historia regissör, ​​författare, producent och skådespelerska har inte bara övervunnit dessa rädslor, med huvudrollen i program som Netflix Berättelser om staden och hitta kärleken med fru Rebekah Cheyne , hon kämpar också för att göra plats åt andra transpersoner i Hollywood.

Jag kan vara väldigt okontrollerad i mina åsikter, berättade Richards för queerkultursajten om hennes pågående förespråkande inom film- och tv-branschen. Och jag ångrar det inte.



Jag har sagt till casting directors i rummet att delar är problematiska eller att projekt inte ska göras eller åtminstone bör skrivas om. Bättre saker fortsatte skådespelerskan. Eftersom jag har fått tillräckligt med arbete för att klara mig och eftersom jag i första hand är författare känner jag att jag har lite mer frihet. Jag är också vit och lite äldre än några av de andra tjejerna, så jag pratar ofta så att de inte behöver göra det. Jag har ibland gjort provspelningar i vetskapen om att jag aldrig skulle ta rollen bara så att jag kan komma in i rummet och säga till casting-chefen: 'Hej, du måste skriva om den här delen, den är hemsk.'



Idag kan det tyckas att det finns fler HBTQ+-karaktärer representerade i media än någonsin tidigare. Och i stora drag är det sant – men dessa vinster har inte varit lika över hela linjen: Enligt HBTQ+ medieförespråkargruppen GLAAD har det faktiskt skett en minskning från år till år i antalet transpersoner på TV, enligt organisationens senaste rapporten om ämnet. Endast 29 av 360 vanliga och återkommande HBTQ+-karaktärer den senaste säsongen var transpersoner.

Det betyder att det fortfarande finns gott om utrymme för förbättringar; kampen för mer transrepresentation har bara börjat. Som Richards kortfattat och minnesvärt uttryckte det i sin sitdown med Autostraddle : Jag vill bara att saker ska bli bättre.

Richards sa att hon har bevittnat inverkan av HBTQ+-förespråkande på underhållning, och erkände att saker och ting har förändrats mycket under de senaste åren eller två ganska radikalt och att det nu finns fler och bättre transdelar i hela branschen.



Och jag får fler auditions som inte är för transpersoner, tillade hon. Bara för att [på] den nivå jag är på nu övervägs jag för fler roller. Och allt opinionsarbete som vi har gjort bakom kulisserna har gjort regissörer mer öppna för att casta transpersoner i icke-transroller.

Instagram-innehåll

Detta innehåll kan också ses på webbplatsen det har sitt ursprung från.

Det är svårt att streama en ny serie utan att se Richards lysa upp skärmen. Hon spelade Anna Madrigal i ett avsnitt av Netflix Berättelser om staden , var den första öppet transperson som dök upp på en CMT visa in Nashville, och är en regelbunden serie på HBO:s Kathryn Hahn-ledda komedi Mrs Fletcher . Richards använde sin röst i den sistnämnda showen för att göra ändringar i sin karaktär, Margo, en transkvinna som undervisar i en kreativ skrivarkurs som Hahns karaktär slutar med.

Så när jag först satte mig ner och träffade showrunners berättade jag om alla mina problem, sa hon. Jag lade ut dem alla i vårt första möte och jag lämnade det mötet och trodde att jag skulle få sparken. Jag berättade i princip för Tom [Perrotta, författaren till boken som låg till grund för showen, som han också var med och skrev] att han hade skrivit en transkaraktär i läroboken. Men från början ville han göra det bättre. Han ville göra det rätt. Så han lyssnade. Han ville vara i konversation.



Laverne Cox, MJ Rodriguez och Trace Lysette i De 15 mest kraftfulla ögonblicken i Avslöjande Laverne Cox, MJ Rodriguez, Trace Lysette och fler delar bekräftande ord och minnen i den banbrytande dokumentären om transpersoner på skärmen. Visa berättelse

Trots det fortsatta behovet av förbättringar är Richards tacksam över att vissa principer för transrepresentation har blivit axiomatiska vid det här laget - tack i stor del av hennes eget arbete . 2018 uttalade sig Richards mot att Scarlett Johansson skulle spela en transkaraktär i Rub & Tug , twittrande, Kära Hollywood, här är reglerna som vi trans har beslutat: Tills världen slutar radera/förtrycka/mörda oss spelar transkvinnor transkvinnor, transmän spelar transmän, ickebinära personer spelar NB-personer. Om ditt projekt behöver en 'stjärna' för finansiering, är det helt enkelt inte tillräckligt bra.

Jag älskar det faktum att det bara anses självklart nu att transpersoner ska spela transpartier; Jag var tvungen att ha den kampen så många gånger, berättade Richards Autostraddle . Jag menar, jag kan inte berätta hur många år jag bara arbetade med det där argumentet. Hur många generaler, hur många auditions, ägnade jag halva tiden åt att försöka föra det argumentet.

För Richards har detta påverkansarbete krävt att övervinna en annan uppsättning oro än de hon först brottades med innan hon kom ut: rädslan för att förlora en roll, gå miste om en stor roll eller att få visa dörren. Men i slutändan måste hon ta samma trosprång.



Oavsett om den personen skulle anställa mig eller jag skulle få den delen, ville jag lämna det mötet eller den där auditionen efter att ha ändrat någons uppfattning, sa hon. Det var halva mitt arbete. Bara att kämpa för att det utrymmet överhuvudtaget ska finnas.